La guerre oubliée dans S.W. Pacifique: raids aériens d'Australie contre les Indes néerlandaises

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War History Online présente ce blog invité de l'auteur et blogueur Hans Wiesman. Découvrez son Bloget son Livre

Dans ce Blog de Dakota Hunter, vous verrez des photos et lirez des histoires du raids aériens contre les aérodromes, la navigation et les ports japonais des Indes orientales néerlandaises. Cet article met en évidence les assauts commis par les pilotes australiens et néerlandais de la 18e Escadron NEI (Indes orientales néerlandaises). Les Américains ont mené leurs batailles héroïques au début de la guerre du Pacifique contre Nippon à l'est et plus tard au nord de ce qui est maintenant la Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG). La bataille de la mer de Corail (début mai 1942), les îles Salomon, l'île de Wake, Tarawa; ces noms ont atteint un statut épique et sont tous bien connus du public.

La pression militaire américaine sur les forces navales et professionnelles japonaises a amené le théâtre de guerre dans une direction nord-ouest aux Philippines. Avec cette poussée, la plupart de la chaîne des îles du sud indonésien (Java, Bali, Lombok, Sumba, Flores, Timor) sur le bord sud-ouest du Pacifique est restée intacte pour le reste de la guerre. Seuls les ports de raffinage de pétrole très stratégiques de la côte est de Bornéo (Balikpapan, Tarakan) ont fait l'objet d'une invasion / assaut australo-américaine en juillet 1945 (voir mon blogInvasion américaine australienne de Bornéo). Avec les îles situées plus bas sous le vent de la guerre du Pacifique qui fait rage, les aérodromes et les ports japonais de Java et du Timor sont restés opérationnels tout au long des années de guerre 1942-43-44. Cela a été ressenti comme une menace pure et simple pour l'Australie, le pays étant une proie potentielle pour une invasion / occupation (partielle) par l'Empire du Soleil Levant.

Raids aériens japonais sur Darwin et plus tard Broome (Février, début mars 1942) étaient une raison suffisante pour que l'USAAF fournisse Bombardiers B-25 Mitchell et les combattants au Royal Australian Air Force (RAAF) qui disposait de moyens très limités pour arrêter une éventuelle invasion de Darwin ou des Territoires du Nord. La guerre presque oubliée contre Java et Timor a commencé avec seulement une poignée d'avions sous le commandement de la RAAF. Avec un nombre limité de pilotes néerlandais ML / KNIL qui avaient à peine échappé à l'invasion japonaise de Java en février 1942 et de l'équipage au sol australien, le18e Escadron NEI a été installé le 4 avril 1942 à son emplacement à Canberra.

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Des bombes à fragmentation larguées par parachute ont été larguées sur un Mitsubishi Ki-21 japonais camouflé, «Sally», lors d'une attaque de l'USAAF contre un aéroport japonais sur l'île de Buru (ouest d'Ambon), dans les Indes néerlandaises, le 15 octobre 1944. Quelques secondes après la prise de cette photo, l'avion a été perforé par ce précurseur de la bombe à fragmentation. L'utilisation de la bombe para-frag a permis de mener des bombardements à basse altitude avec une plus grande précision. Haut / Photo vedette et cette photo avec des parties de texte sont gracieuseté de http://www.theatlantic.com/photo/2011/09/world-war-ii-the-pacific-islands/100155/

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La photo ci-dessus montre un Lockheed de type L-18 (ou C-60). Le service aérien de l'armée néerlandaise avait dix-neuf Lodestars à sa disposition. Ces L-18 ont joué un rôle important dans le transport des unités de l’armée et des services aériens vers leurs destinations de guerre autour de l’archipel. En janvier et février 1942, les Lodestars ont également été chargés d'évacuer un grand nombre de civils (principalement des femmes et des enfants) des endroits menacés par le Japon, tels que Tarakan, Balikpapan (Bornéo) et Makassar (Célèbes). (Avec l'aimable autorisation de thejavagoldblog.wordpress.com/2015/02/07/the-lockheed-lodestar/)
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Photo ci-dessus - Juste un mois avant l'invasion de la Hollande par la Wehrmacht allemande en mai 1940, le gouvernement néerlandais avait passé une commande désespérée aux États-Unis pour 30 avions de chasse Curtiss-Wright CW-21. Cet avion étrange a été rejeté par l'USAAC et donc le seul chasseur disponible pour des livraisons rapides en grandes quantités. Les Pays-Bas avaient été occupés avant que les livraisons ne puissent être effectuées, de sorte que le contrat a été transféré au gouvernement des Indes orientales néerlandaises. Avec sa construction légère, son moteur radial, sa faible charge alaire, sa protection limitée du pilote et son manque de réservoirs de carburant auto-obturants, le CW-21B ressemblait le plus aux chasseurs japonais adverses comme le Mitsubishi A6M5-Zero. (Autorisation thejavagoldblog.wordpress.com / background-info-book-1 / avions-2 / curtiss-cw-21b /)

La marine japonaise Zeros a effectué un balayage des chasseurs sur l'est de Java le 2 février, mais les CW-21B basés à Surabaya / Perak n'ont pas été engagés. Le lendemain, il y a eu un grand raid japonais. Douze CW-21B faisaient partie des 25 chasseurs alliés brouillés. Zeros engagea les combattants alliés et revendiqua 33 combattants abattus, dont 15 chasseurs «Curtiss-Wrights» ou «Curtiss», à la différence des P-36, P-40, Buffaloes et d'autres types qu'ils revendiquèrent également. En plus des CW-21B, les seuls autres chasseurs alliés impliqués étaient les P-40 américains et les Dutch Hawk 75A. Ce fut une journée dramatique pour les combattants alliés à coup sûr.

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À la mi-février 1942, des réfugiés et des soldats fuyant l'invasion japonaise arrivaient en grand nombre sur la côte australienne. Le port éloigné de Broome avait un aérodrome et un port convenable pour les hydravions (Roebuck Bay). Il constituait un point d'atterrissage pratique pour les avions en provenance de Batavia, Tjilatjap ou Surabaya à Java. Au cours des deux dernières semaines de février, 8000 réfugiés principalement néerlandais, dont de nombreuses femmes et enfants, sont passés par Broome en direction du sud. Peu de temps après cette date, la guerre dans ce coin reculé du monde s'est rapidement intensifiée. Le 19 février 1942, les Japonais effectuent une première frappe aérienne sur le territoire australien avec le Bombardement de Darwin (voir la carte ci-dessus), afin de protéger leur invasion prévue de Java et du Timor. C'était le début deplus de 100 raids aériens que le Japon ferait sur les ports australiens, les navires, les villes, etc. en 1942-1943. La plus dévastatrice de toutes les attaques aériennes a été de suivre 2 semaines plus tard avec le attaque surprise sur Broome, qui est comparable en termes de surprise à l'attaque japonaise sur Dutch Harbor, en Alaska (voir mon blogDeuxième attaque japonaise contre les États-Unis, Dutch Harbor)

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Photo représentant Roebuck Bay, Broome, Australie occidentale. 3 mars 1942, après l'attaque japonaise. Début mars, les forces japonaises avaient occupé Koepang, sur l'île de Timor, et les avaient placées à portée de frappe de la côte australienne. Les vols de reconnaissance du 2 mars ont confirmé la présence de nombreux avions alliés à Broome et une attaque a été lancée le lendemain.

L'armée de l'air japonaise a de nouveau été capable de lancer un raid aérien contre des avions alliés avec des pertes dévastatrices. L'USAAF a perdu 2 B-17 et 2 B-24 Liberator sur l'aérodrome (voir photo dans le coin gauche). La marine américaine a perdu 2 Catalina PBY, la RAAF a perdu un Hudson A-16 et un Short Empire Flying boat A-18, tandis que Qantas avait aussi un Short Empire qui a été détruit dans la Baie. La RAF a perdu 2 Catalinas tandis que l'armée de l'air néerlandaise des Indes orientales a perdu un Douglas DC-3 et un Lockheed Lodestar LT9.

Le pire désastre est venu avec la perte d'une grande partie de la flotte hollandaise de hydravions avec 5 Dornier Do-24 et 4 Catalinas qui étaient bondés de réfugiés, principalement des femmes et des enfants qui s'étaient à peine échappés de Java les jours précédents. Leur évasion s'est transformée en cauchemar, car ils ont passé la nuit à bord de l'avion et ont été impitoyablement attaqués le lendemain matin par les chasseurs mitrailleurs Zero.

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A Indes néerlandaises ML / KNIL Dornier Do-24. Cinq d'entre eux avaient effectué la fuite vers l'Australie juste avant que l'armée japonaise n'invite Java. Alors que Darwin était considéré comme trop proche des îles occupées par les Japonais et était devenu attaqué, le village plus éloigné de Broome semblait le refuge idéal. C'est devenu un vol de fantaisie, les 22 avions amarrés dans la baie et sur l'aérodrome ont été attaqués et détruits.

Neuf chasseurs Mitsubishi Zero sous le contrôle d'un avion d'observation, ont quitté Timor à 7 h 05 le 3 mars. Ils sont arrivés au-dessus de la baie de Roebuck à 9 h 30 et se sont rapidement mis à détruire les 22 cibles aériennes tentantes qu'ils ont trouvées. Comme il n'y avait pas de chasseurs alliés dans la région, les Japonais ont fait face à une opposition minimale et ont accompli leurs tâches avec une efficacité impitoyable. Tous les hydravions ont été incendiés ou coulés à leurs amarres. Sur la piste d'atterrissage voisine, les Bombers et le DC-3 néerlandais étaient assis des canards, il ne restait pas un seul avion opérationnel à Broome lorsque les Japonais sont partis à 10h30.

Lors de l'attaque aérienne de Broome, 88 personnes sont mortes et les Zero Fighters de retour ont eu une dernière rencontre chanceuse à 50 miles au nord de Broome avec un DC-3 néerlandais. Ignorant le raid aérien, le Dakota a été attaqué mais a réussi à faire un atterrissage d'urgence miraculeux sur la plage. Dans cette attaque, 5 passagers sont morts, le reste a survécu et une fortune de diamants a disparu dans les vagues ou dans la poche d'un beachcomber local. Voir mon blogDiamond Dakota tourné près de Broome.

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«Alignement des premiers bombardiers B-25 Mitchell de l'escadron n ° 18 (NEI) à Canberra après leur arrivée des États-Unis, avant leur départ pour le Territoire du Nord. Les marques du drapeau néerlandais et les codes «N5» sont clairement visibles sur l'avion au premier plan.
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Le personnel et l'équipage du No 18 Squadron, Netherlands East Indies (NEI), RAAF, devant leur bombardier nord-américain B-25 Mitchell (numéro d'avion N5-131), nommé Pulk, après son retour d'un raid contre les Japonais. Photos et texte: avec la permission de www.awm.gov.au/exhibitions/alliesinadversity/australia/nei/

Le raid de Broome était clairement un autre moment charnière dans la conception populaire du potentiel militaire japonais. Les grosses roues tournaient lentement, mais 6 mois après Pearl Harbor, l'armée américaine a reçu les premiers résultats d'un réoutillage de leur immense complexe industriel en une machine de production sans précédent de matériel militaire. L'USAAF était maintenant capable et disposée à fournir des bombardiers pour ce théâtre de guerre négligé. En juin 1942, la RAAF a obtenu son premier lot de Douglas A-20 Havocs et B-25 Mitchells pour attaquer les ports et les aérodromes japonais.

De nombreux pilotes néerlandais qui avaient effectué leur vol vers la liberté depuis NEI, étaient disponibles pour rejoindre les rangs de la RAAF. La plupart avaient quitté leur famille et leur foyer à Java et étaient plus que motivés à combattre l'Empire du Soleil Levant pour leur patrie perdue. Des dizaines de milliers de familles hollandaises et néerlando-indonésiennes ont été séparées de leur père. Les femmes et les enfants ont été internés dans de nombreux camps gardés partout en Indonésie, les hommes et les prisonniers de guerre ont été enfermés dans d'autres camps.

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Bombardiers B-25 Mitchell de l'escadron n ° 18 (NEI) néerlandais volant de l'aérodrome de Batchelor en 1944, en route pour attaquer les ports japonais, les lignes de navigation et parfois les sous-marins. L'un des pilotes éminents de cet escadron n ° 18 était le lieutenant Ben Wetters, le père de mon ami à vie Ben. En 1942, le lieutenant Wetters était parti pour la Californie avec un autre pilote hollandais pour effectuer le vol en ferry de leur premier B-25 à destination de Canberra, en Australie, où les pilotes néerlandais ont été formés davantage sur le type.
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La photo ci-dessus montre l'alignement de 8 C-47A de l'unité des Indes orientales néerlandaises qui ont opéré aux côtés des unités de la RAAF dans la guerre contre le Japon. Plus tard dans la guerre, un escadron de chasse néerlandais Nr 120 NEI est également devenu opérationnel sous le commandement de la RAAF avec Curtiss P-40 Kittyhawks. (Avec l'aimable autorisation de la Royal Netherlands Air Force, http://www.airpages.ru/eng/ot/raaf_10.shtml)
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Lt. Ben Wetters dans son rôle d'avant-guerre en tant qu'instructeur de vol, debout avec un paquet de parachutistes bas devant un entraîneur de construction hollandaise. Le Koolhoven FK-51 était fourni avec un Wright Whirlwind R-975-E1 de 420 CV en grand nombre à ML-KNIL. (Photo Ben Wetters Jr.)

Le lieutenant Ben Wetters La carrière de guerre en tant que commandant et pilote de patrouille est décorée de nombreuses missions déchirantes exécutées avec des performances et une expertise exceptionnelles, accomplies pendant plus de 3 ans jusqu'à la capitulation du Japon, le 15 août 1945. Leur escadron a déménagé de Darwin à Balikpapan, Bornéo le 17 Juillet 1945, un mois avant la fin de la guerre et passe sous le commandement du SEAC (South East Asia Command). le 18e Escadron (NEI) avait effectué 1900 vols au cours desquels 85 navires japonais ont été détruits.

Ils ont attaqué les aérodromes ennemis dans tout l'archipel et effectué des raids de propagande sur Java, Bornéo, Célèbes, etc. avec les déjections de milliers de tracts sur les territoires occupés, afin d'informer la population sur les progrès alliés dans la guerre du Pacifique contre le Japon. Dans les années de guerre, l'escadron avait perdu 95 membres d'équipage. Le lieutenant Ben Wetters a été distingué deux fois avec le Médaille de la croix volante pour une valeur exceptionnelle. Le premier était pour une action audacieuse: il avait posé son B-25 sur une piste d'atterrissage éloignée sur Java occupé et avait récupéré un membre d'équipage qui avait survécu à un accident précédent dans la jungle.

Dans la deuxième action, il s'est envolé sans armement (pour économiser du carburant) dans son B-25 lors d'un long vol de reconnaissance au début de 1945. Sa mission était de détecter les emplacements et les dimensions des nombreux dispersés. Camps d'internement et camps de prisonniers de guerre et de les photographier. Il s'est rendu compte que quelque part là-bas dans l'un de ces camps, sa femme pouvait être présente, peut-être même regarder les singeries impressionnantes de son avion alors qu'il clignotait au-dessus de sa tête. Une fois les camps cartographiés pour la planification des futures opérations de sauvetage, les B-25 ont commencé à déposer des tracts, annonçant l’effondrement imminent de l’Empire. Le message était clair: soyez patient, nous sommes proches.

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Cette photo représente le lieutenant Ben Wetters dans le cockpit de son B-25 Mitchell. Avec cet avion, il a volé de Balikpapan au-dessus d'un camp d'inhumation à Java, au début de 1945 et a laissé tomber une caisse avec des fournitures médicales. Au-dessus de cette caisse, il a écrit un message indiquant qu'il était le lieutenant Ben Wetters et espérait que sa femme allait bien dans ce camp. Elle a reçu le message et la planche en bois de cette caisse avec les mots manuscrits a survécu à ce jour dans la collection de son fils Ben Jr. (photo et informations tirées du livre de OG Ward «De Militaire Luchtvaart van het KNIL in de jaren 1942-1945 )

Le lieutenant Ben Wetters et sa femme ont été réunis peu de temps après la guerre, et mon ami Ben Jr. et sa sœur sont nés en 1948 et 1946. L’histoire d’amour de la famille semblait prête pour un avenir paisible et heureux. Mais la tragédie a rapidement frappé, une nouvelle guerre a éclaté en Indonésie. Les combattants de la liberté TNI(Tentara Nasional Indonesia, l'armée nationale sous Sukarno, combattant pour l'indépendance) était le nouvel ennemi de l'armée néerlandaise des Indes orientales. Ils étaient bien armés de munitions et de fusils de l'armée japonaise. Ils s'étaient rendus mais ont été laissés seuls dans un vide de pouvoir pendant des semaines avant que les troupes alliées n'arrivent pour les désarmer. Le 23 juin 1948, Ben Sr. était avec sa propre mère dans un train de Batavia en direction de Bandung.

Les soldats de la TNI ont tendu une embuscade au train avec un arbre sur les rails et ont rapidement remarqué Ben dans son uniforme. Dans l'incident de tir qui a suivi, Ben essayait de se défendre avec son pistolet. De l'extérieur, des balles ont pénétré dans le train. Dans une tragédie déchirante, Ben a péri dans les bras de sa mère. C'était une tournure du destin des plus bizarres: là où il s'était battu pendant des années pour la liberté de sa bien-aimée Java, la victoire sur le Japon avait déclenché un autre combat pour la liberté qui se heurtait à ce pour quoi ils s'étaient battus. Il est mort dans cet horrible incident à l'âge de 35 ans, laissant derrière lui sa femme et leurs 2 bébés. Avec sa vie dévastée, elle n'avait pas d'autre choix que de partir en Hollande.

Pour plus de détails sur cet incident déchirant, la guerre d'indépendance contre l'armée néerlandaise et la deuxième vague d'horreur qui s'est abattue sur l'archipel, je vous recommande de lire mon prochain blog avec le deuxième épisode de cette histoire de guerre. Bientôt disponible, restez à l'écoute! Suivez-moi ou amenez-moi sur Page Facebook Hans Wiesman

Mon livre Le chasseur de Dakotacommence là où cet épisode se termine. En tant que jeune enfant, je suis arrivé à Bornéo en 1950 avec ma famille. Peu de temps après que l’Indonésie ait été «libérée» de la domination coloniale néerlandaise, nous avons atterri dans la jungle où les cicatrices de la guerre étaient encore omniprésentes. Ma fascination pour l'avion et l'histoire de la Seconde Guerre mondiale a dû commencer juste là et éclaterait plus tard dans ma vie. Mon livre est un rapport écrit engageant de mes passions et des aventures que j'ai rencontrées: 320 pages illustrées de 250 photos uniques, toutes réalisées au cours de mes 25 années d'expéditions dans les endroits reculés où les derniers avions construits pendant la Seconde Guerre mondiale luttent encore pour survivre. Rencontrez le Dakota C-47, le PBY-5 A Catalinas, le Commandos C-46 et d'autres avions d'époque qui volent encore dans des endroits reculés, les pilotes, les propriétaires, les militaires et les War Lords, qui utilisent les avions pour leur commerce et transport.

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