Revue historique: Le dernier samouraï; Le bon le mauvais et le laid

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The Last Samurai (2003) était une épopée historique vaguement définie lors de la dernière grande rébellion samouraï de la restauration Meiji. Il est important de noter que le film n'est pas destiné à être historiquement exact dans le sens de représenter une époque ou une figure historique exactement spécifique. Au lieu de cela, il comprime et mélange de nombreux aspects et personnages depuis la période précédant la restauration jusqu'à la fin du samouraï.

Il y a eu plusieurs rébellions avant la rébellion finale de Satsuma, et leurs aspects sont mélangés dans l'histoire générale. Par conséquent, l'exactitude des personnages, le calendrier et les batailles ne font pas l'objet de critiques. Cependant, le cadre, le thème et la présentation générale de la période sont à revoir.

Le bon
Jules Brunet, une des inspirations du capitaine Algren.
Jules Brunet, une des inspirations du capitaine Algren.

Bien que le personnage central, le capitaine Algren, soit fictif, il est vaguement basé sur le soldat français Jules Brunet. Brunet a combattu dans la division d’artillerie et a remporté la médaille française Légion d’honneur pour ses services. Envoyé au Japon par Napoléon pour aider à moderniser leur armée, Brunet se passionne pour son poste au Japon.

Lorsque le Shogunat allié français a été renversé, conduisant finalement à la restauration de Meiji, Brunet a combattu dans une série de batailles perdues pour tenter de restaurer le Shogunat. Bien qu'il soit fictif, le personnage principal est fondé sur un précédent historique.

l'histoire des samouraïs

Les chronologies du film sont généralement précises. Avoir Algren comme soldat qui a été impliqué dans la guerre civile et les guerres contre les Amérindiens peut sembler exagéré, mais les dates s'alignent pour le rendre plausible, bien qu'Algren soit présenté comme faisant partie de la Grande Guerre Sioux en 1876, en laissant moins d'un an entre cela et la rébellion japonaise, proche, mais possible.

Bien que de nombreux costumes et paysages soient farfelus, la plupart du look de Meiji Japan était assez précis. Des scènes d'Algren marchant dans les rues avant et après son passage avec les Samouraïs font un excellent travail en montrant la modernisation rapide et décousue.

Les hommes semblaient choisir la mode européenne formelle ou les vêtements japonais traditionnels. La modernisation de l'armée est également très bien montrée. Initialement, les armées japonaises enrôlées étaient légèrement inefficaces. Cependant, ils se sont rapidement transformés en une armée professionnelle efficace et moderne, dotée des armes les plus modernes.

La dernière bataille de la rébellion de Satsuma, une charge sans espoir. l'accusation était exacte, mais notez les armes à feu des samouraïs et l'utilisation éparpillée des armures.
La dernière bataille de la rébellion de Satsuma, une charge sans espoir. L'accusation était exacte, mais notez les armes à feu des Samouraïs et l'utilisation éparpillée des armures.

Enfin, de nombreux petits aspects du film sont compilés à partir de véritables événements historiques et présentés le plus fidèlement possible. La dernière accusation du Samouraï est assez précise compte tenu de sa fantaisie dans le film.

Dans l'histoire vraie, la rébellion de Satsuma a été achevée alors que les samouraïs restants, désespérément en infériorité numérique et en nombre, ont décidé de charger à l'armée impériale et ont été abattus et tués jusqu'au dernier homme. Certains des petits détails tels que le hors-la-loi des épées pour la classe des samouraïs et le hors-la-loi des nœuds supérieurs étaient fidèles à la période.

Le mauvais

Bien que cela aide à la présentation, très peu de Japonais auraient connu même l'anglais de base, bien que plusieurs le fassent dans le film. C'est mineur et ils essaient de limiter la connaissance apparente de l'anglais, mais plus de japonais avec des sous-titres aurait été plus réaliste. De plus, l'implication américaine globale est beaucoup plus importante dans le film qu'en réalité. Les grandes puissances européennes ont fourni l'écrasante majorité de la modernisation au Japon.

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Saigo Takamori dans son uniforme ressemble peu à Katsumoto dans le film.
Saigo Takamori dans son uniforme ressemble peu à Katsumoto dans le film.

L'armure du film est assez impressionnante; il crée une vue imposante qui contribue à l'acheminement de l'armée impériale non préparée et une scène ultérieure entre Algren et Taka tourne autour de la mise en armure. En réalité, l'armure de samouraï avait été abandonnée simplement parce qu'elle n'arrêtait pas les balles.

Saigo Takamori, le vrai chef sur lequel Katsumoto est basé, portait en fait l'uniforme de son officier impérial pour de nombreux engagements de la rébellion. Il est facile de voir pourquoi le réalisateur a décidé d'inclure l'armure, mais cela donne une vue impressionnante.

Bien que le film montre une victoire décisive précoce pour l'armée de Katsumoto, la réalité était que presque toutes les rébellions étaient vouées à l'échec dès le départ.

Les rébellions des samouraïs débutaient souvent par une organisation rapide et une attaque surprise contre une cible qui réussissait souvent, mais une fois les armées impériales impliquées, les rébellions étaient souvent écrasées de manière décisive.

Le moche

L'une des pires omissions du film est les motivations mitigées des Samouraïs. Les Samouraïs étaient en effet une classe de guerriers nobles, mais ils n'agissaient pas toujours noblement. Les Samouraï occupaient une position de pouvoir et de richesse et la modernisation de la restauration Meiji signifiait l'introduction d'une armée de conscrits issus des pauvres.

Cela a essentiellement mis les samouraïs hors du travail et élevé une classe que les samouraïs ont abusée historiquement à un niveau presque égal. A titre de comparaison, ce serait comme la classe paysanne de l'Europe médiévale occupant très subitement le rôle de chevalier. Le samouraï avait un code d'honneur très similaire à la chevalerie européenne connue sous le nom de Bushido, mais, comme le concept de chevalerie, il était rarement suivi exactement par la grande majorité.

p 40 trouvé dans le désert

Les samouraïs avaient une longue histoire d'écrasement des classes inférieures et la principale motivation de leurs rébellions était de conserver leur pouvoir et leur richesse. Le film ne montre rien de cette horrible histoire, la cachant derrière l'honneur du samouraï.

Une représentation des troupes de samouraïs en 1864, plus de dix ans avant la rébellion de Satsuma
Une représentation des troupes de samouraïs en 1864, plus de dix ans avant la rébellion de Satsuma

Enfin, la représentation de samouraïs mettant en place tout type de combat avec des armes médiévales est assez absurde. Outre le fait que les Samouraïs ne portaient pas leur armure traditionnelle, ils ne se limitaient pas non plus aux armes traditionnelles.

En fait, l'une des premières actions de la rébellion de Satsuma a été l'attaque d'un stock d'armes et presque tous les samouraïs auraient eu une sorte d'arme à feu, bien qu'il soit fort probable que des épées et des lances étaient encore utilisées comme armes de secours.

Bien que l'inclusion de Ninjas ait été un moment passionnant dans le film, c'était assez irréaliste. Les Ninja étaient tombés hors d'usage des siècles auparavant et n'auraient en aucun cas été présents. Bien que les griffes de la main et les étoiles lancées soient vraies, l'arsenal du Ninja moyen.

Globalement, The Last Samurai doit être considéré avec la compréhension qu'il s'agit d'une compilation de plusieurs événements et figures de l'histoire japonaise et qu'il a été réalisé pour un public américain. Le spectateur moyen a vu une armure de samouraï et aurait probablement été déçu s'il n'avait pas été vu dans le film.

En ce qui concerne le code de Bushido, Saigo Takamori, qui était la base de Katsumoto, était connu pour être l'un des pratiquants les plus dévoués. Le mélange de l'histoire du film était intentionnel et empêche certains aspects de l'histoire d'être complètement irréalistes.

Henry répéter la guerre civile au fusil

Par William McLaughlin pour War History Online