Sparte: la croissance d'un empire - il est largement connu que les Spartiates ont produit certains des guerriers les plus efficaces de tous les temps

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Il est bien connu que les Spartiates ont produit certains des guerriers les plus brutalement efficaces de tous les temps, mais comment ont-ils acquis cette réputation? Comment ont-ils gardé leur culture construite uniquement autour de la guerre avec presque tous les autres travaux tombant aux esclaves? On se souvient de Sparte non seulement à cause de leur armée, mais à cause de leur empire peu discuté, les Spartiates commandaient de vastes régions de la Grèce et de toute la Grèce à un moment donné. Ce qu'ils ont accompli avec leur pouvoir leur a permis d'avoir la réputation de guerriers et aussi d'avoir des résultats prouvés.

Les Spartiates résidaient dans la grande péninsule du Péloponnèse de Grèce, loin à l'intérieur des terres et parmi les montagnes. Sans besoin réel ni emplacement approprié pour une marine, les Spartiates se sont concentrés sur leur armée terrestre. Alors que Sparte prenait de plus en plus de pouvoir, ils cherchaient le pouvoir sur leurs voisins. Un de ces voisins était la ville d'Argos, avec sa réputation de guerriers exceptionnels.

Lorsque les deux parties se sont affrontées, elles ont accepté de mener une bataille avec 300 champions de chaque armée. Les deux parties se sont presque battues à mort. Deux champions Argos ont survécu et ont quitté le champ de bataille, mais ils n'ont pas vu un Spartiate blessé mais vivant, qui est resté et a réclamé une victoire spartiate. Les Argiens étaient furieux que les Spartiates aient remporté la victoire et aient mis leur armée à envahir Sparte. Les deux armées se sont rencontrées à pleine puissance moins leurs champions, et les Spartiates ont prévalu, gagnant de grandes quantités de territoire et ayant une légère emprise sur les Argives.

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Au fil du temps, l'habileté martiale des Spartiates a conquis la majeure partie de la péninsule, soit par conquête directe, soit avec des villes qui s'allient volontairement.
Au fil du temps, l'habileté martiale des Spartiates a conquis la majeure partie de la péninsule, soit par conquête directe, soit avec des villes qui s'allient volontairement. Par Jkan997 - CC BY-SA 3.0

Juste avant la première invasion perse, les Spartiates ont remporté une autre victoire sur Argos, et une grande partie du Péloponnèse soumis volontairement à l'autorité spartiate. Sparte n'aimait pas les gouvernements tyranniques et remplaçait souvent ou aidait à remplacer les gouvernements par une règle oligarchique de groupe. Bien que Sparte ne soit pas un chef absolu et tout contrôle du Péloponnèse, ils étaient le leader incontesté et l'autorité principale de ce qui serait connu sous le nom de Ligue du Péloponnèse.

L'une des premières erreurs de Sparta n'a pas été d'arriver à temps à la bataille de Marathon. La victoire décisive sur les Perses par les Athéniens a été considérée comme une défense glorieuse de toutes les choses grecques et a élevé le statut de la ville déjà puissante d'Athènes. Athènes est rapidement devenue une puissance rivale avec son territoire en pleine croissance en Attique, à travers l'isthme de Corinthe de Sparte. Au moment du deuxième Perse de Xerxès, Athènes et Sparte étaient toutes deux solidifiées en tant que premières puissances navales et terrestres de la Grèce.

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Lorsque Xerxes a envahi une grande armée et une marine, les Grecs ont largement travaillé ensemble pour neutraliser la menace. Le célèbre stand des Thermopyles était un effort défensif majeur et héroïquement dirigé par les Spartiates. Après que les Perses eurent gagné la bataille acharnée des Thermopyles, ils descendirent dans les plaines de l'Attique près d'Athènes. Les Athéniens ont été forcés d'abandonner leur ville et étaient impuissants car elle a été presque complètement détruite par les Perses.

Peu de temps après la prise d'Athènes, les Perses ont été conduits dans un piège naval où les Athéniens et leurs alliés ont remporté une grande victoire près de l'île de Salamine. Bien que la victoire navale ait été massive, il restait une grande armée terrestre perse à gérer, et à Plataea, les Grecs, sous le commandement des Spartiates, ont remporté une grande victoire. La victoire à Plataea a coïncidé avec une victoire navale à Mycale, également dirigée par un Spartan. Avec ces victoires, les Perses ont été forcés de quitter la Grèce pour de bon, et les Grecs ont pu retourner leur concentration vers l'intérieur.

Après la guerre, Athènes a commencé la Ligue Delian axée sur la résistance organisée si jamais les Perses envahissaient à nouveau. Un aspect clé de la ligue était le paiement à Athènes pour le leadership. La rationalisation du paiement était Athènes vanté des contributions et des sacrifices lors des deux invasions perses. Cette ligue a permis l'âge d'or d'Athènes et la ville est rapidement devenue suprêmement puissante en Grèce et a commencé à agir plus comme un tyran que le leader d'une ligue coopérative. Bientôt Sparte se sépara de cette ligue et rétablit sa Ligue du Péloponnèse.

Les deux grandes villes étaient de parfaites rivales dans tous les domaines, de la puissance militaire, la politique, le territoire et la culture en général, il était donc presque inévitable qu'ils soient allés à la guerre au 5th siècle avant notre ère. La ou les guerres du Péloponnèse ont été parmi les conflits les plus violents de Grèce. Les Grecs s'étaient souvent battus mais cette fois, la moitié de la Grèce s'en était pris à l'autre. Les Athéniens ont cherché à protéger leurs alliés payants avec leur puissante marine tandis que les Spartiates se sont concentrés sur la simple marche vers Athènes.

Les Spartiates perdraient des batailles terrestres, mais gagneraient également des batailles navales pendant la longue guerre. Les forces terrestres spartiates ont pu remporter des victoires à un point tel qu’elles ont marché librement jusqu’aux murs d’Athènes, mais elles ne pouvaient pas les franchir, ni couper l’approvisionnement du port fortifié. L'impasse a été rompue lorsque les Spartiates ont pu remporter une grande victoire navale à Aegospotami qui leur a permis d'encercler complètement Athènes sur terre et sur mer. Cela s'est produit après une terrible peste à Athènes et une expédition athénienne échouée en Sicile et a finalement forcé Athènes à se rendre.

le port fortifié posait un problème aux Spartiates qui tentaient de prendre Athènes par voie terrestre, mais une fois qu'ils avaient eu un blocus naval, les Athéniens n'avaient plus d'espoir. ces murs ont été abattus par les Spartiates après leur victoire mais la ville elle-même a été épargnée.
Le port fortifié posait un problème aux Spartiates qui tentaient de prendre Athènes par voie terrestre, mais une fois qu'ils avaient eu un blocus naval, les Athéniens n'avaient plus d'espoir. Ces murs ont été abattus par les Spartiates après leur victoire, mais la ville elle-même a été épargnée.

Avec l'asservissement de leur plus grand rival, les Spartiates ont solidifié leur empire grec. Bien qu'il s'agisse d'un empire dans une définition très vague, les Spartiates ont affirmé le contrôle de toute la Grèce, mettant en œuvre des systèmes oligarchiques de gouvernement fidèles à Sparte. Le coût pour atteindre l'empire, cependant, s'est avéré trop cher. Des décennies de combats avaient considérablement réduit le nombre de vrais soldats spartiates tandis que la population d'esclaves Helot restait relativement la même. Lorsque le rival Thebans n'a remporté qu'une seule victoire sur les Spartans, la dynamique a complètement changé.

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La bataille de Leuctra fut la première bataille à grande échelle de même ampleur que les Spartiates avaient perdue, et le pouvoir légendaire des Spartiates s'estompa avec leur perte. Les Helots, qui surpassaient en nombre les citoyens spartiates au moins 5 à 1, se révoltèrent plusieurs fois, obligeant les Spartiates à utiliser le peu de guerriers spartiates qu'ils avaient laissés pour maîtriser les révoltes. Les Spartiates resteraient une puissance régionale pendant des générations, mais leur compétence martiale a gardé leur réputation intacte longtemps après leur chute aux Romains.

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