Funny Name - Serious Fight: la bataille pour la colline de «l'oreille de l'âne»

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Le 7 août 1999, les troupes de la «Brigade islamique de maintien de la paix» sous le commandement de terroristes Shamil Basayev et Khattab (Samer Saleh al-Suwaylem) a traversé la frontière du Daghestan et occupé la région de Botlikh.

En peu de temps, les militants ont capturé les villages de Rakhata, Tando, Shodrod, Godobery, Ansalt. Après cela, de nouvelles colonnes de militants ont envahi le territoire du pays. Le deuxième jour, pratiquement sans coups de feu, ils ont capturé deux autres villages - Shodroth et Sieberkhali.

Le deuxième jour sur le territoire du Daghestan, des terroristes ont diffusé des informations sur les actions de deux documents de la Shura islamique du Daghestan: «Déclaration sur la restauration de l'État islamique du Daghestan" et "Décisions relatives à l'occupation de l'État du Daghestan“.

Les documents suivaient l'objectif de libérer le pays de l'occupation russe et de créer un nouveau gouvernement islamique. De plus, le «Résolution relative à l'occupation de l'État du Daghestan»A appelé tous les musulmans à devenir moudjahidines et à aller au jihad contre les infidèles.

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Shamil Basaev en 1995.Photo: Natalia Medvedeva CC BY-SA 3.0
Shamil Basaev en 1995.Photo: Natalia Medvedeva CC BY-SA 3.0

L'idéologue principal était Wahhabi Bagautdin Kebedov. Après la prise du pouvoir, la télévision des Wahhabites a commencé à émettre au Daghestan. Shamil Basaeva et Khattab ont reçu les postes de commandants des forces armées du Daghestan. Ce n'est que le 5e jour de l'invasion que les premières batailles sérieuses ont eu lieu. Le début a été le choc des militants et des soldats russes sur la colline »Oreille d'âne“.

La bataille pour la colline de l’oreille de l’âne

Le 9 août, un groupe de militants dirigé par Shamil Basayev a pris la colline de «Elilen ”ou "l'oreille de l'âne". Cette position était une montagne chauve, située à l'ouest du village de Botlikh avec une hauteur d'environ 500 mètres. La colline a deux sommets avec des altitudes de 1622,5 et 1361,5 m.

«Mitrailleurs en embuscade». Un poste de garde-frontières près de Khushet, un village du Daghestan dans le Caucase du Nord.Photo: archives RIA Novosti, image n ° 144534 / Timur Abdullaev / CC-BY-SA 3.0
«Mitrailleurs en embuscade». Un poste de garde-frontières près de Khushet, un village du Daghestan dans le Caucase du Nord.Photo: archives RIA Novosti, image n ° 144534 / Timur Abdullaev / CC-BY-SA 3.0

Les positions des militants sur la colline leur ont permis d'attaquer des hélicoptères russes et de voir le mouvement des parachutistes russes. Le 12 août, les troupes fédérales ont bombardé ces positions du système de tir de roquettes Grad et ont effectué des frappes de missiles avec l'appui d'un hélicoptère.

Le 13 août, 63 parachutistes du 108th Guards Parachute Regiment de la 7th Guards Airborne Assault Division sous le commandement du major Kostin et un peloton de reconnaissance se sont avancés vers la colline. Trois groupes d'assaut ont été créés, chacun ayant sa propre tâche.

Cependant, la tâche principale de l'escadron était de capturer la colline et d'ajuster davantage les frappes aériennes contre les positions ennemies dans les villages de Shadroda, Rakhat et Ansalt. À 5 heures du matin, grâce à la surprise, les parachutistes ont réussi à expulser l'ennemi du sommet inférieur.

Forces russes de Spetsnaz au Daghestan, 1999. Photo: Aleksey Yermolov CC BY-SA 3.0
Forces russes de Spetsnaz au Daghestan, 1999. Photo: Aleksey Yermolov CC BY-SA 3.0

Souvenirs d'un des parachutistes:

«Nous avons déménagé à l'endroit dans la soirée. Un groupe de forces spéciales de la 22e brigade du GRU nous a conduits à la colline. Nous sommes arrivés à 5h30 du matin. Un groupe était situé sous la hauteur principale où un mortier a été placé, et les 45 personnes restantes, dirigées par le commandant du bataillon Kostin, étaient concentrées sur la hauteur principale.

Vers 6 heures du matin, les éclaireurs ont vu 5 personnes grimper en altitude, il s'est avéré qu'ils étaient des moudjahidines et nous avons ouvert le feu sur eux. À partir de ce moment, le contact avec le feu a commencé. Quelque part environ 15 minutes a été une bataille lente. Apparemment, ils ont fait des réserves, puis ils ont commencé un bombardement massif de la colline. Ils ont été battus avec tout ce qu'ils avaient du PKM, des tireurs d'élite tiraient d'une colline voisine, tirant des lance-grenades sous le canon, un peu plus tard, l'équipe de mortier a commencé à travailler sur nos positions. Et puis la première attaque des Moudjahidines du côté du peloton de reconnaissance a commencé, une vingtaine de personnes ont tenté de percer la tour. Les scouts ont repoussé la première attaque. Puis les attaques des esprits se sont déroulées par vagues… »

Les moudjahidines lors d'un exercice sur le terrain.Photo Keith Bacongco CC BY 2.0
Les moudjahidines lors d'un exercice sur le terrain.Photo Keith Bacongco CC BY 2.0

Sergei Kostin a distribué ses combattants aux points de tir et a assuré la direction des tirs d'artillerie. Bientôt, les militants ont commencé à attaquer les positions des tireurs d'élite et des lance-grenades des troupes fédérales avec des tirs de mortier massifs. Vers 9 h 15, Kostin a été blessé mais n'a pas quitté le champ de bataille.

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Lors de la tempête suivante, les militants ont réussi à se rapprocher des positions des parachutistes. Kostin a mené des contre-attaques, qui se sont transformées en combats de mêlée. Lors de la bataille suivante, un obus est tombé dans la tranchée de commandement, causant de graves blessures et tuant plusieurs soldats russes. Réunissant les dernières réserves, le major Kostin organise une contre-attaque. Finalement, il a été mortellement blessé.

Passage des moudjahidins afghans depuis le col de Saohol Sar dans la région frontalière de Durand au Pakistan, août 1985.Photo Erwin Franzen CC BY-SA 1.0
Passage des moudjahidins afghans depuis le col de Saohol Sar dans la région frontalière de Durand au Pakistan, août 1985.Photo Erwin Franzen CC BY-SA 1.0

Plus tard, des unités d'infanterie motorisées sont venues aider les parachutistes. Souvenir d'un des participants à la bataille:

«La société manquait de munitions à la fin, il a été décidé d'envoyer des munitions avec un hélicoptère et de régler la situation concernant les communications. Le commandant adjoint du bataillon - Tseev, dirigeait le groupe. Les pilotes ont fait preuve d'un héroïsme incroyable, mais l'hélicoptère s'est assis entre les explosions de grenade. Dès que notre groupe a été débarqué, le commandant du bataillon a de nouveau blessé.

Tseev a signalé la situation et le commandement a décidé de retirer ses troupes sous couvert de tirs d'artillerie… »

Un mur de forteresse en ruine à Gunib.Photo: Плешков CC BY-SA 3.0
Un mur de forteresse en ruine à Gunib.Photo: Плешков CC BY-SA 3.0

À la suite de la bataille, les soldats russes ont été contraints d'abandonner leurs positions. Avec le major Kostin, 11 soldats ont été tués et 25 autres blessés. Les pertes exactes des militants sont inconnues.

Le 18 août, les parachutistes russes ont réussi à contourner l'oreille de l'âne pour lancer une attaque, mais sans succès. La mémoire du correspondant Alexander Babakin, témoin oculaire des événements:

"Un commandant de compagnie, qui venait de quitter la bataille, à moitié sourd, a crié avec colère que son unité à peine entraînée avait été jetée sur cette colline maudite sous le feu de mitrailleuses et de tireurs d'élite ..."

Les parachutistes russes sont au garde-à-vous lors d'un exercice au Kazakhstan.
Les parachutistes russes sont au garde-à-vous lors d'un exercice au Kazakhstan.

Cependant, le 19 août, les tirs de la position des militants sont devenus moins intenses. Il est devenu évident que les Wahhabites étaient à court de munitions. Quelques jours plus tard, ils ont quitté le poste. Leur retrait a également été favorisé par les frappes aériennes menées au cours de la période du 21 au 22 août.

Lisez une autre histoire de nous: Après que 39 commandos soviétiques ont pris la colline 3234 en Afghanistan, même des centaines de moudjahidines n'ont pas pu les déloger

Sergei Kostin a reçu à titre posthume les prix «Héros de la Fédération de Russie», «Ordre du courage» et Médaille «Pour le courage». Malgré la résistance démontrée des parachutistes, les actions de leurs commandants ont été critiquées. Au lieu de lancer des missiles, ils ont envoyé des soldats. Une approche plus raisonnable aurait pu réduire considérablement la perte de soldats.