Un nouveau livre éclaire le camp de concentration de Ravensbrück

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Ravensbrück était le seul camp de concentration construit par les nazis spécifiquement pour les femmes. Situé à 80 kilomètres au nord de Berlin, il a ouvert ses portes quatre mois avant le début de la Seconde Guerre mondiale, en mai 1939. Il a été libéré par les Russes en 1945.

Pendant ce temps, plus de 130 000 y ont été envoyés. À son niveau le plus élevé, 45 000 femmes y vivaient. Les estimations du nombre de morts varient de 30 000 à 90 000.

vêtements de la seconde guerre mondiale

On sait peu de choses sur ce camp parce que les nazis ont brûlé la plupart des dossiers des prisonniers et ont ensuite jeté dans un lac voisin quelques jours avant la libération.

Si Auschwitz était le centre nazi des crimes contre les juifs, Ravensbrück était leur centre des crimes contre les femmes.

C'est l'argument de l'auteur britannique Sarah Helm dans son livre Si c'est une femme - Inside Ravensbrück: le camp de concentration d'Hitler pour femmes. Dans ce document, elle sauve Ravensbrück de l'obscurité grâce à des recherches et des entretiens intensifs.

Ironiquement, lorsque les gens ont finalement commencé à discuter de l'Holocauste dans les années 1960, l'ampleur de l'extermination des Juifs et des crimes contre eux a fait en sorte que les crimes contre d'autres groupes non juifs étaient mis à l'écart et traités comme secondaires.

De plus, la plupart des historiens étaient des hommes, donc un camp exclusivement féminin n'a pas retenu leur attention.

Ce n'est que dans les années 1990 que les historiennes ont commencé à faire des recherches sur Ravensbrück. Avant cela, les femmes de là-bas recevaient rarement un paragraphe dans les histoires.

«Ces femmes ont été envoyées dans des chambres à gaz et ne présentaient aucun intérêt réel pour les historiens», explique Helm.

Une facette intéressante de Ravensbrück est la façon dont il a évolué d'un camp de prisonniers politiques au plus cruel des camps d'extermination nazis.

«Au début, Ravensbrück était très petit», explique Helm. «Il s'agissait principalement de femmes allemandes, qui étaient considérées comme des prisonnières immorales ou politiques. Fondamentalement, toute personne qui s'est ouvertement opposée à Hitler. »

tank v panther

Au début, la plupart des femmes de Ravensbrück étaient juives, mais il semble que cela soit dû à leurs convictions politiques et non à leurs convictions religieuses.

En octobre 1944, Ravensbrück était surpeuplé. Alors que les Russes libéraient des camps à l'est, les prisonniers étaient déplacés vers l'ouest, de retour en Allemagne. Les Alliés ont détruit de nombreuses lignes de train, ce qui rend l'évacuation des prisonniers difficile. Pourtant, Hitler a insisté pour que chaque Juif soit expulsé de Hongrie avant l'arrivée des Russes.

Vue de la caserne du camp de concentration de Ravensbrück. Du United States Holocaust Memorial Museum.
Vue de la caserne du camp de concentration de Ravensbrück. Du United States Holocaust Memorial Museum.

La surpopulation signifiait que l'exécution des Juifs devenait moins un processus idéologique et davantage une solution logistique à la surpopulation. C'est alors qu'une chambre à gaz a été érigée dans le camp.

Dans son livre, Helm écrit: «Adolf Hitler a montré peu d'intérêt pour les camps de concentration, mais ils se trouvaient au centre de l'empire de Himmler; tout ce qui se passait derrière leurs murs était signé par son stylo. »

"Himmler était également à l'origine de l'idée originale de créer des camps de femmes", insiste Helm.

Himmler n'était pas le seul auteur de la solution finale, mais il a supervisé la mise en place de camps de concentration dans l'est.

"Himmler était également à l'origine de l'idée originale de créer des camps de femmes", insiste Helm.

«De nombreux camps étaient [volontairement] situés dans des endroits d'une grande beauté naturelle», explique Helm.

«Ravensbrück, par exemple, était situé au bord d'un lac. D'autres camps étaient également situés dans de magnifiques zones boisées. Himmler avait lu la littérature sur ces sites historiques. Son idée était que la nature purifierait les gènes allemands et que les SS et les Allemands grandiraient purs et forts, comme les arbres dans les bois. »

Détenues en 1939 (Bundesarchiv)
Détenues en 1939 (Bundesarchiv)

«Himmler croyait que le sang serait pur si la graine était plantée près de ces sites très purs de la nature», ajoute Helm.

Helm utilise l'épilogue de son livre pour expliquer pourquoi les responsables de Ravensbrück n'ont jamais été traduits en justice pour leurs crimes. Les raisons sont compliquées mais une chose est vraie: en 1948, les Alliés se sont davantage intéressés à la guerre froide qu'à punir les nazis.

base d'appui-feu

En 1949, la responsabilité de juger les dirigeants nazis a été confiée aux tribunaux allemands, qui étaient dirigés par des personnes qui étaient probablement elles-mêmes nazies quelques années plus tôt.

En outre, les industriels allemands ont décroché. Siemens, en particulier, dirigeait une usine près de Ravensbrück, utilisant des prisonniers comme employés. Pourtant, ils n'ont jamais été appelés à rendre compte de leur connaissance de ces crimes.

"Il est incroyable que Siemens ne soit pas en mesure de s'exprimer ouvertement et de faire face aux crimes dont il était profondément complice", a déclaré Helm.

De plus, les femmes gardes à Ravensbrück sont rarement jugées. «Le système n'a pas voulu aborder ce sujet», explique Helm. «Donc, très peu de gardes de Ravensbrück ont ​​été confrontés ou tenus responsables de leurs actes.»