Escadron de moutons noirs en couleur

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Des photos fascinantes du célèbre escadron de moutons noirs de la Seconde Guerre mondiale, dont les efforts ont aidé à gagner la guerre dans le Pacifique, ont été publiées en Couleur.

Par Rebecca Drew et Michael D. Carroll

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L’incroyable série montre le commandant de l’escadron, le colonel Gregory «Pappy» Boyington, informant ses hommes de la stratégie et des tactiques avant l’attaque du 17 octobre 1943 contre l’aérodrome de Kahili sur l’île de Bougainville, en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Pappy et 24 chasseurs ont encerclé l'aérodrome où 60 avions ennemis étaient basés pour les inciter à attaquer avec une force importante. Au cours de la bataille aérienne qui a suivi, 20 avions ennemis ont été abattus tandis que l'escadron Black Sheep (VMF-214) n'a subi aucune perte. Pappy a reçu la médaille d'honneur et la croix de la marine.

Un plan montre Pappy dans le cockpit de son avion interviewé à la télévision à son retour. Un autre le montre en train de retrouver ses collègues de Black Sheep, Chris Magee et Bill Case dans un bar de l'hôtel St. Francis de San Francisco après la guerre, fin 1945.

Le retour de Pappy. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Le retour de Pappy. Craig Kelsay / mediadrumworld.com

Les photos, prises pour la plupart dans le Pacifique Sud entre septembre 1943 et janvier 1944, ont été importées au 21st siècle par le coloriste Craig Kelsay (54 ans) de Pearland, Texas, USA.

«The Black Sheep était un célèbre escadron de la Seconde Guerre mondiale. Quand j'étais enfant, il y avait une émission de télévision fictive sur l'escadron que je regardais régulièrement. Cela m'a rendu curieux au sujet du vrai mouton noir, et j'ai trouvé l'histoire vraie beaucoup plus convaincante que l'histoire fictive ne pourrait jamais l'être », a déclaré Craig. «Ce sont des hommes courageux qui ont fait face à des obstacles impossibles pour défendre leur nation et gagner la guerre dans le Pacifique. Les membres fondateurs de VMF-214 étaient des hommes exceptionnels qui ont surmonté des obstacles incroyables pour devenir l'un des meilleurs escadrons de combat de la Seconde Guerre mondiale. »

John F. Bolt. Colorisé par Craig Kelsay / mediadrumworld.com
John F. Bolt. Colorisé par Craig Kelsay / mediadrumworld.com

Leur histoire était beaucoup plus intéressante que l'image créée par l'émission de télévision dans les années 1970. De nombreux membres de l'escadron détestaient l'émission de télévision parce qu'ils estimaient que cela en faisait des inadaptés ridicules alors qu'en réalité, ils étaient bien éduqués en combattant des Marines.

«J'aime que les gens puissent voir les photos sous un nouveau jour et en apprendre davantage sur le vrai mouton noir. J'aime aussi que beaucoup de gens pensent que cela les rapproche de l'histoire une fois qu'ils voient à quoi ressemble la photo en couleur. »

Frank Walton, officier du renseignement de l'escadron. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Frank Walton, officier du renseignement de l'escadron. Craig Kelsay / mediadrumworld.com

Le Marine Attack Squadron 214 (VMA-214) est mieux connu sous le nom de Black Sheep Squadron de la Seconde Guerre mondiale et pour l'un de ses commandants, le colonel Gregory Boyington. Il a été envoyé à la tête de l'escadron en août 1943 après une tournée réussie en Chine où il avait été crédité de plusieurs attaques d'avions japonais.

L'escadron Black Sheep a combattu pendant 84 jours. Ils ont atteint un record de 203 avions japonais détruits ou endommagés, produit neuf as de chasse avec 97 attaques aériennes confirmées et coulé plusieurs transporteurs de troupes et navires de ravitaillement.

Ils ont reçu la Citation de l'unité présidentielle pour son héroïsme extraordinaire en action. Les Moutons noirs ont terminé leur deuxième tournée de combat le 8 janvier 1944, après que Boyington ait été abattu et capturé par les Japonais.

Pappy informe ses hommes avant l'attaque du 17 octobre 1943 contre l'aérodrome de Kahili. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Pappy informe ses hommes avant l'attaque du 17 octobre 1943 contre l'aérodrome de Kahili. Craig Kelsay / mediadrumworld.com

Craig a expliqué comment il a commencé à s'impliquer dans la colorisation et ce qu'il aime le plus à ce sujet:

«Je me suis intéressé à la photographie et j'ai commencé à utiliser Photoshop. J'ai colorisé une photo de mon père de la Seconde Guerre mondiale et je suis devenu obsédé par le fait de m'améliorer et je travaille toujours à m'améliorer », a-t-il déclaré. «Ma réaction préférée est l'endroit où les gens se sentent plus proches de l'histoire parce qu'ils sentent que la photo semble réelle. Lorsque les membres de la famille les regardent et se sentent plus proches de leurs proches, je pense que tout le temps en vaut la peine. »

Pappy dans le cockpit. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Pappy dans le cockpit. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Bill Case, avec huit victoires, était le troisième mouton noir avec le meilleur score. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Bill Case, avec huit victoires, était le troisième mouton noir avec le meilleur score. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Pappy avec Chris Magee et Bill Case dans un bar du St. Francis Hotel de San Francisco, fin 1945. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Pappy avec Chris Magee et Bill Case dans un bar du St. Francis Hotel de San Francisco, fin 1945. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Colonel Gregory ‘Pappy’ Boyington. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Colonel Gregory ‘Pappy’ Boyington. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Pappy Boyington après sa sortie du Japon. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Pappy Boyington après sa sortie du Japon. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Pappy et Bill Case. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Pappy et Bill Case. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Espiritu Santo VMF-214 Bande VF de Turtle Bay novembre 1943. Craig Kelsay / mediadrumworld.com
Espiritu Santo VMF-214 Bande VF de Turtle Bay novembre 1943. Craig Kelsay / mediadrumworld.com

Des images saisissantes comme celles-ci figurent dans le nouveau livre de l’auteur britannique Michael D. Carroll, Retrographic sur la coloration des photos historiques.

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