Cinq faits étonnants sur Hannibal Barca: l'ennemi le plus dangereux de Rome

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Hannibal Barca - il a traversé les Alpes avec des éléphants, aurait prêté serment de haïr les Romains pour toujours et infligé certaines des pires défaites que les Romains aient jamais subies sur leur propre sol. Il se classe certainement parmi les plus grands généraux de tous les temps, et bien que de nombreux historiens connaissent la vaste histoire d'Hannibal, il y a probablement beaucoup de détails étonnants sur le tacticien de génie que peu de gens connaissent.

5. Il a perdu un œil au début de sa campagne contre Rome

La plupart des statues et peintures d'Hannibal ne le montrent pas avec un cache-œil. Bien que ceux qui ont traversé les Alpes soient corrects, de nombreux autres ne le sont pas, car Hannibal a perdu la vision d'un œil après la première grande bataille en Italie. Après avoir remporté la bataille de la rivière Trebia, Hannibal avait deux options.

Il pouvait descendre la côte est de l'Italie, marchant rapidement et efficacement le long d'un pays sec et plat, mais se heurterait à de grandes armées romaines bien préparées. Son autre option était de traverser les montagnes des Apennins qui se sont vidées dans un marécage massif pour surprendre les Romains et mener la bataille vers le centre de l'Italie.

Hannibal a choisi la voie des marais, au détriment des hommes et des animaux. Les sabots et les pieds pourrissaient dans l'exposition constante à l'eau pendant des jours de marche. L'eau était si uniformément répartie qu'il n'y avait pas d'endroit où dormir, alors quand Hannibal a eu une méchante infection à l'œil droit, il l'a simplement portée jusqu'à ce que la terre sèche soit trouvée.

Quelques jours plus tard et les dégâts étaient irréversibles, Hannibal a souffert avec ses hommes et n'a subi aucun traitement spécial. Son cache-œil en serait un rappel constant et il gagnerait continuellement le respect et la loyauté de ses hommes.

Une statue bien connue d'Hannibal ne montrant pas un œil manquant évident ou un cache-œil. cette statue représente Hannibal après Cannes, des années après avoir perdu son œil qui aurait été enlevé dans son intégralité, pas simplement laissé sans vue. Wikipédia / Domaine public
Une statue bien connue d'Hannibal ne montrant pas un œil manquant évident ou un cache-œil. Cette statue représente Hannibal après Cannes, des années après avoir perdu son œil qui aurait été retiré dans son intégralité, et pas simplement laissé sans vue.

4. Il est monté sur un éléphant

Il y a pas mal d'œuvres d'art représentant Hannibal sur un éléphant, mais les a-t-il réellement montées? Il l'a certainement fait. Beaucoup d’éléphants d’Hannibal appartenaient à la plus petite variété africaine, bien qu’il semble y avoir également au moins un gros éléphant d’Asie. Ce grand éléphant semblait avoir été la monture de choix pour Hannibal. L'éléphant s'appelait Surus, ce qui signifie «Le Syrien» et il lui manquait une défense.

Hannibal a probablement monté l'éléphant comme symbole de statut. Il a recruté des mercenaires d'Espagne et de la Gaule. Les Gaulois étaient souvent inconstants avec leurs alliances, et donc le spectacle impressionnant d'un commandant chevauchant un énorme éléphant aiderait à assurer leur fidélité.

Hannibal chevauchant son éléphant. il ne faut pas sous-estimer les avantages massifs obtenus grâce à des lignes de visibilité plus longues. Image par Liftarn / Source: antmoose / Wikipedia / CC BY 2.0
Hannibal chevauchant son éléphant. Il ne faut pas sous-estimer les avantages considérables tirés de lignes de visibilité plus longues. Par Liftarn - CC BY 2.0

Hannibal a chevauché l'éléphant à travers les marais mentionnés ci-dessus et après avoir perdu son œil, il est souvent allé au combat sur son éléphant pour avoir une meilleure vue du champ de bataille. À Cannae, en particulier, Hannibal était juste derrière son centre positionné de manière critique, et sa vue élevée lui a donné la possibilité d'envoyer des ordres précisément chronométrés à ses unités adjacentes.

Berlin après la seconde guerre mondiale

Il est difficile de dire combien de temps Surus est resté en vie alors que les récits des éléphants d'Hannibal sont contradictoires et fortement débattus. Surus est peut-être décédé au tout premier hiver en Italie, ou peut-être (probablement une femme) a voyagé à travers l'Italie et en Afrique avec Hannibal.

En note, Tite-Live et Polybe décrivent une méthode élaborée utilisée pour faire traverser le Rhône aux éléphants avant de traverser les Alpes. Hannibal aurait décoré les grandes péniches pour ressembler à une extension de la terre, avec des arbres et de la terre. Il a ensuite conduit une éléphante femelle vers la barge, ce qui a fait suivre les mâles.

Cela est quelque peu représenté dans l'image de couverture de l'article, bien que la réalité était probablement beaucoup plus simple. Les éléphants sont des nageurs naturels capables de gérer facilement les forts courants. Les éléphants ont probablement été aiguillonnés pour traverser, mais cela a peut-être aussi nécessité un effort particulier.

3. Il a jeté des serpents venimeux sur ses ennemis

Combien de personnes savent ce qu'Hannibal a fait après la guerre avec Rome? Il était certainement un chef distingué et un général, mais son camp a perdu. Peu de temps après la guerre, il est devenu un homme recherché et a fui vers l'Est pour vendre son service à des rois étrangers désireux d'avoir un tacticien avisé.

Après avoir rebondi de roi en roi, Prusias I de Bithynie, dans la Turquie moderne, a pris Hannibal. En tant que commandant de marine, Hannibal a rapidement fait face à la flotte beaucoup plus grande sous le roi Eumenes de Pergamon. Il savait que le roi serait là, mais il n'était pas sûr de savoir quel navire était le sien. Il a envoyé un message au roi, les messagers révélant où se trouvait le navire du roi. Il a également envoyé des hommes pour remplir des pots d'argile avec autant de serpents venimeux qu'ils pouvaient en trouver, et la Turquie était au-delà de tout ce qui était toxique.

Rassembler les serpents était un plan ingénieux, car les experts pouvaient ramasser les serpents dans la matinée plus fraîche avec un minimum d'incidents, mais les pots chauds et l'agitation garantiraient que les serpents étaient prêts à frapper lorsque les pots se cassaient. Wikipédia / Domaine public
Cueillir des serpents était un plan ingénieux, car les experts pouvaient ramasser les serpents dans la matinée plus fraîche avec un minimum d'incidents, mais les pots chauds et l'agitation garantiraient que les serpents étaient prêts à frapper lorsque les pots se cassaient.

Une fois la bataille commencée, Hannibal envoya quelques navires rapides directement sur le navire d'Eumenes avec les pots à serpents. Les pots en argile ont été jetés et brisés sur le pont du navire commandant. Les gardes d'Eumenes se sont d'abord moqués des projectiles inoffensifs, mais ont bientôt paniqué car ils n'avaient nulle part où fuir les serpents très en colère. Eumène et son navire ont rapidement été envahis et il a été capturé ou coulé très peu de temps après. Un peu de ruse tactique du vieillissant Hannibal.

2. Il a lié le feu à des bœufs pour créer une fausse armée

Il n'était pas très courant pour Hannibal d'être dans une position terrible, mais le prudent et calculateur Fabius Maximus a finalement réussi à piéger Hannibal dans un champ bas connu sous le nom d'Ager Falernus. Hannibal a été conduit ici à partir d'instructions mal traduites de son guide et interprète. Une fois ici, Hannibal a fait face aux Romains sur les collines, couvrant toutes les voies d'évasion. Il avait besoin de faire quelque chose de radical pour échapper à sa vie.

Hannibal a élaboré un plan et a attendu la couverture de la nuit. Rassemblant environ 2 000 bœufs, Hannibal et ses hommes ont attaché des paquets de bois aux cornes des animaux et ont mis le feu au bois. Les Oxen ont été chassés comme une diversion massive et élaborée tandis que les hommes de Hannibal ont traversé le col le plus faible.

massacre de crocodiles à la bataille de l'île de ramree
Fabius Maximus n'était pas un imbécile, mais il avait vraiment l'air idiot après la fuite réussie d'Hannibal. Wikipédia / Domaine public
Fabius Maximus n'était pas un imbécile, mais il avait certainement l'air idiot après la réussite de l'évasion d'Hannibal.

Les Romains étaient sérieusement confus lorsqu'ils ont vu ce qui semblait être une armée en mouvement, mais aussi entendu des bruits de combat ailleurs. En fin de compte, Fabius était trop prudent et a décidé de rester en position défensive, laissant Hannibal pousser à travers la passe isolée et non renforcée vers la sécurité.

1. Il a brisé des rochers avec du feu et du vin ou du vinaigre

La randonnée d’Hannibal à travers les Alpes a été une véritable épreuve. Il a affronté des tribus montagnardes hostiles et coriaces et a perdu d'innombrables hommes et animaux à cause de chutes terrifiantes. Soi-disant, Hannibal a pu montrer à ses hommes une vue de l'Italie au sommet pour égayer leurs esprits pour la descente. L'augmentation du moral serait de courte durée car les éboulements de roches bloquaient les voies normales et le froid glacial et la glace rendaient la descente aussi dangereuse que l'ascension, sinon plus.

Dans une zone particulièrement dangereuse, Hannibal en a eu assez et a décidé de retirer les rochers une fois pour toutes. Ses hommes étaient épuisés, donc les travaux forcés à l'ancienne étaient presque terminés, ainsi Hannibal a travaillé avec les éléments. Il a allumé un énorme feu sur et autour des gros rochers pour les rendre aussi chauds que possible.

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Les nombreux périls de la traversée des Alpes.

Après cela, il a rapidement éteint le feu en jetant des cuves de vieux vin / vinaigre sur les pierres. Le passage de la chaleur comme du feu au froid glacial a vite fait craquer les rochers géants. Au fur et à mesure que les fissures se formaient, il devenait plus facile d'introduire plus de vin et d'eau dans les fissures où elles gèlaient rapidement et se dilataient pour fissurer encore plus les rochers.

Après avoir employé un peu de travail pour déplacer les rochers et enlever la pierre affaiblie, l'armée d'Hannibal a pu emprunter un chemin beaucoup plus facile vers l'Italie.