Catastrophe dans la forêt de Teutoburg - La pire défaite des armées romaines, jamais!

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La bataille de la forêt de Teutoburg a été l'une des pires défaites subies par l'armée romaine dans toute son existence non pas en termes d'hommes perdus, bien que beaucoup l'ont été, mais en termes de fixation de limites à l'expansion romaine et de dissipation de la réputation du pouvoir des Romains. armée. Les Romains étaient au sommet de l'impérialisme et avaient gagné une grande quantité de territoire sous l'empereur Auguste. Certains de ces territoires ont été durement gagnés, mais les Romains ont généralement persévéré dans un territoire jusqu'à ce qu'il soit conquis jusqu'à ce qu'ils rencontrent un désastre dans la forêt de Teutoburg.

La belle forêt de Teutoburg aujourd'hui
La belle forêt de Teutoburg aujourd'hui

La forêt de Teutoburg en Allemagne est une région montagneuse couverte par une forêt dense située juste au sud-ouest de Hanovre moderne. Les tribus allemandes qui vivaient dans la région étaient assez mobiles et souvent les temps ne restaient pas assez longtemps en un seul endroit pour cultiver des cultures et pouvaient charger leurs biens dans des wagons et partir très rapidement. Malgré le mode de vie nomade, la zone autour de Teutoburg abritait une grande population de nombreuses tribus différentes, dont la plupart étaient hostiles à Rome.

bataille pour la colline 400

Une grande partie de la région d'Allemagne avait été pacifiée quelques années auparavant par Tibère qui allait plus tard succéder à Auguste. Tibère avait fait beaucoup de progrès dans la région, conquérant essentiellement des tribus et les reconquérant en cas de révolte. Tibère l'a combattu en Allemagne jusqu'à 6 CE quand il a été appelé pour mettre fin à une révolte en Illyrie et Quintilius Varus a pris sa place en Allemagne et était connu pour un certain degré de cruauté et traitant les nations soumises comme des esclaves de l'empire. Varus était un homme confiant et s'avérerait également être un homme très confiant.

Varus avait initialement un grand sentiment de sécurité car il s'est immédiatement rendu sur le territoire allemand et a réparti ses légions afin d'amener le droit romain là où il était nécessaire. Le sentiment de sécurité était probable parce que les tribus de la région avaient subi de nombreuses défaites de mémoire vivante et savaient qu'elles ne pourraient probablement pas se révolter avec succès, même si la haine était toujours là. L'autre facteur donnant à Varus un sentiment de pouvoir et de sécurité était son proche conseiller Arminius qui était de cette région mais avait été élevé à Rome comme otage. Une fois Arminius en Allemagne avec Varus, il a commencé à contacter des tribus allemandes pour lancer une attaque.

En retournant au fort d'hiver près du Rhin plus sûr, Varus a été informé d'une rébellion à l'Est, plus profondément sur le territoire allemand. Arminius avait informé Varus de ce soulèvement qui avait probablement été fabriqué et Arminius avait également proposé un itinéraire rapide pour se rendre dans la zone rebelle qui menait commodément à travers des zones de forêts denses et de multiples vallées. Varus a pris trois légions avec une quantité égale d'auxiliaires avec un total estimé à environ 30-35 000 soldats avec un nombre important d'adeptes du camp.

On pense que la statue est d'Arminius
On pense que la statue est d'Arminius

Varus a marché vers l'est avec ses forces, mais le terrain a forcé la colonne à s'étirer sur des kilomètres et à devenir décousue. Varus a également négligé de s'arrêter pour réformer la colonne de mars et avec la forêt dense, les collines et le brouillard et la pluie croissants, les soldats pouvaient à peine voir ce qui se passait avec une partie de l'armée autre que leur environnement immédiat. Arminius se glissa dans les bois avec tous les alliés qui lui étaient fidèles. Pendant que Varus et le reste de la légion se rendaient compte qu'il était parti, Arminius était occupé à envoyer plusieurs contingents d'Allemands en position le long de la ligne de marche romaine et à faire savoir à toutes les tribus qu'une armée romaine était prête à être détruite.

Les Romains étaient en très mauvaise posture et au plus faible. Ils marchent depuis des jours dans une longue colonne disjointe. Ils étaient probablement fatigués et pas en tenue de combat. Ils s'étaient battus à travers l'épaisse forêt pendant la majeure partie du voyage. Le brouillard épais et la pluie se transformant en averse, Arminius attaqua.

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Forêt de Teutoburg avec un épais brouillard similaire à celui des Romains, avec de fortes pluies pendant la journée également.
Forêt de Teutoburg avec un épais brouillard similaire à celui des Romains, avec de fortes pluies pendant la journée également.

Les Allemands attaquants étaient assez timides au début, après tout, ils attaquaient une armée romaine et de nombreux hommes avaient déjà été vaincus par les Romains. Alors que les Allemands continuaient d'attaquer, ils réalisèrent à quel point les Romains étaient faibles et entrèrent de plein fouet. Les Romains ont beaucoup souffert mais grâce à la formation romaine, ils ont pu former une position centrale et construire un camp fortifié du mieux qu'ils pouvaient et attendre la nuit. Arminius a probablement eu une rotation de tirailleurs harcelant le camp toute la nuit, bien que les tempêtes de pluie continues aient probablement réduit l'efficacité.

Le lendemain, Varus a quitté le camp et a cherché à s'échapper vers un terrain plus favorable. En pénétrant dans une autre zone boisée, les Romains ont souffert et probablement de nombreux non-combattants ont péri sans pouvoir suivre le rythme. Au cours de la journée, les Romains ont commencé à perdre leur équipement le plus vital, leurs boucliers. Les averses constantes trempaient les boucliers en bois déjà lourds et ceux armés d'arcs les trouvaient relâchés par la pluie. Les Allemands n'en ont pas beaucoup souffert, car ils avaient des boucliers beaucoup plus petits et se trouvaient sur leur territoire avec beaucoup d'accès à du matériel neuf. Les attaques se sont poursuivies tout au long de la journée et pendant la nuit, les Romains ont construit un camp et ont tenté de s'échapper aux petites heures du matin.

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Reconstruction des fortifications simples mais efficaces mises en place par Arminius qui a mis en bouteille la dernière tentative d'évasion des Romains et a finalement brisé les Romains.

Malheureusement pour les Romains, Arminius avait ses hommes passer la nuit à creuser des fossés à travers les routes et à abattre des arbres pour créer un seul itinéraire distinct que les Romains pouvaient emprunter. Arminius a bordé cette route étroite avec des soldats et leur a fait créer un mur de terre pour leur permettre à la fois de se couvrir et un léger avantage de hauteur sur les Romains. Lorsque Varus est sorti du camp, il a conduit ses forces à travers le chemin qu'Arminius lui avait fixé et a rencontré une impasse au pied d'une colline. Les Romains étaient épuisés après plusieurs jours de marche et de combats tout au long d'une tempête continue et se sont répartis entre leur camp et une impasse des Allemands. À ce stade, les Allemands se sont précipités vers les Romains avec toute leur force. L’armée allemande s’est considérablement agrandie au fur et à mesure que les succès de la veille se sont répandus et que des hommes venus des kilomètres à la ronde ont tenté de piller.

Ce qui s'est produit ensuite a été une rupture presque complète de l'armée romaine. Le commandant en second, le commandant de cavalerie Vala Numonius a fui avec une grande partie de la cavalerie, mais a été tué peu de temps après. Les Romains ont fait de nombreuses tentatives pour escalader le mur de terre, mais ont échoué ou ont été rapidement surmontés en atteignant l'autre côté. Le commandement romain s'est effondré lorsque Varus et de nombreux autres officiers ont décidé de se suicider. Beaucoup d'hommes ont perdu le contrôle total et ont jeté leurs armes pour être tués par celui qui est arrivé le premier. De petits groupes ont tenté de fuir dans toutes les directions mais la plupart ont été tués ou capturés rapidement. Les pertes pour les Allemands sont difficiles à déterminer, mais les estimations sont d'environ 1 000. Les Romains ont perdu environ 20 000 hommes et beaucoup ont été réduits en esclavage. Un peu plus de 1 000 Romains, dirigés par le préfet du camp Caedicius, ont pu s'échapper.

masque d'un romain déchu, peut-être un centurion.
masque d'un romain déchu, peut-être un centurion.

Quand la nouvelle est arrivée à Rome, Auguste l'a mal pris. Bien que cela puisse être une exagération, Suetonius dit qu'Auguste a laissé pousser ses cheveux et s'est rasé et a crié périodiquement "Varus, rends-moi mes légions" tout en frappant sa tête contre une porte. Bien que cela semble certainement une exagération, Auguste a quand même pris les nouvelles au sérieux et fait de cet anniversaire un jour de deuil.

Après le choc initial de la défaite, le successeur d'Auguste Tiberius a eu l'un de ses meilleurs généraux, Claudius Germanicus, envahit l'Allemagne en 14 CE. Du 14 au 16 CE, Germanicus a mené de nombreuses batailles réussies contre les Allemands. Germanicus trouverait plus tard

Statue d'Arminius (Hermann en allemand) près du site de la bataille en Allemagne
Statue d'Arminius (Hermann en allemand) près du site de la bataille en Allemagne

le site de la catastrophe de Varian et découvrez des crânes épinglés sur des arbres et des tas d'os. Il a pu récupérer deux des aigles de la légion perdus, le troisième ayant été récupéré quelque temps après. Arminius était un héros après la bataille et reste aujourd'hui un fier symbole de l'Allemagne, mais il a subi une chute difficile de grâce car il a subi plusieurs défaites alors que les Romains cherchaient à se venger. il a fait face à la colère de plusieurs tribus mais a finalement été assassiné par des membres de sa propre tribu qui estimaient qu'il avait trop de pouvoir.

Il est facile de voir à quel point cette bataille était puissante au-delà du nombre d'hommes perdus. Perdre un aigle légionnaire était une honte totale; même lors de terribles défaites, tous les efforts ont été faits pour sauver l'aigle, mais dans ce cas, trois aigles ont été capturés. C'est un témoignage de la persévérance des Allemands qu'ils ont pu repousser les Romains quand ils étaient sans doute à leur plus puissant. De grands chefs militaires tels qu'Auguste, Tibère et Germanicus étaient tous des conquérants accomplis, mais malgré leurs multiples batailles contre les Allemands, ils n'étaient toujours pas en mesure de les maîtriser efficacement.