L'AK-47 - Faits saillants - Le fusil d'assaut le plus emblématique et le plus utilisé au monde

Un Marine vise avec un AK-47
Un Marine vise avec un AK-47
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L'AK-47 est le fusil d'assaut le plus emblématique et le plus utilisé au monde. Voici quelques faits sur cette arme extrêmement influente.

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Inspiré du StG44

L'AK-47 a été inspiré par l'une des armes allemandes les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale, la StG44.

Le StG44 était le prédécesseur des fusils d'assaut modernes. Il s'agissait de la première arme d'infanterie largement utilisée qui pouvait alterner le tir automatique et le tir unique. Il a donné aux soldats la capacité de basculer entre des rafales dévastatrices de tirs rapides et rapprochés et des tirs à longue distance plus précis. Les forces soviétiques se sont heurtées au StG44 à la fin des combats sur le front de l'Est. Après avoir été sur le point de recevoir son effet mortel, ils voulaient leur propre équivalent.

Mikhail Timofeyevich Kalashnikov

L'AK-47 a été créé par Mikhail Timofeyevich Kalashnikov, un concepteur d'armes dans la vingtaine. En tant que jeune recrue de l'Armée rouge, Kalachnikov avait irrité le commandant de sa compagnie avec ses questions sans fin sur l'équipement militaire. Il a été envoyé à un cours de blindés. Après avoir été gravement blessé au combat en 1941, il passe son temps de récupération à concevoir des armes. Cela l'a amené à travailler avec l'équipe pour développer une nouvelle mitraillette, y compris les designers alors plus connus Georgiy Shpagin et Georgiy Degtyarev.

Kalachnikov était un penseur énergique et original. Il a adapté ce qu'il avait appris en tant qu'armurier et a travaillé avec les autres designers pour créer une série des plus grandes armes légères au monde, dont l'AK-47.

Kalachnikov au Kremlin, décembre 2009. Photo: par Kremlin.ru, CC BY 4.0.
Kalachnikov au Kremlin,
Décembre 2009. Photo: par Kremlin.ru, CC BY 4.0.

Entrer dans le service

L'AK-47 est apparu pour la première fois en 1946 et est devenu un problème standard pour les troupes soviétiques en 1949.

Pas cher à produire

Comme le StG44 avant lui, l'AK-47 a utilisé de la tôle emboutie plutôt que des pièces moulées pour réduire les coûts de production. Son utilisation pour des composants, y compris le récepteur, le rendait peu coûteux à produire. Le coût était un facteur vital pour les Soviétiques, dont l'approche de la guerre était axée sur la quantité plutôt que sur la qualité. Il l'a également rendu populaire dans le monde entier, car des forces de combat relativement pauvres pouvaient se permettre l'arme.

Une arme robuste

La doctrine soviétique mettait l'accent sur un équipement robuste et durable pour résister aux coups durs de la vie militaire. Cela se reflétait dans l'AK-47, qui est robuste et simple, ce qui le rend facile à entretenir - une autre raison de sa popularité mondiale.

Un soldat vietnamien se tient sous un drapeau vietnamien portant son fusil AK-47. Il participait à l'échange de prisonniers de guerre par la Commission militaire mixte des quatre puissances.
Un soldat vietnamien se tient sous un drapeau vietnamien portant son fusil AK-47. Il participait à l'échange de prisonniers de guerre par la Commission militaire mixte des quatre puissances.

Un système fiable

Le rechargement de l'AK-47 utilise un système de gaz à longue course, ce qui le rend fiable dans des conditions difficiles. L'inconvénient est la perturbation de la visée et de la nécessité de composants plus grands que certains autres systèmes.

Munition

L'AK-47 d'origine a tiré une cartouche sans monture de 7,62 mm x 39 mm. La balle a été introduite par les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale en réponse aux balles très efficaces utilisées par d'autres pays; particulièrement le manche court allemand de 7,92 mm.

La cartouche de 7,62 mm est restée la cartouche militaire soviétique standard jusqu'aux années 1970. Il est encore largement utilisé et de nouveaux pistolets sont développés pour l'utiliser.

Magazine

L'AK-47 est équipé de série d'un chargeur à boîte incurvée de 30 coups. Les utilisateurs ont trouvé différentes façons d'introduire plus de balles dans l'arme rapidement, de l'adaptation des magazines à leur enregistrement pour un rechargement plus rapide.

Un député de l'armée américaine inspecte un AK-47 chinois récupéré au Vietnam, 1968.
Un député de l'armée américaine inspecte un AK-47 chinois récupéré au Vietnam, 1968.

Baril

Le canon de l'AK-47 est doublé de chrome avec quatre rainures de rayure. La muselière est filetée, ce qui permet de fixer des dispositifs tels que des cassures de muselière, ajoutant à l'adaptabilité de l'arme.

Sélecteur d'incendie

Le sélecteur de tir est un excellent exemple d'un petit détail qui rend une arme beaucoup plus efficace.

Un grand levier sur le côté droit du pistolet, le commutateur a trois réglages - sûr, semi-automatique et entièrement automatique. Plutôt que de les mettre par ordre de puissance de feu, le coffre-fort est en haut et semi-automatique en bas. De cette façon, lorsque les soldats sont sous pression au combat, un coup rapide et dur sur l'interrupteur ne mettra pas le pistolet sur le réglage automatique affamé de munitions.

Des millions d'armes à feu

L'AK-47 et les autres canons qui en sont issus se sont avérés si populaires que des millions ont été produits et vendus dans le monde. À la fin du 20th siècle, environ 50 millions de ces armes avaient été fabriquées. Au moment de la rédaction du présent rapport, ce nombre atteignait quelque 100 millions, dont les trois quarts sont des AK-47.

AK-47 du mouvement de libération du PAIGC, prêts à être transportés du Sénégal vers la Guinée-Bissau, 1973.
AK-47 du mouvement de libération du PAIGC, prêts à être transportés du Sénégal vers la Guinée-Bissau, 1973.

Petit et léger

L'un des principaux avantages de l'AK-47 était qu'il était relativement petit et léger pour une arme de sa puissance. Il ne mesurait que 34,2 pouces de long et pesait 11,3 livres. Bien que des armes automatiques plus légères aient depuis été produites, il était à la pointe de la technologie dans les années 40 et reste très portable.

Cadence de tir

Avec un mécanisme tirant à environ 600 coups par minute, l'AK-47 est clairement capable de lancer beaucoup plus de balles en l'air qu'il ne peut en transporter. C'est une cadence de tir qui pourrait correspondre aux mitrailleuses lourdes de la Première Guerre mondiale dans une arme à une fraction de leur poids. Il permet à l'utilisateur de tirer des rafales courtes et mortelles lors de ses déplacements, une partie vitale de la guerre d'escarmouche qui a émergé de la Seconde Guerre mondiale.

Dérivés

De nombreuses autres armes ont été fabriquées en adaptant l'AK-47. Les dérivés russes incluent l'AKM et l'AK-74.

L'AKM, introduit en 1959, utilisait plusieurs des mêmes pièces. Il a été affiné pour utiliser plus d'acier estampé et un système de verrouillage plus simple. Cela a rendu sa fabrication encore plus facile. Il a également réduit le poids de plus d'un cinquième, à 8,8 lb.

L'AK-74, introduit dans les années 1970, faisait partie d'un mouvement international vers des tours plus petits. Ils ont permis aux armes d'assaut de transporter plus de munitions pour le tir automatique, la puissance croissante des armes compensant l'impact réduit des balles plus petites. L'AK-74 a utilisé un tour de 5,45 mm x 39 mm qui a chuté sur la chair frappante, ce qui a causé de mauvaises blessures. Il avait toujours une chambre de 30 tours, ce qui était plus court. Sa cadence de tir et sa vitesse initiale étaient toutes les deux supérieures à l'AK-47.

Sources:
Christopher Chant (1986), La nouvelle encyclopédie des armes de poing
Richard Holmes, éd. (2001), The Oxford Companion to Military History