Une aventure albanaise: un trésor de la guerre froide de Dakotas & Mig’s

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Ce bunker est un type de capsule temporelle de la guerre froide dont comme vous en verrez rarement plus, c'est un musée d'art de guerre étrange sans billetterie.

En 2016, je suis parti avec un ami sur nos Harleys vers les champs de guerre de l'ex-Yougoslavie. Après un long trajet depuis la Hollande, nous avons traversé les routes côtières les plus paisibles et pittoresques le long de la Méditerranée, de Trieste en Italie jusqu'au sud-est en Slovénie, Croatie, Bosnie et Monténégro.

Notre destination finale devait être l'Albanie, pour une bonne raison. Je savais qu'il restait un complexe de bunker et une base de l'Air Force secrets de la guerre froide, nommés Gjader.

Il a été construit par le dictateur Hoxha, un soi-disant marxiste qui a dirigé le pays de 1944 à 1985. Avec une admiration fanatique pour Staline, il est devenu paranoïaque et craignait une attaque non pas de l'OTAN mais de la Yougoslavie, alors que Tito rompait avec Staline.

Hoxha a commencé à construire cet immense complexe souterrain ainsi que des milliers de bunkers qui devaient être protégés par une énorme flotte de Migs, de camions et d'armes, tous les «déchets de conception russe» excédentaires, en partie construits par les Chinois.

Étonnamment, en 1994, alors que les guerres de Yugo faisaient rage, la CIA a utilisé cette base pour ses opérations de collecte de renseignements sur la Bosnie contre l'armée serbe.

Un USAF C-139 Hercules a piloté les UAV Predators avec un équipage de 70 hommes, bien caché dans un complexe de bunker de cinq étages jusqu'en 1996. Seriez-vous d'accord pour dire que c'est un endroit intéressant à visiter?

Ce bunker est un type de capsule temporelle de la guerre froide dont comme vous en verrez rarement plus, c'est un musée d'art de guerre étrange sans billetterie.

C'était le trésor caché, je me sentais comme Ali Baba en Albanie!

Eh bien, pour moi, cela valait sûrement un long voyage dans un pays très isolé, que l'histoire prenne une tournure différente.

Pour l'histoire continue, consultez les photos suivantes pour plus de détails à venir.

C-47 Albanie 2
C-47 Albanie 2

Les restes de Yugo Wars. Ici, vous voyez caché dans la brousse un C-47, à la base aérienne de Željava, en Croatie.

Ou est-ce un Li-2? C'est la version russe de la licence Lusinov, mais elle a une fenêtre supplémentaire juste derrière les fenêtres latérales du cockpit et avait le moteur Radial à une rangée de cylindres, donc la photo est un Douglas C-47.

Comme nous étions sur le point d'arriver sur nos Harleys en Albanie, près de la frontière du Monténégro, nous hl'annonce a déjà rencontré une situation velue avec un policier. Le mec s'était caché dans la brousse le long de la route pendant que je m'approchais de lui avec mon Harley rugissant.

J'avoue que j'ai roulé un peu vite, environ 60 à 70 mph je suppose.

En tout cas, trop vite pour ce qui s'est passé ensuite.

Il portait une sorte de tenue de camouflage et à l'improviste, à 20 pieds devant ma roue avant, il a sauté avec les deux mains en l'air comme panneau d'arrêt. Comme un chat paniqué, il se tenait là au milieu de la route, me fixant et se demandant sans doute comment j'arriverais (pas) à l'éviter.

Heureusement, il s'est rendu compte qu'il s'agissait d'un coup kamikaze délicat qu'il avait fait, alors il a décidé en une fraction de seconde de revenir à la grenouille dans la brousse où il s'était caché.

armes à feu de collection héritées

Cela a sûrement sauvé ma journée et sa vie, et ensuite? Eh bien, il était à l'écart, alors je suis juste monté, pas d'histoire BS, priant pour qu'il n'alarme pas le poste frontière vers lequel nous nous dirigions à propos de cette agression auto-infligée.

Albanie Gjader AFB 3
Albanie Gjader AFB 3

Le bunker albanais de Gjader regorge de migrants chinois dans des tunnels sans fin, bien protégés contre ce méchant voisin, le président de la Yougoslavie, Tito, qui a rompu avec l'URSS. Il n'est jamais venu et n'était probablement jamais intéressé, alors que l'Albanie s'est transformée en un isolement total, la République des Ténèbres.

Après la mort de Staline, Hoxha se tourna vers Mao et devint le seul État maoïste d'Europe. Mais quand il est également décédé, les options de l'Albanie pour plus de folie communiste ont été épuisées, plus de grand frère et le canular est devenu la dernière règle. Quel soulagement pour le dictateur, mais pas pour la population.

Lorsque nous sommes finalement arrivés en Albanie, le contraste avec le reste des anciennes républiques yougoslaves ne pouvait pas être plus fort. Là où la Slovénie, la Croatie, etc. avaient adopté le tourisme international et étaient occupées à construire des infrastructures modernes avec des autoroutes et des marinas tout le long du magnifique littoral, l'Albanie était dissonante avec un réseau routier très médiocre.

Pire, un chaos de circulation complet où non seulement les voitures, les camions et les bus ont revendiqué leur place sur la voie publique, mais aussi les chèvres, les vaches et les moutons ont pris leur part. Aucun participant ne semblait se soucier de la règle de circulation de base: garder la droite. Au lieu de cela, ils ont gardé (le faire) mal!

Si un chauffeur de taxi a besoin d'un client, il se tourne soudainement du côté gauche de la route et bloque tout le trafic entrant. Le concert de cor qui s'ensuit n'est pas vraiment un bon argument pour l'éloigner. Pour aggraver les choses dans cette scène, un énorme troupeau de moutons traverse et bloque la route pour un arrêt massif des toilettes. Personne ne se soucie d'un morceau de merde là-bas.

Albanie Gjader AFB 2
Albanie Gjader AFB 2

Un vieux camion russe ou chinois à l'intérieur du complexe du tunnel de Gjader. Il est étonnant que cette base de l'Air Force ait été prise d'assaut par la révolte de la population locale en 1997. Ils ont réussi à détruire la tour de contrôle mais ont laissé les transports, les fusils et les avions intacts. Le complexe a été laissé dans un état désolant mais sans accès public jusqu'à très récemment.

En arrivant à Shkoder, dans le nord de l'Albanie, pour une nuit, nous avons trouvé une situation très dualiste mais paisible. Nous avons vu une immense mosquée dans la rue principale et de l'autre côté de la même route une immense cathédrale catholique. C'était comme s'il s'agissait de centres commerciaux concurrents avec beaucoup de panneaux et de musique.

Le directeur de l'hôtel a insisté pour que nous garions nos Harley à l'intérieur de la zone fermée de l'hôtel, car ces vélos étaient des choses très recherchées dans ce qui semblait être un pays proche du tiers-monde.

Albanie Gjader AFB 1
Albanie Gjader AFB 1

La folie de la paranoïa albanaise dans toute sa splendeur en aluminium.

Ici, vous voyez les rangées infinies de Migs chinois construits le long d'une bande qui donne accès aux bunkers fortifiés dans la montagne sur le côté supérieur de la photo. Ces tunnels Gjader peuvent contenir une cinquantaine de Jets et étaient opérationnels de 1976 à 1992 pour l'armée de l'air albanaise…

À l'intérieur et à l'extérieur des bunkers se trouvent des masses de trois types de MIG différents:

1) Le Shenyang J-5 (nom de l'OTAN, Fresco) est un intercepteur et chasseur à réaction monoplace de construction chinoise, dérivé du Mikoyan-Gurevich MiG-17 soviétique.
2) Shenyang J-6, qui est la version de construction chinoise du chasseur soviétique MiG-19 «Farmer».
3) Chengdu J-7 version d'exportation F-7; Nom OTAN: Fishcan est une version sous licence chinoise du Mikoyan-Gurevich MiG-21 soviétique.

À l'hôtel, j'ai parlé avec le directeur. Il connaissait la base de Gjader Air Force, mais il était sûr que l'accès serait impossible pour moi. En 2016, il semble que je sois arrivé trop tôt car j'ai entendu plus tard que les soutes souterraines offraient récemment un accès limité au public.

Vrai ou non, si vous avez des informations plus récentes sur l'accès aux Bunkers (pas les pistes, ce sont des routes semi-ouvertes à ce jour), veuillez nous le faire savoir. Nous serions ravis d'y retourner un jour.

Jetez un œil à la fabuleuse vidéo de cette base, qui a été trouvée sur le site de Popular Mechanics:

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Copyright des photos: Lana Safor.

Copyright du texte: Hans Wiesman.

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