Pistolets de siège surdimensionnés de la Première et de la Seconde Guerre mondiale - ils sont tout simplement massifs

Mammouth 274 mm railroad gun Captured in the US Seventh Army advance near Rentwertshausen tient facilement ces 22 hommes alignés sur le canon. Bien qu'il soit d'un design français de 1887, le pistolet contient un puissant coup de poing. 10 avril 1945.
Mammouth 274 mm railroad gun Captured in the US Seventh Army advance near Rentwertshausen tient facilement ces 22 hommes alignés sur le canon. Bien qu'il soit d'un design français de 1887, le pistolet contient un puissant coup de poing. 10 avril 1945.
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Dans le 19th siècle, les restrictions de transport ont limité la taille de l'artillerie. Si un équipement ne pouvait pas être tiré par des chevaux, il ne pouvait pas être amené là où il était nécessaire. Cela a fixé une limite supérieure de canons de 210 mm. Les Belges ont achevé un réseau de forts pour défendre leurs villes en 1892, et les fortifications pouvaient résister à une telle puissance de feu, les rendant effectivement invulnérables à l'artillerie.

Avec le développement du moteur à combustion interne, cela allait changer.

Les obusiers Skoda

L'un des premiers canons de plus de 210 mm a été produit par la société austro-hongroise Skoda. Cet obusier de 305 mm pouvait être démonté et transporté en trois pièces distinctes; chaque pièce tractée par un tracteur. Il a fallu 40 minutes pour remonter, après quoi il était prêt à tirer.

Ces obusiers ont connu un énorme succès sur le front oriental de la Première Guerre mondiale, où les Autrichiens les ont utilisés pour aplatir les fortifications russes. Cependant, ils ont d'abord été utilisés sur le front occidental.

Lorsque l'Allemagne a envahi la Belgique en 1914, leur solution initiale aux forts apparemment imprenables était de les contourner. Cependant, les troupes belges sont restées dans les forts, rendant les Allemands vulnérables à ces forces par derrière.

Baril, corps et équipage remorqués par un tracteur à moteur, vers. 1914.
Baril, corps et équipage remorqués par un tracteur à moteur, vers. 1914.

Les Autrichiens ont prêté aux Allemands plusieurs de leurs obusiers massifs. Bientôt, une ligne d'artillerie terrifiante fait face aux forts, mais les obusiers ne sont pas la partie la plus impressionnante.

guerre révolutionnaire uniforme de Hesse

Big Bertha

Obusier Big Bertha en action.
Obusier Big Bertha en action.

Les Allemands avaient développé leur propre super arme. Comme tant d'innovations dans la technologie militaire allemande, ce fut la création de l'entreprise familiale Krupp, probablement les fabricants militaires les plus influents du 19th et 20th des siècles.

Le pistolet créé par Krupp était un obusier de 420 mm, nommé Big Bertha d'après l'épouse du chef de famille. Étant encore plus grande que les pièces Skoda, la première Big Bertha ne pouvait être déplacée que par rail. Avec l'éclatement de la guerre, les travaux de Krupp se sont précipités pour en faire une version qui pourrait être déplacée par la route, la libérant du réseau ferroviaire.

Neuf jours après que les Allemands aient affronté pour la première fois les forts belges à Liège, la première Big Bertha est arrivée. Avec les mortiers autrichiens, ces canons ont brisé les défenses belges, remettant les forts soi-disant imprenables aux Allemands en quelques jours.

Long Max

Munitions de 38 cm.
Munitions de 38 cm.

Le super canon le plus impressionnant de la Première Guerre mondiale était Long Max, officiellement intitulé Wilhelm Geschutz - William’s Gun. C'était l'arme la plus compliquée jamais créée.

À partir d'un canon naval de 381 mm de près de 56 pieds de long, les ingénieurs allemands ont alésé le canon et inséré un tube de 210 mm, étendant le canon rayé à près de 93 pieds de long. Un tube non déroulé à l'extrémité faisait le tout de 112 pieds de long et pesait 138 tonnes.

Long Max a tiré à l'aide d'une poudre à combustion lente spécialement créée. Il était si puissant que le fusil s'usait et devait être ré-alésé tous les 65 tours, chacun de ces tours étant modifié pour compenser la perte de puissance et de précision.

Tirant 74 milles, Long Max frappe Paris, loin des lignes de front. Destiné à briser le moral des Français, ce mouvement visait en réalité davantage à tester la capacité de l'arme. De mars à août 1918, il bombarda la ville sans aucun effet militaire.

Dora aka Gustav

Maquette de la Dora. Crédit photo.
Maquette de la Dora. Scargill - CC BY-SA 3.0.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les ingénieurs de Krupp se mirent à nouveau au travail pour fabriquer les armes les plus impressionnantes possibles. Cette fois, ils ont créé l'arme la plus grande et la plus puissante de l'histoire, une pièce unique appelée Dora.

90 pieds de long, avec un alésage de 800 mm, Dora pourrait tirer un obus de 7,1 tonnes jusqu'à 23 miles, en utilisant 1,75 tonnes de poudre par tir. Conçue pour percer la ligne Maginot française, elle ne fut achevée qu'après la chute de la France et envoyée à la place sur le front de l'Est. Là, elle a bombardé les forts de Sébastopol, détruisant une fois une poudrière à 100 mètres sous terre.

À un moment donné, Dora est retourné en Allemagne et a été renommé Gustav, dans l'espoir de tromper les Alliés en leur faisant croire qu'il y avait deux de ces armes. Il a finalement été capturé par les Soviétiques en Pologne.

Mortiers de classe Karl

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Appareil Karl Ziu de 60 cm tirant à Varsovie, août 1944.

À Sébastopol se trouvaient également deux des six canons allemands de classe Karl. Ces mortiers de 600 mm étaient la plus grande artillerie automotrice jamais fabriquée, capable de se déplacer à trois milles à l'heure sur un sol plat. Cela a été utile pour les manoeuvrer dans une petite zone mais n'a pas pu être maintenu sur de longues distances, pour lesquelles il a voyagé dans des wagons de chemin de fer personnalisés.

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L'équipage de ces canons était une mesure de la complexité du fonctionnement d'un super canon. Chaque mortier de classe Karl avait besoin d'un équipage de 109 hommes.

Canon 12

Source d'image

Ressemblant à une version modifiée de Long Max, Kanone 12 a joué un rôle similaire: attaquer des cibles civiles sur de grandes distances pour faire peur à l'ennemi.

Une autre arme de Krupp, Kanone 12, a tiré des munitions de 210 mm, tout comme son prédécesseur. Placé dans le nord de la France, il a lancé des projectiles à travers la Manche, touchant des cibles dans le comté de Kent.

Little David

Mise en place du mortier «Little David» de 36 pouces (914 mm) à Aberdeen Proving Ground, Maryland.
Mise en place du mortier «Little David» de 36 pouces (914 mm) à Aberdeen Proving Ground, Maryland.

Bien que la plupart des super-fusils aient été créés par les Allemands, les Alliés de la Seconde Guerre mondiale en avaient un qui leur était propre - l'Américain de fabrication Little David.

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À 914 mm, Little David avait le plus gros alésage de la guerre. Il a été construit à l'origine pour tester des bombes conçues pour être larguées par des avions. En les tirant en l'air dans un arc contrôlé, il pourrait toucher une petite cible d'essai avec plus de précision que n'importe quel bombardier.

En réalisant le potentiel de leur arme, les Américains l'ont réoutillée pour l'utiliser contre les défenses allemandes du Westwall. 22 pieds de long et assis sur une base de 18 pieds, Little David a dû être installé dans une fosse avant de tirer. Ses obus de 3 650 livres ont été chargés par des machines et ont mis près d'une demi-minute à glisser dans le canon. Il aurait sans aucun doute brisé le Westwall, mais comme tant de pièces d'artillerie massives, il est arrivé trop tard pour le travail pour lequel il a été construit. Les Alliés ont avancé en Allemagne sans lui, et il n'a jamais été tiré contre une cible ennemie.

La source:

William Weir (2006), 50 armes qui ont changé la guerre.