Carnage à la croisée des chemins - Le massacre de Malmady Partie 3 - Meurtre

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Corps RayCecil1

PROLOGUE:

Cet incident a été considéré comme lepire CRIME DE GUERREcommis contre des soldats américains dans le théâtre d'Europe occidentale de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup a été écrit et publié sur cet événement, mais seuls quelques très rares auteurs ont fait mention de mon parent. J'ai donc écrit son histoire pour qu'il ait la pleine reconnaissance qu'il mérite. Cette histoire fournit un compte rendu détaillé de la disparition tragique du sergent T / 4 Cécil J.Cash alors que lui et plus de 80 autres soldats / prisonniers de guerre américains ont été brutalement assassinés par des nazis le deuxième jour de la bataille des Ardennes. 

C'est leVRAIhistoire du Sgt. Trésorerie du 197th Artillerie antiaérienne, Bataillon d'armes automatiques. Sgt. Cash ofComté de Saint-François, Missouri, États-Unis,est mon beau-père en étant le premier mari de ma mère Pearl Martin Cash Ziock Foree deComté de Washington, Missouri.Sgt. L'histoire militaire de Cash commence àJefferson Barracks à St. Louis& couvre sa période de service de deux ans à travers cinq États, deux continents et six pays. L'histoire comprend des extraits du Sgt. La correspondance personnelle de Cash avec sa femme alors qu'il se fraye un chemin à travers la France, la Belgique et le Luxembourg avec des milliers d'autres soldats américains libérant l'Europe du régime nazi néfaste d'Hitler et mettant fin à l'Holocauste et au Troisième Reich.

Partie I:
/articles/carnage-crossroads-malmady-massacre-part-1.html

Deuxieme PARTIE:
/war-articles/carnage-crossroads-malmady-massacre-part-2.html

PARTIE III

Le monde doit savoir ce qui s'est passé et ne jamais oublier. - Gen. Eisenhower

combien de kilotonnes était gros homme

BATAILLE DU BULGE:

Vers la fin de1944 L'Allemagne perdait la guerre sur tous les fronts, alors ils ont conçu un plan secret et audacieux - l'opération Wacht am Rhein. Ce serait le dernier effort déterminé de l'Allemagne pour réussir sur le front occidental en utilisant la plupart de ses réserves restantes pour lancer une offensive massive dans un tronçon de 75 miles de la forêt sombre et dense des Ardennes qui n'était défendue que par des troupes américaines épuisées par la bataille. Les Allemands tenteront de diviser les Alliés et de capturer leur principal port d'approvisionnement à Anvers.

Les préparatifs ont été effectués dans le secret, un trafic radio minimal et le déplacement de plus de 200 000 soldats, 1 000 chars et autres équipements sous le couvert de la nuit. Sur15 décembreDes nazis anglophones déguisés en Américains ont réussi à infiltrer les lignes américaines où ils ont coupé les communications, répandu des rumeurs et de fausses informations.

Et puis16 décembre, neuf jours avant Noël, vers 5 heures du matin, le silence froid et tôt le matin a été brisé lorsque les nazis ont déchaîné un blitzkrieg vicieux et inattendu qui a éclaté sur le front avec des bombardements d'artillerie massifs et des attaques surprises. La «Bataille des Ardennes» était en marche. À la tombée de la nuit, il y avait une forte offensive nazie de Schutzstaffel en Belgique.

Carnag2

Les Waffen SS étaient un groupe de combat d'élite distinct de l'armée allemande régulière et ils avaient une réputation sauvage de cruauté inhumaine. Dimanche17 décembrele tristement célèbre «Kampfgruppe Peiper» dirigé par l'Obersturmbannfuhrer Joachim Peiper de la 1ère Division Panzer SS «Leibstandarte Adolf Hitler» se frayait lentement un chemin vers l'ouest à travers la Belgique. Ce groupe brutal et impitoyable était considéré comme le pire de toutes les unités SS. Il comprenait plus de 100 chars, près de 150 véhicules blindés de transport de troupes, plus de 20 pièces d'artillerie et 40 canons antiaériens.

Finalement, des problèmes avec le terrain boueux les ont amenés à tourner vers le nord en direction de Baugnez, également connu sous le nom de Five Points, à environ deux miles à l'est de Malmedy. Le 17 décembre également, un convoi d'une trentaine de véhicules de l'armée américaine du 285th Field Observation Battalion ainsi que plusieurs véhicules d'autres unités venaient de Malmedy en direction est en direction du carrefour de Baugnez. Vers 13 h 00 le 285th est arrivé au Carrefour et a tourné à droite en direction du sud en direction de Ligneuville. Au même moment, les premiers chars nazis de Kampfgruppe Peiper surgirent sur la crête d'une colline le long d'une route parallèle à environ 900 mètres à l'est et aperçurent le convoi américain se déplaçant vers le sud. Avant que le convoi ne les repère, les nazis ont ouvert le feu sur les Américains sans méfiance.

Les premiers tirs de chars de 75 millimètres et de mitrailleuses ont fait sauter les roues de l'un des véhicules de tête du convoi et une autre jeep a été complètement emportée. L'un des camions du convoi s'est enflammé. Les nazis ont poursuivi l'attaque avec des balles déchirant les véhicules restants renversant plusieurs d'entre eux. Le convoi s'est arrêté soudainement lorsque des jeeps se sont écrasées et que certaines ont pris feu. Des débris volaient partout. Les Américains surpris ont riposté, mais ils ne portaient que des armes légères et étaient extrêmement armés.

Avec des balles passant devant eux et rebondissant sur le trottoir autour d'eux, les soldats américains ont abandonné leurs véhicules et se sont réfugiés dans le fossé en bordure de route. Alors que les Allemands ont dépassé le convoi, les chars nazis Tiger ont mitraillé plus de deux douzaines de camions américains et une ambulance ont ensuite expulsé l'ambulance de la route où elle a explosé. Les Américains se sont vite rendu compte qu'ils étaient dans une situation très désespérée. Finalement, la décision a été prise de se rendre et les soldats américains ont été reconduits au carrefour pendant que d'autres nazis pillaient leurs véhicules et poussaient les handicapés dans le fossé.

BaugnezCrossroads

LE CARNAGE COMMENCE:

Entre-temps, des rapports alarmants ont commencé à arriver dans la Première Armée selon lesquels des Allemands se trouvaient dans la région et il semblait très probable que l'ASP pourrait être envahie par l'ennemi. Comme les préparatifs ont été faits pour faire sauter et évacuer l'ASP 126, le sergent de 22 ans. Cecil Cash et le Cpl de 22 ans. Ray Heitmann a été envoyé à la 304th Ordnance Company à Malmedy par la route de Waimes. Ils sont partis dans leur jeep à midi et sont arrivés au carrefour Baugnez vers 13h00. juste à temps pour se faire prendre en embuscade le 285. Les nazis ont également tiré sur la jeep de Cecil & Ray, les faisant se réfugier dans le fossé du côté nord de la route de Waimes. C'est là qu'ils ont rencontré Peter Lentz, un garçon belge de quinze ans qui s'y était également réfugié.

Peter était sur son vélo essayant de retourner à Malmedy quand il a été pris dans l'attaque. Peter avait peur et voulait sortir du fossé et s'enfuir, mais Cecil et Ray, soucieux de la sécurité du garçon, lui ont dit de rester dans le fossé avec eux. Puis plusieurs chars ennemis sont passés. L'un d'eux s'est arrêté. Un soldat nazi qui ne paraissait pas beaucoup plus âgé que Peter a sauté et se tenait à quelques mètres seulement pointant un fusil sur Cecil, Ray et Peter et leur a ordonné de sortir du fossé. N'ayant pas d'autre choix, ils se sont tous les trois conformés aux ordres des nazis et ont quitté le fossé.

Cecil & Ray se tenaient les mains sur la tête - un signe de reddition. Ils étaient maintenant des prisonniers de guerre, mais avant de pouvoir dire ou faire quoi que ce soit, le jeune soldat nazi les a abattus de sang-froid. Cecil et Ray sont retombés dans le fossé mais ils ne sont pas morts instantanément et alors qu'ils gisaient là dans le fossé froid et boueux, blessés, impuissants et saignant, d'autres coups de feu ont été tirés sur eux. Un officier allemand voisin a ensuite félicité le jeune nazi en lui disant que c'était la façon de se battre dans le vieil esprit SS.

La dernière préoccupation de Cecil & Ray avant de mourir était pour la sécurité d’un enfant. Et Peter a été épargné quand il a dit au soldat nazi en allemand,"Ne me tuez pas, je parle allemand, mon frère est aussi un soldat allemand." Les nazis ont dit à Peter de partir &alors qu'il se dirigeait versune ferme voisine, il pouvait voir des jeeps américaines en feu et s’écraser. Il y avait de nombreux chars allemands, half-tracks et plus d'Américains se rendant aux nazis. Un soldat américain, alors qu'il se dirigeait vers le carrefour, a été abattu d'une balle dans le dos pour ne pas avoir levé les mains assez haut dans les airs et a été laissé allongé sur le bord de la route. Plus de 100 soldats ont été capturés ce jour-là et les Américains ont suivi les protocoles standard de reddition. Les nazis les ont tous désarmés et certains ont été fouillés et dépouillés de leurs biens personnels.

Ensuite, tous ont été rassemblés devant le café Bodarwé dans un champ ouvert à 200 mètres au sud-ouest de l'endroit où Cecil et Ray avaient été assassinés. Les Américains pensaient qu'ils attendaient que des camions allemands viennent les chercher pour les emmener dans un camp de prisonniers. Cependant, lorsque plusieurs semi-pistes et chars nazis se sont alignés sur la route face au champ, de nombreux soldats ont commencé à se sentir mal à l'aise. Les soupçons et la tension ont augmenté alors qu'un des nazis commençait à charger sa mitrailleuse et un autre tentait de placer le canon de son char sur les soldats sur le terrain. Puis vers 14h00 un véhicule de commandement allemand est arrivé.

Le soldat ennemi dans ce véhicule s'est levé et a délibérément visé les Américains et a tiré plusieurs coups de feu avec un pistolet laissant tomber deux soldats américains. Comme si cela avait été un signal spécial, les nazis ont alors impitoyablement ouvert le feu sur les prisonniers américains sans défense et sans armes qui ratissaient le champ à plusieurs reprises avec leurs mitrailleuses. De nombreux soldats américains sont morts instantanément. Certains des IG boulonnés pour les bois. Certains ont couru dans le café pour se réfugier, mais les nazis l'ont mis en feu et alors que les soldats couraient pour fuir les flammes mortelles, les nazis les ont abattus.

Plus de quatre-vingts soldats américains gisaient morts ou mouraient sur le terrain. Il y avait des cris horribles et des cris d'agonie. Après que les mitrailleuses aient arrêté les soldats nazis, ils ont traversé le champ en riant et en donnant des coups de pied dans les corps et toute personne retrouvée vivante a été rapidement envoyée avec un coup de crosse de fusil à la tête. Et alors que les nazis quittaient la zone, la colonne restante de véhicules de Kampfgrupper Pieper a tiré des balles sur les corps dans le champ en passant. Quelques soldats américains qui sont tombés ont miraculeusement pu simuler la mort ou «jouer à l’opossum» à travers tout cela et se sont échappés plus tard après avoir dû y rester immobiles et respirer à peine en écoutant les nazis tuer tous ceux qui gémissaient ou bougeaient.
Finalement, il y eut un silence. Plus de coups de feu. Plus de cris. Plus besoin de prier ni de demander grâce. Les nazis étaient partis et le carnage était terminé. Il neige maintenant et comme les corps d'une morgue sont recouverts d'un drap blanc, Mère Nature recouvre doucement les corps mutilés et le champ gorgé de sang avec une couverture blanche de neige. Pour Cecil et les 80 autres hommes qui ont été assassinés près de Malmedy ce jour-là, la guerre était finie - mais ce n'était pas un jour heureux. Cecil n’écrirait plus de lettres d’amour à sa belle jeune femme pour la rassurer qu’il allait bien - parce que ce n’était pas le cas. Et Cecil ne rentrerait pas pour Noël (également le 18e anniversaire de sa femme) comme il l’espérait.

PORTÉ DISPARU:

Deux jours après le massacre, le19 décembre, un rapport sur les pertes de combat du bureau de l'adjudant général à Washington D.C.a officiellement déclaré le Sgt. L'argent comme manquant à l'action. La famille de Cecil a été informée de ce statut le4 janvier 1945.

RÉCUPÉRATION DES ORGANES:

Ce n'est que14 Janvier 1945, un mois après le massacre, l'équipe d'enregistrement des tombes de l'armée a retrouvé les corps. Des détecteurs de métaux ont dû être utilisés pour localiser les cadavres dans la neige profonde. Lorsque les restes des soldats américains assassinés ont été déterrés, il a été découvert que quelques-unes des victimes du massacre avaient été mutilées.

Tous les corps ont été étiquetés pour identification. Cecil était le corps # 82, tag # 71. Chaque soldat a également été photographié, y compris le corps froissé et sans vie de Cecil gisant dans la neige gelée.

Corps RayCecil

AUTOPSIE:

Les corps ont ensuite été envoyés à Malmedy pour des autopsies où ils ont été photographiés à nouveau après avoir été déchargés des camions. Le personnel médical a eu beaucoup de difficulté à déshabiller les corps pour examen en raison de leur état de gel et a dû couper les vêtements à l'aide de couteaux et de rasoirs. Diagnostic médical de Cecil: «L'examen révèle une blessure perforante à travers la région pariétale droite, provoquant une fracture comminutive du crâne. La plaie d'entrée mesure environ un demi-pouce de diamètre.

Ce patient a reçu une balle dans le casque et la doublure et a saigné abondamment, la doublure du casque était remplie de grandes quantités de caillots sanguins. » Les effets personnels trouvés sur Cecil étaient: une paire de lunettes avec étui, un portefeuille en cuir noir avec une carte de sécurité sociale, un livre de paie des soldats, 20 francs en monnaie belge, un peigne, deux couteaux, des lettres, une pince à ongles et deux clés.

Les vêtements d'extérieur étaient une veste de campagne, un pantalon de fatigue, des leggings, des couvre-chaussures. Des effets personnels supplémentaires ont été mentionnés dans un rapport différent qui ne figurait pas dans le rapport d'autopsie: Nouveau Testament, carte ETO, photos, reçus, cartes. Certains de ces articles ont été endommagés et décolorés en raison de l'humidité et certains étaient tachés de sang. Ses effets personnels ont finalement été expédiés à sa famille.

ENTERREMENT:

Cecil a été enterré dans son uniforme et un couvre-matelas17 janvier 1945au cimetière américain Henri-Chappelle en Belgique. Tombe # 39, rangée 2, parcelle CCC. Il a été répertorié comme le cas n ° 71 d'Atrocity. Des étiquettes d'identification ont été enterrées avec le corps et attachées à sa pierre tombale. Les autres victimes du massacre y ont également été enterrées et à la fin de la guerre, près de 8 000 soldats américains ont été enterrés dans ce cimetière, la plupart d'entre eux ayant perdu la vie lors de l'avance américaine en Allemagne.
Henri-ChappelleCimetière

NOTIFICATION DE FAMILLE:

Le soir du5 février 1945à St. Louis, Missouri, on a frappé à la porte de l’appartement de Pearl. C'était la propriétaire de la maison de chambres où vivait Pearl. La femme avait un regard très sombre sur son visage. Elle a dit à Pearl: "Ce télégramme est venu pour vous aujourd'hui." Pearl a pris le télégramme et l'a lu.

Alors que les larmes montaient dans ses yeux, elle retourna dans l'intimité de sa chambre et ferma silencieusement la porte ……………… ..Une notice nécrologique pour Cecil apparut dans un journal local du comté de Saint-François: «Reported Killed In Action - Sgt. Cecil J. Cash - M. et Mme Josh Cash de Wortham, ont reçu un télégramme, le samedi 5 février, déclarant que leur fils, le Sgt. Cecil J. Cash, a été tué au combat en Belgique ………. ”

LA GUERRE EST FINIE:

Quatre mois et trois semaines après le massacre de Malmedy, le Bedingungslose Kapitulation der Wehrmacht ou Instrument de reddition allemand a été signé à Reims le7 mai 1945& ratifié le 8 mai à Berlin. C'était l'instrument juridique qui a établi l'armistice mettant fin à la Seconde Guerre mondiale en Europe et à la fin de l'Holocauste et du Troisième Reich. La Seconde Guerre mondiale a été le conflit armé le plus violent et le plus meurtrier de toute l'histoire de l'humanité avec plus de 100 millions de personnes servant dans des unités militaires.

Il a tué et touché plus de personnes, endommagé plus de biens et coûté plus cher que toute autre guerre. Le nombre de personnes tuées, blessées ou disparues a été estimé à plus de 55 millions. La bataille des Ardennes (16 décembre - 25 janvier 1945) a été la bataille la plus importante et la plus sanglante de la Seconde Guerre mondiale. Plus de 1 000 000 de soldats américains ont combattu lors de la bataille des Ardennes, ce qui en fait la plus grande bataille jamais menée par les troupes américaines. Plus de 83 000 Américains ont été victimes des combats.

PROCÈS POUR CRIMES DE GUERRE:

Le massacre de Malmedy était considéré comme l'un des pires crimes de guerre commis contre des soldats américains dans le théâtre d'Europe occidentale. Kampfgrupper Peiper a totalement ignoré le droit international sur le traitement des prisonniers de guerre. À la fin de la guerre, Peiper et 73 autres personnes ont été jugées pour le massacre de Malmedy et de nombreux autres crimes de guerre atroces. Ils ont été accusés du meurtre de plus de 700 prisonniers de guerre et de plus de 90 civils belges.

Ces crimes de guerre ont abouti à un jugement rendu devant un tribunal militaire international tenu à Dachau en1946. Après un peu plus de 2 heures de délibération, les 73 soldats SS accusés ont été condamnés. Quarante-trois des accusés ont été condamnés à mort, vingt-deux à la réclusion à perpétuité, deux à vingt ans, un pour quinze ans et cinq à dix ans.

PROJET DE RAPATRIEMENT:

Sur27 juillet 1947une cérémonie spéciale a eu lieu au cimetière Henri-Chappelle pour le début d'un programme de rapatriement où des soldats américains ont été exhumés pour être renvoyés aux États-Unis pour un enterrement permanent. Cecil a été déterré26 septembre 1947.

L'examen de son corps désarticulé a révélé une blessure par balle abdominale qui n'était pas mentionnée dans le rapport d'autopsie. Ses restes ont été préparés, placés dans un cercueil et scellés. Cecil a ensuite été transporté par camion à Liège. Ici, il a été placé sur la péniche «Justine» et emmené au quai 140 à Anvers. Il a ensuite été embarqué sur le navire des transports de l'armée américaine «Robert F. Burns» qui a navigué vers New York.

Soldats-NewYork-1947

SGT. L'ARGENT REVIENT À LA MAISON:

Après son arrivée aux États-Unis, Cecil a été transporté par train à Memphis, au Tennessee. Le père de Cecil avait demandé à l'armée de livrer les restes de son fils àMineral Point, comté de Washington, Missouri. Cecil, escorté par le S / Sgt. Raymond B. Gray, y est arrivé en train le5 décembre 1947. Bert L.Boyer de J.S. Le salon funéraire Boyer & Son a signé pour la dépouille de Cecil. La famille Cash a demandé que l'escorte reste pour les funérailles et Cecil a été définitivement mis au repos dans leCimetière d'Adams, Wortham Road, Frankclay, comté de Saint-François, Missouri, États-Unis d'Amérique.

Allonge-moi dans le sol froid et froid
Où auparavant beaucoup d'autres sont partis
Quand ils viendront, je tiendrai ma position
Tiens bon, je n'aurai pas peur
Les pensées de la maison enlèvent ma peur
La sueur et le sang cachent mon voile de larmes

Une fois par an, dites une prière pour moi
Ferme tes yeux et souviens-toi de moi
Je ne verrai plus jamais le soleil
Car je suis tombé sur l'arme d'un Allemand
Allonge-moi dans le sol froid et froid
Où auparavant beaucoup d'autres sont partis

Le poème ci-dessus est tiré de «Nous étions des soldats» - Auteur: Joseph Kilna MacKenzie

Cash-Cecil

Cecil était enfin à la maison pour rester.

Et quand il arrivera au paradis à Saint-Pierre, il dira
"Juste un autre soldat qui rapporte, monsieur - j'ai purgé ma peine en enfer"
Auteur inconnu

La source:http://www.carrollscorner.net/