Le baron rouge - Séparer la vérité de la fiction - par Ryan Clauser

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Conception sans titre (2) (1)

Pendant la Première Guerre mondiale, un triplan écarlate a terrorisé le ciel de la France. Cette image est celle que beaucoup de gens évoquent en pensant à Manfred von Richthofen ou au Baron rouge. Aujourd'hui, un triplan similaire peut être vu survolant le ciel de l'ancien aérodrome de Rhinebeck dans l'État de New York.[1]Ce puissant musée donne vie à l'avion de la Première Guerre mondiale avec ses spectacles aériens du week-end et ses combats de chiens; il abrite également une histoire fascinante de l'aviation et de la mémoire de la guerre en ce qui concerne le baron rouge. Il est important de noter que l'image stéréotypée du baron rouge, qui a été insufflée dans la culture populaire à travers des jouets, des modèles et une bande dessinée présentant un adorable beagle, est loin d'être exacte. De nombreux aspects de la vie de Richthofen à ce jour sont dépeints de manière incorrecte, de l'avion qu'il a piloté, à ses manières personnelles et à la façon dont ce légendaire flyer de combat a été commémoré.[2]

Manfred von RichthofenManfred von Richthofen, le baron rouge.

Richthofen a commencé sa carrière militaire dans la cavalerie, mais lorsqu'il a eu l'occasion de voler, il en a pleinement profité. Le jeune officier a appris à voler sous le premier as d'Allemagne, Oswald Boelke.[3]Boelke a enseigné à ses «petits» comment voler en plus des techniques appropriées requises pour attaquer un avion ennemi.[4]Ces stratégies sont devenues la «Dicta de Boelke».[5]Richthofen l'a utilisé tout au long de sa carrière de pilote et l'a transmis aux jeunes pilotes qu'il a ensuite formés. Sous son mentor, Richthofen a appris non seulement ce qu'il fallait pour voler, mais aussi ce qu'il fallait pour être un as. C'est d'ailleurs à cette époque qu'il aspirait à devenir le meilleur des meilleurs.[6]

Au fur et à mesure que la Grande Guerre progressait, Richthofen a acquis une plus grande renommée que celle de son bien-aimé mentor. Après avoir atteint le statut d'as avec dix éliminations, il était clair que Richthofen devenait un pilote de chasse talentueux.[7]Après six autres avions abattus, il obtiendrait son propre escadron, Jasta 11, ce qui lui a également valu la plus haute distinction de son pays pour un pilote, le Pour le Mérite, connu des forces alliées sous le nom de Blue Max. Gagner ce prix avait été un objectif depuis le début pour Richthofen, et il portait la médaille en plein vol après qu'elle lui ait été accordée. C'est alors qu'il commandait Jasta 11 que Richthofen est devenu le baron rouge et fera de l'histoire le meilleur combattant de la guerre.[8]Après deux ans, quatre-vingts éliminations et un répertoire qui a rendu les autres flyers envieux, le Red Baron a enfin rencontré sa fin. Cela s'est produit alors qu'il a reçu une balle dans la poitrine, probablement par le feu au sol, alors qu'il poursuivait son quatre-vingt-unième meurtre. La mort de Manfred von Richthofen a dévasté le moral des Allemands, mais a eu à certains égards un impact encore plus grand sur la mémoire de la guerre.[9]

visite virtuelle du camp de concentration

Fokker_Dr1_on_the_groundFokker Dr.I. entièrement rouge de Richthofen

L'une des idées fausses les plus répandues à propos de Richthofen était qu'il passait la plupart de son temps et marquait la plupart des victimes dans le célèbre Fokker Dr. I Triplane. En réalité, le Baron Rouge a passé la majeure partie de son temps dans divers modèles réduits d'Albatross D., où il a marqué cinquante-cinq de ses quatre-vingts éliminations. En comparaison, il n'a marqué que dix-neuf attaques décisives dans son célèbre Fokker.[10]Alors que de nombreux historiens sont conscients de cette erreur de triplan, elle a eu un grand impact sur la mémoire de guerre moderne. En 1967, le fondateur de l'aérodrome d'Old Rhinebeck, Cole Palen, a construit une reproduction à l'échelle du Fokker Dr. I Triplane pour voler dans ses spectacles aériens de l'État de New York. Palen, sans intention de peindre l'avion en rouge, le peignit en jaune, car c'était la couleur à sa disposition, et relativement peu coûteuse. Bien que la réalisation de Palen de la construction de cette reproduction dans l'Empire State ait été révolutionnaire en rendant populaire la construction d'avions de construction de maisons, elle a également donné vie à un morceau de commémoration de la guerre qui était censé être perdu, car il n'y a plus de triplans originaux. . Malheureusement pour Palen, le public et les clients étaient plus concentrés sur le schéma de peinture que sur l'avion réel.[11]Chris Bulko, actuellement pilote à Rhinebeck, explique que «les gens ne voulaient pas voir un triplan jaune, ils voulaient du rouge».[12]Au fil du temps, Palen a reçu des lettres et des cartes postales qui demandaient pourquoi son triplan n'était pas rouge, et s'il devait être peint en rouge, une de ces cartes postales qui sortait n'avait qu'un mot écrit en toutes lettres majuscules, «ROUGE».[13]

Cole_Palen's_N3221_TriplaneReproduction Dr.I à commande rotative N3221 de Cole Palen - Wikipédia

En raison du tollé général, Cole Palen a acquiescé et peint son triplan de la même couleur que l'avion de Richthofen. Cependant, Palen ne voulait pas que son avion soit uniquement un morceau de souvenirs du Red Baron et a eu une idée ingénieuse pour résoudre ce dilemme. Avec la peinture rouge, Palen mettrait des insignes de marque d'autres as allemands de la Première Guerre mondiale qui pilotaient le triplan Fokker dans son avion. Avec Richthofen, trois autres as sont représentés. Le plus notable était l'ami proche de Richthofen et autrefois l'ailier Werner Voss. Voss est représenté sur le triplan Rhinebeck de deux manières très distinctes. Le premier étant le visage moustachu peint sur le capot noir qui recouvre le moteur, également, un cœur rouge peint sur le côté gauche de l'avion. Pour éviter que les clients du musée confondent l'avion pour n'être que le baron rouge, les insignes d'autres as sont également distingués. [14]

Le vieil aérodrome de Rhinebeck comprend également un autre morceau étonnant de la mémoire de guerre aérienne de la Première Guerre mondiale. L'Albatros D. Va, un avion dans lequel Richthofen n'a marqué que six victimes, mais est du même type d'avion qu'il a remporté la plupart de ses victoires de pilotage et peint à l'origine en rouge. Bien que l'Albatros du musée ne soit pas peint en rouge, il est noté lors des spectacles aériens que c'était la conception préférée des avions du Red Baron.[15]

Cole-as-Black-BaronCole Palen en tant que baron noir maléfique de Rhinebeck

Bien que la mémoire physique de guerre qu'offre le vieux Rhinebeck soit remarquable, il y a un autre niveau plus personnel. Au cours des traditionnels spectacles aériens du dimanche de la Première Guerre mondiale, l’aérodrome, Cole Palen, a assumé le caractère du méchant «Black Baron» en volant son triplan en simulant des combats aériens contre son ami Dick King et son Sopwith Camel.[16]Bien que le personnage de Palen ne soit pas directement basé sur Richthofen, il existe des similitudes fictives entre les deux.[17]Ils sont tous deux regardés ou ont joué le rôle d'un méchant. Cette caractéristique a contribué à lancer les spectacles aériens de Palen dans la popularité, cependant, cette même caractéristique a conduit à une représentation fictive de Manfred von Richthofen. Richthofen n'était pas un méchant ni un scélérat assoiffé de sang, comme le dépeignaient des films et d'autres médias. Le vrai baron rouge se considérait plus comme un sportif que comme un soldat et était tellement respecté par l'ennemi que les Britanniques lui ont donné des funérailles avec tous les honneurs militaires à sa mort.[18]

Par conséquent, le Baron Rouge, ou Manfred von Richthofen, est devenu un personnage hautement romancé de l'histoire. Bien que cela soit parfois frustrant pour de nombreux historiens, cela aide à susciter un grand intérêt auprès de diverses personnes. De plus, il a été démontré que certaines personnes ne se soucient pas nécessairement de l'histoire de Richthofen, mais sont plus intéressées par les interprétations fictives. Même ainsi, des musées tels que l'ancien aérodrome de Rhinebeck possèdent les éléments critiques de la mémoire de la guerre et utilisent leurs artefacts à grande échelle pour enseigner l'histoire à travers les faits et la fiction.[19]

Ouvrages cités:
Remarques

[1] Ancien aérodrome de Rhinebeck, «Home», http://www.oldrhinebeck.org/. L'Aérodrome Old Rhinebeck est situé à environ trois heures et demie à l'est du comté de Chemung à New York. Ce musée abrite une grande collection d'avions, de moteurs, de voitures et de motos anciens. Le musée est ouvert tous les jours de juin à octobre, avec des spectacles aériens les samedis et dimanches. Les émissions du samedi racontent l'histoire des premiers vols pendant la Première Guerre mondiale, tandis que les spectacles aériens du dimanche présentent de faux combats de chiens.

[2] Ancien aérodrome de Rhinebeck, «Home», http://www.oldrhinebeck.org/ .: William E. Burrows, Richthofen: une véritable histoire du baron rouge(New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 137, 238-239.: Manfred von Richthofen, Le Flyer Red Battle, (New York, NY: Harper Torch, 2014), iBooks, 119.

[3]Burrows, Richthofen(New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 123, 104. Pendant la Première Guerre mondiale, un as allemand était un pilote qui avait abattu dix avions ou plus.

[4] Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 39, 81 .: Richthofen, Flyer de combat, (New York, NY: Harper Torch, 2014), iBooks, 20-40. «Cubs» était un terme utilisé par Oswald Boelke pour décrire ses jeunes pilotes stagiaires.

[5] Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 88-90.

[6] Ibid., 123, 104.

[7] Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 6-19. Une mise à mort en termes de guerre aérienne ne signifie pas nécessairement la mort d'un autre pilote mais plutôt d'un avion qui a été abattu.

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[8] Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 104, 119, 114-115 .: Richthofen, Flyer de combat, (New York, NY: Harper Torch, 2014), iBooks, 84-85.

[9] Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 200-205, 195.

[10] Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 104, 140, 170 .: The Aerodrome, «Manfred von Richthofen», http://www.theaerodrome.com/aces/germany/richthofen2.php.

[11] Ancien aérodrome de Rhinebeck, «Fokker Dr.1 Triplane», http://oldrhinebeck.org/ORA/fokker-dr-1-triplane-2/ .: Chris Bulko, interview de l'auteur, Bethlehem, Pennsylvanie, 3 avril 2015.

[12] Chris Bulko, interview de l'auteur, Bethlehem, PA, 3 avril 2015.

[13] Ibid.

[14] Chris Bulko, interview de l'auteur, Bethlehem, PA, 3 avril 2015 .: Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 173.

[15] Ancien aérodrome de Rhinebeck, «Albatross D.Va», http://oldrhinebeck.org/ORA/albatros-d-va/ .: Chris Bulko, interview de l'auteur, Bethlehem, PA, 3 avril 2015 .: Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 170 .: The Aerodrome, «Manfred von Richthofen», http://www.theaerodrome.com/aces/germany/richthofen2.php.

[16] Ancien aérodrome de Rhinebeck, «Fokker Dr.1 Triplane», http://oldrhinebeck.org/ORA/fokker-dr-1-triplane-2/ .: Chris Bulko, interview de l'auteur, Bethlehem, Pennsylvanie, 3 avril 2015.

[17] Aujourd'hui, le personnage du «baron noir» continue de vivre pendant les aérodromes.

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[18] Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 239, 137, 205, 243 .: Chris Bulko, interview de l'auteur, Bethlehem, PA, 3 avril 2015.

[19] Burrows, Richthofen, (New York: Harcourt, Brace & World, INC, 1969), 239, 241; Chris Bulko, interview de l'auteur, Bethlehem, PA, 3 avril 2015.