Le plus jeune blessé de combat de la guerre civile est tombé à Antietam

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En avril 1861, Charlie King était étourdi de fièvre de guerre. Pendant ces jours grisants, immédiatement après les premiers coups de feu tirés sur Fort Sumter, la ville entière de King à West Chester, en Pennsylvanie, a succombé à l'excitation.

Des régiments ont foré sur la place de la ville. Des soldats ont défilé dans les rues. Des pancartes sont montées un peu partout dans la ville: «Recrutes Wanted» et «Rally to the Flag».

Charlie King avait très envie d'être impliqué. Il aimait passer du temps parmi les soldats. Parce qu'il était encore un écolier, il s'est rendu compte que l'infanterie - et son propre mousquet - n'était pas dans les cartes. Il a donc rêvé au lieu de devenir batteur. L'armée se remplit rapidement de jeunes batteurs. Tard dans la nuit, Charley tap tap tapa sur sa tête de lit, marquant l'heure.

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1861, à l'intérieur du fort (Sumter) battant pavillon confédéré
1861, à l'intérieur du fort (Sumter) battant pavillon confédéré

Dix jours seulement après Sumter, Charley accompagne le 9th Régiment de Pennsylvanie jusqu'à Harrisburg. Ses parents, Pernell et Adeline King, se sont rendus dans la capitale pour récupérer leur fils aîné.

Charley King avait 12 ans, 5 mois et 9 jours lorsqu'il s'est enrôlé dans l'armée de l'Union.
Charley King avait 12 ans, 5 mois et 9 jours lorsqu'il s'est enrôlé dans l'armée de l'Union.

Bientôt, une autre unité militaire, la compagnie F du 49th La Pennsylvanie a commencé à se former à West Chester. Il a supplié ses parents de le laisser rejoindre. Un capitaine de la compagnie a suggéré à Pernell et Adeline que s'enrôler comme batteur était vraiment une option sensée. Les batteurs sont des non-combattants, a-t-il assuré, et restent derrière les lignes, à l'abri des dangers. Bien que remplis d'inquiétude, les parents de Charley lui ont permis de rejoindre l'armée de l'Union.

Dans les jours juste après Ft. Sumter, représenté ici sur un imprimé Currier & Ives, les citoyens du Nord et du Sud ont été pris par la fièvre de la guerre.
Dans les jours juste après Ft. Sumter, représenté ici sur un imprimé Currier & Ives, les citoyens du Nord et du Sud ont été pris par la fièvre de la guerre.

Charley a accompagné son régiment en Virginie. Là, il a participé à la campagne Peninsula et a participé à huit batailles différentes. En 1862, le jeune Charley était un vétéran. Il s'est si bien comporté qu'il a été promu tambour-major.

Batterie fédérale n ° 4 avec mortiers de 13 pouces (330 mm), modèle 1861, pendant le siège de Yorktown, Virginie, 1862
Batterie fédérale n ° 4 avec mortiers de 13 pouces (330 mm), modèle 1861, pendant le siège de Yorktown, Virginie, 1862

À Antietam, le régiment de Charley était dans un rôle de soutien, stationné près du fameux Cornfield. Pendant cette bataille sanglante et chaotique, cependant, personne n'était en sécurité. Au milieu du barrage incessant, un obus rebelle particulier a plané au-dessus des hommes de l'Union, a voyagé bien au-delà des lignes de front, avant de pleuvoir des éclats d'obus sur le 49th Pennsylvanie. Plusieurs membres du régiment ont été touchés, dont le batteur Charley, qui a été porté à l'arrière. Trois jours plus tard, il est décédé.

Charley King n'avait que treize ans, le plus jeune soldat tué pendant la guerre civile.

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Monument à la mémoire de Charley. On pense que son corps n'a jamais été retrouvé. Photo: trouver une tombe
Monument à la mémoire de Charley. On pense que son corps n'a jamais été retrouvé. Photo: trouver une tombe

Ceci est l'un d'une série d'articles, alors que le blogueur invité Justin Martin compte à rebours pour le 17 septembre d'Antietam, toujours le jour le plus sanglant de l'Amérique. Les articles de Martin présenteront des épisodes peu connus dont il a entendu parler lors de ses recherches sur son nouveau livre,Une gloire féroce: Antietam - la bataille désespérée qui a sauvé Lincoln et l'esclavage condamné(De Capo Press).

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Fierce Glory par Justin Martin
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Justin Martin continuera de partager des histoires spéciales et perspicaces sur la bataille d'Antietam tout au long de la semaine. Veuillez vous arrêter demain pour attraper le prochain versement.