Film: Derrière les lignes ennemies - La VRAIE histoire et pourquoi le pilote a poursuivi le 20th Century Fox

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Dommages près du pont Vrbanja dans le quartier de Grbavica pendant le siège de Sarajevo en Bosnie-Herzégovine Crédit photo
Dommages près du pont Vrbanja dans le quartier de Grbavica pendant le siège de Sarajevo en Bosnie-Herzégovine Crédit photo

Il a été abattu, chassé et a échappé à ses ennemis en survivant aux insectes et pire. Hollywood a fait un film et il a poursuivi les cinéastes.

Scott Francis O’Grady est né le 12 octobre 1965 à Brooklyn, New York. Son père, membre de l'US Navy, l'a emmené sur son premier vol à l'âge de six ans. À partir de ce moment, O’Grady savait quelle carrière il voulait. Cela a eu un prix.

Les Serbes voulaient leur propre république et ont commencé à purger les minorités en 1992. L'ONU a répondu par une zone d'exclusion aérienne au-dessus de la Bosnie-Herzégovine pour empêcher les attaques aériennes contre les civils.

L'OTAN a ensuite soutenu cela avec l'opération Deny Flight. Les Serbes ont riposté en abattant des avions de l'OTAN. S'ils réussissaient, ils exhalaient parfois leur rage sur les pilotes survivants.

O’Grady savait tout cela en se préparant pour le travail le 2 juin 1995. Un membre du 555th Escadron de chasse, il vivait dans le village italien d'Aviano en raison de sa base aérienne - siège de l'US Air Forces en Europe (USAFE).

O'Grady (centre) lors d'une conférence de presse après son sauvetage, avec les capitaines Hanford (à gauche) et Wright Photo Credit
O’Grady (au centre) lors d’une conférence de presse après son sauvetage, avec les capitaines Hanford (à gauche) et Wright

À 13 h 15, lui et le capitaine Robert Wright ont chacun décollé dans leur F-16 Fighting Falcons. Ils ont atteint l'espace aérien bosniaque trente minutes plus tard et ont commencé leur patrouille. Bien que les Serbes possédaient des missiles sol-air, les F-16 transportaient un appareil qui avertissait les pilotes s'ils étaient suivis par radar. Ils étaient.

En bas, un Kub soviétique 2K12, également connu sous le nom de SA-6, était prêt. L'alarme radar de Wright s'est brièvement déclenchée à 14 h 50, mais l'OTAN a pensé qu'il s'agissait d'une fausse alarme.

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Ce court signal radar avait donné aux Serbes la vitesse, le cap et l’altitude des avions. Ils ont tiré. Sans guidage radar, le missile était invisible pour les Américains. Dès qu'il correspondait à leur altitude, il a explosé entre eux alors qu'ils volaient à plus d'un kilomètre l'un de l'autre.

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Altitude confirmée. Les Serbes ont tiré un deuxième missile et ont brièvement allumé leur radar. C'était suffisant.

Le faisceau a touché l’avion d’O’Grady, puis a rebondi vers le missile venant en sens inverse. Avec une vitesse de pointe de plus de 1 864 milles à l'heure, il a frappé le F-16 dans les 10 secondes suivant le lancement.

La 31e Escadre de chasse à la base aérienne d'Aviano le 1er avril 1994
La 31e Escadre de chasse à la base aérienne d'Aviano le 1er avril 1994

Wright l'a vu venir et a essayé d'avertir O’Grady - trop tard. Le F-16 a pris feu et il a regardé avec horreur la chute.

O’Grady a appuyé sur le bouton d'éjection. Grâce à l'adrénaline, il n'a pas réalisé que son visage et son cou étaient brûlés, mais c'était le moindre de ses problèmes. Son parachute blanc brillant, orange, vert et marron annonçait son arrivée sur un ciel clair.

Pendant la guerre de Bosnie, ce ne sont pas seulement les militaires serbes qui ont combattu. Il y avait aussi des groupes paramilitaires et des opportunistes avec beaucoup moins de discipline et encore moins de scrupules. Le meilleur pari d’O’Grady était avec les militaires.

Il lui a fallu 25 minutes pour descendre, et bien sûr, un camion se dirigeait vers lui. De leurs vêtements dépareillés, il devinait qu'ils n'étaient pas militaires. Heureusement, alors qu'il atteignait la limite des arbres, un vent fort l'a emporté de la route et plus profondément dans les arbres.

Un F-16C de l'USAF au-dessus de l'Irak en 2008 Crédit photo
Un F-16C de l'USAF au-dessus de l'Irak en 2008

Il a touché le sol et a couru - laissant sa radio de secours et la majeure partie de ses fournitures. Le camion s'immobilisa. Il devait se cacher.

Quelques instants plus tard, un homme et un garçon se sont arrêtés à moins de six pieds de lui, ont regardé autour, puis sont partis. D'autres hommes sont venus, tirant au hasard dans la forêt avant de repartir. Il est resté caché et n'a pas utilisé sa radio; pas le premier jour - c'est ainsi que les pilotes abattus se font prendre.

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Le lendemain matin, un hélicoptère serbe a volé si près de lui qu’il a pu voir les visages des hommes. En fin d'après-midi, la faim a frappé - il avait mangé pour la dernière fois en Italie. Il a essayé la radio mais n'a rien obtenu. Il devait se rendre sur un terrain plus élevé. Le troisième jour, ses rations étant épuisées, il mangeait des fourmis, des feuilles et de l'herbe.

Il a grimpé une colline le soir du quatrième jour, mais n'a toujours pu joindre personne par radio. Les pilotes de l’OTAN en ont récupéré une partie, mais il était trop loin du lieu du crash d’O’Grady. Soupçonnant qu'il s'agissait d'un piège serbe, ils l'ont ignoré.

Un 2P25 TEL SA-6 est-allemand à la fin des années 80
Un 2P25 TEL SA-6 est-allemand à la fin des années 80

Son eau s'est écoulée plus tard dans la nuit. Désespéré, il a eu recours à sa balise radio. Il a envoyé un signal constant sur un rayon de 100 miles, il l'a donc activé par rafales de deux secondes, espérant conserver sa batterie et éviter de donner sa position aux Serbes. Trop tard.

Les militaires campaient à peine à un kilomètre de distance lorsqu'ils ont reçu de nouveaux ordres. Arrêtez de chercher l'Américain. Laissez-le aux paramilitaires; ils pourraient être blâmés pour sa mort.

Il a plu le cinquième jour, apportant un certain soulagement à O’Grady, mais il l'a également rendu plus froid. Le soir, il délirait de soif. Il a retiré ses chaussettes et en a fait sortir l'eau, c'est à ce moment-là qu'il s'est rendu compte qu'il avait un pied de tranchée.

Le 7 juin, il l'a de nouveau trouvé en train de tirer sa balise en de brèves rafales, espérant que l'OTAN le retrouverait avant les Serbes.

L'USS Kearsarge dans le golfe d'Aqaba Crédit photo
L'USS Kearsarge dans le golfe d'Aqaba

Le capitaine Thomas O. Hanford était avec le 510th L'escadron a terminé sa patrouille de fin de soirée le 8 juin. À 1 h 25, il a ramassé quelque chose sur sa radio statique. À ce moment-là, il volait depuis plus de trois heures et n'avait plus que 20 minutes de carburant.

Son ailier a dit qu'ils devaient rentrer, mais l'instinct de Hanford lui a dit qu'il était sur quelque chose. Il a volé bas, risquant des tirs serbes et une réprimande de ses supérieurs. Vers 2 heures du matin, il a établi un contact vocal avec O’Grady pendant que les Serbes écoutaient.

Ils devaient le sauver avec des hélicoptères, mais des avions d'escorte de chasse ne seraient pas disponibles avant le lendemain. Doivent-ils le sauver dans l'obscurité? Ou attendre le matin où ils auraient du soutien?

L'OTAN a décidé de le risquer. Des hélicoptères chargés de Marines ont décollé de l'USS Kearsarge à 4h30. Ils ont récupéré O’Grady à 6 h 42 et étaient sur le chemin du retour lorsque les Serbes ont ouvert le feu.

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O'Grady (dans le gilet orange) marchant sur le USS Kearsarge le 8 juillet 1995
O’Grady (dans le gilet orange) marche sur l'USS Kearsarge le 8 juillet 1995

Les hachoirs étaient faciles à cueillir. Ils ont riposté aux Serbes, mais ils étaient bien cachés dans les arbres en contrebas. Une balle a touché un Marine, mais sa cantine l'a stoppé. Un autre a sorti le rotor principal de l’hélicoptère d’O’Grady. Un autre a heurté les pales - ils ont perdu la pression. Un autre encore a supprimé leurs communications.

À 7 h 29, ils ont tous regagné le Kearsarge vivant et indemne.

Sorti en 2001, «Behind Enemy Lines», avec Owen Wilson et Gene Hackman, était basé sur l'histoire d'O’Grady. Il n'aimait pas la façon dont ils le décrivaient. Un pilote impétueux et frimeur qui a fait des conneries? Il avait une maîtrise en théologie, était un conférencier motivateur et un mentor pour les enfants!

Il a également poursuivi Discovery Communications pour un documentaire qu'ils avaient fait sur lui. L'affaire du film a été réglée à l'amiable, tandis qu'un juge a statué pour Discovery - les deux en 2004.

Affiche du film
Affiche du film «Derrière les lignes ennemies»
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