Joseph Medicine Crow, a rempli toutes les exigences pour devenir le dernier chef de guerre des corbeaux pendant la Seconde Guerre mondiale

Le président américain Barack Obama a remis au docteur Medicine Crow la médaille présidentielle de la liberté à Washington, DC en 2009
Le président américain Barack Obama a remis au docteur Medicine Crow la médaille présidentielle de la liberté à Washington, DC en 2009
PARTAGER:
Le président américain Barack Obama a remis au docteur Medicine Crow la médaille présidentielle de la liberté à Washington, DC en 2009
Le président américain Barack Obama a remis au docteur Medicine Crow la médaille présidentielle de la liberté à Washington, DC en 2009

Selon la nation Crow, un homme doit faire quatre choses pour devenir chef de guerre: (1) toucher un ennemi sans le tuer - ce qu'on appelle le «coup d'État comptant», (2) prendre l'arme d'un ennemi, (3) diriger une partie de guerre réussie et y survivre, et (4) voler le cheval d'un ennemi. Joseph Medicine Crow High Bird a fait tout cela, mais pas dans le Far West américain, oh non. C'est arrivé en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale.

Medicine Crow est membre de la tribu Apsáalooke (Crow). Né le 27 octobre 1913 dans le Montana, il est toujours grêle et chaleureux en février 2016 - ce qui signifie qu'il a 102 ans. Descendant direct des guerriers, son grand-père paternel, White Man Runs Him, était un éclaireur pour le général George Armstrong Custer et a été témoin de la bataille de Little Bighorn en 1876.

Il a été nommé d'après son grand-père maternel, Chief Medicine Crow, qui enseignait au jeune homme les voies de son peuple. À une époque où l'État enlevait les enfants amérindiens à leurs parents afin de les américaniser (et donc de les «civiliser»), Medicine Crow allait connaître un sort différent. Il s'agissait d'une éducation traditionnelle du Corbeau: apprendre à monter à cheval à cru, courir pieds nus dans la neige, chasser les animaux seul, traquer et se battre. Il a également appris l'histoire et les traditions de son peuple.

En 1928, les anciens de la tribu ont envoyé leur protégé de 15 ans au Bacone College à Muskogee, Oklahoma: une école baptiste anglophone. Ils voulaient qu'il soit éduqué selon leurs conditions, pas celle de ses professeurs ultérieurs.

tirs à longue distance
Alaxchíia Ahú (Plenty Coups)
Alaxchíia Ahú (Plenty Coups)

Medicine Crow a obtenu son baccalauréat en 1938 au Linfield College de McMinnville, Oregon, faisant de lui le premier de la nation Crow à recevoir un enseignement supérieur. Il a ensuite poursuivi ses études à l'Université de Californie du Sud où il a obtenu une maîtrise en anthropologie en 1939.

Cela fait également de lui le premier membre de la tribu Crow à recevoir une maîtrise. Sa thèse, Les effets du contact culturel européen sur la vie économique, sociale et religieuse des Indiens Crow, reste un document important sur la nation Crow - d'autant plus qu'il a subi des changements massifs depuis la soumission de la thèse. Peu parlent maintenant la langue corbeau, c'est pourquoi l'UNESCO l'a jugée en danger en 2012.

Medicine Crow préparait son doctorat (toujours en anthropologie) lorsque l'Amérique est entrée en guerre en 1941. Le 15 novembre 1942, la 103e Division d'infanterie a été créée et Medicine Crow en a fait partie. Après près de deux ans d'entraînement rigoureux, la division est envoyée en Europe le 11 septembre 1944, débarquant à Marseille le 20 octobre, dans le cadre de l'opération Dragoon, l'invasion alliée du sud de la France.

Avant son départ, Medicine Crow a reçu de l'ocre et une plume d'aigle peinte en jaune. En mélangeant l'ocre avec de l'eau, il peignait des rayures rouges sur ses bras puis le couvrait de son uniforme pour lui donner de la force au combat. La plume serait placée sur sa tête sous son casque pour se protéger.

faits inconnus sur la guerre civile
Médecin-chef Crow, grand-père maternel de Joe et enseignant
Médecin chef Crow, grand-père maternel de Joe et professeur

Il en avait besoin, car sa division a labouré la France le 9 novembre et attaqué les positions ennemies à l'ouest de Saint-Dié le 16 novembre. Le 4 décembre, ils avaient pris la ville de Sélestat, à seulement 18 kilomètres de la frontière allemande. Puis ils ont attaqué la ligne Siegfried (défense de la frontière allemande) le 15 décembre, mais ont été repoussés, lors de violents combats.

Le 15 mars 1945, Medicine Crow reçut l'ordre de diriger une équipe de sept hommes (chacun avec des explosifs) pour faire exploser les positions allemandes le long de la ligne Siegfried. Ils ont réussi à faire sauter un poste ennemi et, comme il était le chef, Medicine Crow a été le premier à franchir la ligne et à amener la guerre en territoire allemand. La ligne Siegfried avait enfin été rompue.

Le 103e a attaqué la ville de Münsingen le 24 avril et a été accueilli par une résistance allemande féroce. Ainsi, Medicine Crow reçut l'ordre de flanquer les Allemands qui se trouvaient dans une large rue. Il a couru dans une ruelle et est tombé sur un soldat ennemi qui essayait probablement de faire la même chose aux Américains.

Casque frappé contre le casque. Alors que Medicine Crow se repliait, il a balancé son fusil et a sorti l'arme de l'autre homme de ses mains. L'Allemand se précipita, les jetant tous les deux au sol où ils se disputèrent, mais Medicine Crow saisit son arme de sa hanche et visa.

Corbeau de médecine dans les années 1930
Corbeau de médecine dans les années 1930

Puis ses vieux jours de combat lui sont revenus. Il ne voulait pas tirer sur un Allemand avec une arme à feu. Medicine Crow voulait déchirer l'homme à mains nues. Il tendit la main, saisit la gorge de son ennemi et commença à frapper l'homme avec son autre poing.

"Maman! Mamaa! " l'Allemand hurla faiblement de larmes, réalisant qu'il était sur le point de mourir.

La rage du corbeau de médecine a fondu… il a laissé partir l'homme. Peu de temps après, les Allemands se sont rendus. Ils n'avaient plus assez de munitions et avaient perdu la volonté de continuer à se battre. Eux aussi étaient fatigués de la guerre.

Le lendemain, la 103e s'est dirigée vers le Danube, espérant traverser près d'Ulm. Medicine Crow est allé de l'avant pour explorer la terre quand il a vu des hommes à cheval. En regardant à travers ses jumelles, il s'est rendu compte qu'ils étaient Allemands alors il les a suivis dans une ferme en pierre, où environ 50 beaux chevaux broutaient.

Drapeau de la nation Crow
Drapeau de la nation Crow

Son capitaine a ordonné que la ferme soit entourée afin qu'ils puissent attaquer à l'aube. Juste avant l'aube, cependant, Medicine Crow a demandé s'il pouvait avoir cinq minutes. Les Allemands avaient mis les chevaux dans un corral avant de s'endormir et Medicine Crow ne voulait pas qu'ils soient blessés pendant l'attaque.

Se faufilant vers l'enceinte, il a vu des gardes dormir dans un hangar à proximité. S'approchant de l'un des chevaux, il parvint à le calmer, puis prit une corde et en fit une bride. Ouvrant la porte, il monta sur le cheval et partit. Ça a marché. Les autres chevaux ont suivi, puis se sont dispersés. Le cœur en plein essor, il a commencé à chanter une chanson de gratitude. Les Allemands ont commencé à tirer, mais les Américains ont commencé leur bombardement.

Lorsque Medicine Crow est rentré chez lui, les anciens lui ont demandé ce qu'il avait fait pendant la guerre. Quand il leur a dit, ils ont dit qu'il avait rempli les quatre conditions nécessaires pour devenir chef de guerre. Étant donné que le Corbeau n'a plus attaqué ou combattu le gouvernement américain, il serait probablement le dernier.

Le 25 juin 2008, il a reçu l’étoile de bronze et la Légion d’honneur, et le 12 août 2009, le président Barack Obama lui a décerné, presque certainement le dernier chef de guerre du corbeau, la Médaille présidentielle de la liberté.

Ecosse bataille de Culloden

Il est décédé le dimanche 3 avril 2016, à l'âge de 102 ans.

Dr Medicine Crow (à gauche) fête son 100e anniversaire en 2013
Dr Medicine Crow (à gauche) fête son 100e anniversaire en 2013