Les meilleurs guerriers de la Grèce antique - Masters Of Hoplite Warfare

Les guerriers hoplites combattent dans cette image ancienne. Par Grant Mitchell - CC BY 2.0
Les guerriers hoplites combattent dans cette image ancienne. Par Grant Mitchell - CC BY 2.0

Les hoplites étaient les principaux guerriers de la Grèce antique. Leurs images se reflétaient dans l'art de l'époque et leur équipement figurait dans bon nombre des représentations les plus emblématiques de la civilisation classique.

Le meilleur de la Grèce

Le style et l'équipement de combat des hoplites ont émergé vers 700 avant JC. On ne sait pas exactement où il est apparu pour la première fois. L'historien Hérodote a indiqué qu'il provenait des Cariens du sud-ouest de l'Asie, ce qui signifie qu'il a été adopté par la Grèce plutôt que par une invention.

Qu'elle ait été introduite ou non, on pense que la guerre des hoplites a commencé à Argos. Le style de bouclier utilisé par les hoplites a été appelé plus tard un bouclier Argive, et un poème anonyme loue les Argives comme les guerriers les plus redoutables de la région. Ils ont vaincu les Spartiates en 669 av. Les célèbres guerriers redoutables de Sparte continueraient à prendre la couronne des Argifs comme les guerriers les plus redoutés de Grèce.

Les hoplites n'étaient nullement les seuls soldats des cités grecques. Ils étaient l'élite combattante et, comme avec les chevaliers de l'Europe médiévale ou les samouraïs du Japon féodal, l'élite symbolisait la façon dont ces nations se battaient.

Équipement

L'élément déterminant de l'équipement hoplite était le bouclier. Il était rond et d'environ 80 cm de diamètre. La majeure partie du bouclier était en bois et en cuir, avec une façade en bronze pour offrir une meilleure protection contre les attaques.

Ce qui distingue le bouclier hoplite, c'est sa double poignée. Un guerrier a mis son bras gauche à travers une poignée, placée près du centre du bouclier, de sorte qu'il reposait sur son avant-bras. Il a ensuite utilisé sa main pour saisir l'autre poignée, placée près du bord du bouclier.

L'avantage de cette protection par rapport à ses prédécesseurs était que la sangle de bras transférait la charge de porter le bouclier à l'épaule. Comme le poids ne devait pas être supporté par la main et le poignet, le bouclier pouvait être agrandi.

Bouclier spartiate en bronze conquis, comme l'indique l'inscription poinçonnée, des Spartiates lors de la victoire de Pylos en 425 av. Musée de l'Agora antique d'Athènes, vers 510 av. Crédit photo
Bouclier spartiate en bronze conquis, comme l'indique l'inscription poinçonnée, des Spartiates lors de la victoire de Pylos en 425 av. Par G.dallorto - CC

L'inconvénient était qu'il ne pouvait pas être manœuvré facilement pour protéger le corps entier d'un guerrier. Il protégeait principalement le côté gauche. Cela fonctionnait bien si les combattants étaient serrés les uns contre les autres, le bouclier de chaque homme protégeant le côté droit de l'homme à sa gauche.

À côté de leurs boucliers et de leurs épées, les hoplites portaient des lances de poussée d'environ deux à deux mètres et demi de long. Ils portaient des casques et des jambières pour protéger leurs extrémités. Les premières hoplites portaient des cuirasses en bronze pour protéger leur corps. Au fil du temps, certains ont abandonné cette armure de base ou portaient des tuniques en cuir plus légères. Leurs boucliers, pour la plupart, protégeaient leurs corps afin qu'ils puissent éliminer le poids de leur armure.

Formations

Pour tirer le meilleur parti de la protection partagée de leurs boucliers, les hoplites ont combattu dans des formations serrées. Ces blocs d'infanterie présentaient un solide mur de boucliers, des lances dépassant comme les épines d'un porc-épic.

Ces phalanges avaient généralement huit rangées de profondeur. Avec leurs lances, les hommes derrière le premier rang pouvaient se battre sur les épaules de leurs camarades. Les personnes suivantes ont donné un élan et des guerriers qui pourraient combler les lacunes à mesure que d'autres chutaient. À certaines occasions, les postes ont été étagés pour accroître la force de la formation.

Combat

Bien que solidement emballées, les phalanges ont été entraînées à avancer au double si nécessaire, comme cela s'est produit à Delium et à Marathon. Parfois, ils procédaient lentement, une pipe donnant le rythme.

La littérature héroïque de l'époque crée une impression de duels individuels et il peut y avoir eu des combats en tête-à-tête au début de certaines confrontations. Cependant, il existe également des preuves de formations serrées les unes contre les autres, ce qui aurait permis de mieux utiliser le style de combat des hoplites.

Une phalange grecque reconstruite par EDSITEment basée sur des sources du projet Persée.
Phalange grecque reconstruite basée sur des sources du projet Persée.

Quelle que soit la façon dont la bataille a commencé, elle s'est transformée en othismos, Grec pour bousculer. Les boucliers des phalanges opposées se sont écrasés ensemble. Les hommes ont tenté de poignarder les zones exposées de leurs ennemis. Les lignes se pressèrent l'une contre l'autre alors qu'elles cherchaient l'avantage.

Certains guerriers ont connu des morts horribles. L'habileté individuelle jouait un rôle mais ce qui importait le plus était la cohésion de la formation. S'ils pouvaient tenir ensemble, ne pas perdre leur nerf et peut-être se presser autour d'un flanc ennemi, alors une phalange hoplite pourrait surmonter presque n'importe quoi.

Soutenir les troupes

Les hoplites ont défini les armées grecques de la période, et ils ont remporté la plupart des batailles, mais d'autres forces étaient également présentes.

La cavalerie était utilisée, généralement dans un petit rôle de soutien. Ils pourraient être utilisés pour repérer, protéger les flancs et poursuivre des ennemis en fuite. Leur utilisation importante devant les hoplites de Leuctra a conduit au désastre pour les Spartiates, car leur cavalerie brisée s'est retirée à travers leurs propres phalanges, détruisant leur cohésion.

 Découverte d'une cuirasse grecque anonyme dans la Volga 02.jpg Plus de détails Découverte d'une cuirasse grecque anonyme dans la Volga.
Découverte d'une cuirasse grecque anonyme dans la Volga.

Des troupes légères étaient également présentes - parfois autant qu'il y avait d'hoplites. Le terme «léger» est trompeur, car leur équipement variait énormément et pouvait inclure une armure aussi lourde que celle des hoplites. Ils comprenaient des troupes de missiles transportant des arcs, des élingues et des javelots.

Les troupes légères ajoutent de la variété et du nombre aux armées hoplites. Ce n'est que dans des circonstances inhabituelles, comme lorsque le terrain gêne les phalanges, qu'ils jouent un rôle décisif dans l'issue d'une bataille.

L'élément de classe

L'équipement coûteux d'une hoplite signifiait que les divisions au sein des armées reflétaient les divisions au sein de la société. Les hoplites étaient une élite sociale et militaire. La plupart achetaient leur propre équipement et devaient donc être riches. Même ceux équipés par leur État semblent avoir été recrutés dans l'élite sociale.

Le rang militaire a renforcé la classe sociale, comme il l'a fait avec les chevaliers médiévaux ou les officiers de l'armée victorienne. En conséquence, la défaite d'une armée hoplite a été un choc énorme pour la société.

Le bouclier hoplite, cher à produire, a façonné non seulement la tactique, mais l'importance politique de la guerre.

La source:

Général Sir John Hackett, éd. (1989), La guerre dans le monde antique.