Maître général égyptien - Pharaon Thoutmosis III et la bataille de Megiddo

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L'Egypte ancienne avait vu de nombreux pharaons aller et venir, plusieurs dynasties se lever et tomber, dont beaucoup étaient grandes et vraiment remarquables, mais seuls quelques-uns peuvent se comparer au génie de Thoutmosis III.

Thoutmosis III né en 1477 av. armées, jusqu'à sa mort quand il est devenu le seul pharaon régnant du royaume.

Il a construit à lui seul le plus grand empire que l'Égypte ait jamais vu depuis le début de la 18e dynastie et a mené plusieurs campagnes au cours desquelles il a conquis des villes et établi la domination en tant que puissance mondiale.

Statue de basalte de Thoutmosis III au musée de Louxor.
Statue de basalte de Thoutmosis III au musée de Louxor.

Il fut le premier roi après Thoutmosis I à traverser l'Euphrate. Il est toujours considéré comme l'un des plus grands guerriers d'Égypte et la révélation de ses exploits la plus documentée a peut-être été démontrée lors de la bataille de Megiddo au XVe siècle avant JC.

La bataille de Megiddo s'est déroulée entre l'Égypte; sous la direction militaire de Thoutmosis III et d'un groupe uni de rebelles cananéens; sous la direction du roi de Kadesh. Le récit égyptien antique date cette bataille comme le 21e jour du premier mois de la troisième saison, de la 23e année du règne du pharaon Thoutmosis III.

Bataille de Megiddo.Vue aérienne de Tel Megiddo.Photo AVRAM GRAICER / CC BY-SA 3.0
Bataille de Megiddo.Vue aérienne de Tel Megiddo.Photo AVRAM GRAICER / CC BY-SA 3.0

Après une longue et impatiente attente, sa régence avec le pharaon Hatchepsout s’est finalement terminée avec sa mort le 10e jour du 6e mois de la 21e année de Thoutmosis III.

Avant cela, l'Égypte avait établi une certaine domination avec les villes cananéennes voisines, leurs rois devant rendre régulièrement hommage au trône d'Égypte, envoyant même leurs fils pour obtenir une éducation égyptienne obligatoire, certains d'entre eux rejoignant l'armée égyptienne.

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Modèle de Megiddo, 1457 BC.
Modèle de Megiddo, 1457 BC.

Avec la mort du pharaon Hatshepsout, la coalition cananéenne a vu une fenêtre d'opportunité pour se rebeller et a cherché à l'exploiter avec la révolte des dirigeants locaux près de Kadesh dans les environs de la Syrie moderne.

Les Cananéens étaient alliés aux Mitanni et Amurru de la région des deux fleuves entre les eaux d'amont de l'Oronte et de la Jordanie. Le moteur de cette révolte fut le roi de Kadesh et Thoutmosis III fit face à la menace.

Relief dans le temple de Karnak montrant Thoutmosis III terrassant des captifs cananéens de la bataille de Megiddo, 15e siècle avant JC Photo Olaf Tausch / CC BY 3.0
Relief dans le temple de Karnak montrant Thoutmosis III terrassant des captifs cananéens de la bataille de Megiddo, 15e siècle avant JC Photo Olaf Tausch / CC BY 3.0

Kadesh était une forteresse, fortement protégée par des soldats entraînés qui protégeaient à la fois le roi et la ville entière. Megiddo était également une forteresse forte, fortement surveillée et surélevée géographiquement, gagnant un avantage élevé sur les villes voisines.

Megiddo était importante en raison de sa position géographique le long du bord sud-ouest de la vallée de Jezreel juste au-delà de la crête du mont Carmel et de la Méditerranée. En raison de cet emplacement stratégique, Megiddo contrôlait la Via Maris; la Via Maris était la principale route commerciale entre l'Égypte et la Mésopotamie.

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Une vue du mont Carmel en 1894.
Une vue du mont Carmel en 1894.

Le roi de Kadesh, reconnaissant l'importance de Megiddo, a sollicité l'alliance du roi de Megiddo qui a trop volontairement rejoint l'alliance, ayant l'avantage positionnel de défendre sa ville dans l'éventualité d'une invasion extérieure et d'exercer un contrôle sur la Via Maris.

Thoutmosis III a rassemblé une armée de chars et d'infanterie d'environ quinze mille hommes, tandis que le roi de Kadesh a rassemblé autour de lui de nombreux chefs tribaux de Syrie, d'Aram et de Canaan à un nombre estimé à quinze mille.

Les Cananéens et les chefs Shasu captifs de la collection de tuiles de Ramsès III. Photo Wolfman12405 / CC BY-SA 4.0
Les Cananéens et les chefs Shasu captifs de la collection de tuiles de Ramsès III. Photo Wolfman12405 / CC BY-SA 4.0

Les forces alliées cananéennes sont entrées à Megiddo et se sont positionnées dans les eaux de Taanach. Le roi de Kadesh s'attendait à ce que les troupes égyptiennes passent par Dothaim-Taanach, la principale route des plaines méditerranéennes dans la vallée de Kishon, et de l'Égypte à la Mésopotamie.

Thoutmosis III ayant quitté l'Égypte avec son armée est passé par la forteresse frontalière de Tjaru (Sile) le 25 du huitième mois. Il fit marcher ses troupes à travers la plaine côtière jusqu'à Jamnia, puis à l'intérieur des terres jusqu'à Yehem; une petite ville près de Megiddo, qu'il a atteint au neuvième mois de la même année.

Amada - Temple fondé par Thoutmosis III et Aménophis II de la XVIIIe dynastie.Photo UNESCO CC BY-SA 3.0 IGO
Amada - Temple fondé par Thoutmosis III et Aménophis II de la XVIIIe dynastie.Photo UNESCO CC BY-SA 3.0 IGO

Une crête de montagnes se projetant à l'intérieur des terres depuis le mont Carmel se tenait entre Thutmose et Megiddo et il avait trois itinéraires potentiels à emprunter. La route du sud, par la route de Taanach et la route du nord via Zefti et Yokneam, qui contournaient toutes les deux la montagne et étaient évidemment et ostensiblement de son conseil de guerre, les routes les plus sûres vers Megiddo.

Cependant, Thutmose étant à la fois courageux et tactique, a estimé que les deux routes, bien que sûres, seraient plus évidentes pour l'ennemi et plus susceptibles de faire une tentative d'embuscade. Il a décidé de prendre un itinéraire dangereux à travers le col de la montagne Aruna qui était si étroit que l'armée devrait passer un à la fois dans un seul fichier.

Lame de couteau en bronze gravée d'un cartouche de Thoutmosis III, «Bien-aimé de Min de Koptos». 18e dynastie. Probablement dépôt de fondation n ° 1, Temple de Min, Koptos (Qift), Egypte. Musée Petrie d'archéologie égyptienne, Londres. Merci au Musée Petrie d'archéologie égyptienne, UCL.Photo: Neuroforever CC BY-SA 4.0
Lame de couteau en bronze gravée d'un cartouche de Thoutmosis III, «Bien-aimé de Min de Koptos». 18e dynastie. Probablement dépôt de fondation n ° 1, Temple de Min, Koptos (Qift), Egypte. Musée Petrie d'archéologie égyptienne, Londres. Merci au Musée Petrie d'archéologie égyptienne, UCL.Photo: Neuroforever CC BY-SA 4.0

Cette route, tout en étant plus directe que les deux autres, était en fait plus dangereuse car s'il se trompait et que l'ennemi l'attendait réellement au bout du ravin, les Égyptiens risqueraient d'être abattus au coup par coup.

Avec les informations fournies par les éclaireurs qu'il avait envoyés plus tôt et la conviction que ses ennemis s'attendraient à ce qu'il prenne les routes les plus faciles, il a décidé de faire l'inattendu et est allé à l'encontre des conseils de ses généraux.

Une scène de l'Amduat sur les murs de la tombe de Thoutmosis III, KV34, dans la vallée des rois.Photo Hajor CC BY-SA 3.0
Une scène de l'Amduat sur les murs de la tombe de Thoutmosis III, KV34, dans la vallée des rois.Photo Hajor CC BY-SA 3.0

De retour à Megiddo, le roi de Kadesh avait affecté un grand nombre de soldats pour garder les routes du nord et du sud et pratiquement ignoré Aruna car il semblait le point d'entrée le moins probable pour les Égyptiens.

Ignorant les dangers d'une embuscade ennemie probable à la fin du col de montagne, Thutmose a décidé dans un acte de bravoure de minimiser les risques pour son armée en les conduisant à travers Aruna. Il a emménagé rapidement dans une ville peu gardée et sans méfiance, où il a mené un assaut rapide, dispersé les rebelles et pénétré dans la vallée sans opposition.

L'armée égyptienne avait maintenant un chemin clair vers Megiddo, avec de grandes parties de l'armée rebelle loin au nord et au sud. Thoutmosis voyant l'impréparation de son ennemi, saisit l'occasion en ne perdant pas de temps et attaque l'attaque dès le lendemain matin.

Tête momifiée de Thoutmosis III.
Tête momifiée de Thoutmosis III.

Il a pris les rois de Kadesh et Megiddo par surprise lorsqu'il a lancé une contre-attaque à grande échelle sur ses adversaires, ce qui a semé la confusion. Il a formé ses troupes dans un hémisphère concave, composé de trois ailes qui menaçaient les deux flancs cananéens.

Avec une taille d'armée équivalente à 1 000 chars et 10 000 pieds de soldats des deux côtés opposés de la bataille, Thutmose a dirigé l'attaque depuis le centre. La combinaison d'une attaque audacieuse surprenante, d'une position et d'une maniabilité supérieure de la part des Égyptiens a brisé la volonté de l'ennemi et leur ligne s'est effondrée.

Les Hyksos de l'Égypte ancienne conduisaient des chars.
Les Hyksos de l'Égypte ancienne conduisaient des chars.

Ceux près de la ville se sont enfuis, fermant les portes derrière eux. L’armée égyptienne s’est mise à piller le camp ennemi où elle a capturé 924 chars et 200 armures.

Malheureusement pour les Egyptiens, au milieu du chaos, les forces cananéennes dispersées, y compris les rois de Kadesh et Megiddo, se sont échappées et ont pu rejoindre les défenseurs à l'intérieur des murs de la ville. Les Égyptiens ont donc perdu l'opportunité de capturer rapidement la ville de Megiddo après la bataille.

Figurines en bois trouvées dans la tombe de Mesehti- armée égyptienne de la 11e dynastie.Photo Udimu CC BY-SA 3.0
Figurines en bois trouvées dans la tombe de Mesehti- armée égyptienne de la 11e dynastie.Photo Udimu CC BY-SA 3.0

La ville de Megiddo a été assiégée pendant sept mois et le roi de Kadesh s'est échappé, alors Thutmose a construit un fossé et placé des palissades en bois autour de la ville afin que les occupants soient privés de nourriture et d'eau jusqu'à ce qu'ils finissent par s'épuiser et soient forcés de se rendre.

L'armée égyptienne a ramené 22 500 moutons, 2 041 juments, 1929 bovins, 924 chars, 502 arcs, 340 prisonniers, 200 armures, 191 poulains et 6 étalons, l'armure royale, le char et les mâts de tente du roi de Meguiddo.

Statue de Thoutmosis III au Kunsthistorisches Museum, Vienne.
Statue de Thoutmosis III au Kunsthistorisches Museum, Vienne.

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Thoutmosis dans sa miséricorde a épargné la ville et ses citoyens, tandis qu'il a continué à conquérir d'autres villes voisines de la vallée de Jezreel et, ce faisant, a rétabli l'autorité égyptienne dans la région. En établissant la domination égyptienne à Canaan, Thoutmosis III a commencé un règne au cours duquel l'Égypte a atteint sa plus grande étendue en tant qu'empire.