Une journée dans la vie d'un légionnaire romain - Les hommes qui ont fait l'armée la plus puissante du monde antique

Des reconstituteurs représentent des légionnaires romains - Legio XIIII GMV, Biskupin, Pologne. Par Jan Jerszyński - CC BY-SA 2.5
Des reconstituteurs représentent des légionnaires romains - Legio XIIII GMV, Biskupin, Pologne. Par Jan Jerszyński - CC BY-SA 2.5
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Les légionnaires romains étaient parmi les soldats les plus impitoyablement efficaces du monde antique. Mais même pour ces hommes hautement disciplinés et bien équipés, les armées qui ont conquis la moitié de l'Europe, la vie quotidienne était loin d'être glamour.

Se lever

Gaius se réveille tôt dans la pièce qu'il partage avec les sept autres hommes de son équipe. Faisant partie d'un long bloc de caserne, il est juste assez grand pour leurs lits superposés. Ils ont une autre pièce dans le bloc, destinée à ranger l'équipement, bien qu'il ait été tenté de dormir là les nuits où le ronflement de Carausius devenait trop fort.

Après s'être habillé avec sa tunique, sa ceinture et ses sandales, Gaius se dirige vers une pièce au bout du bloc de la caserne. Ici, un feu brûle dans un foyer, chassant une partie du froid misérable de Britannia. D'autres lève-tôt font de la bouillie et Gaius les rejoint. La plupart de leurs repas sont comme ça - de la farine utilisée pour faire de la bouillie ou du pain, avec quelques haricots ou légumes le soir et de la viande les bons jours. L'armée marche sur le grain.

Legio III Cyrenaica de la Nouvelle-Angleterre (États-Unis) dans une représentation du 1er siècle après JC d'une légion (Photo prise par la femme de l'utilisateur Caliga10. - http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Wells_0706_054.jpg, CC BY-SA 3.0 / Wikipedia)
Legio III Cyrenaica de la Nouvelle-Angleterre (États-Unis) dans un portrait du 1er siècle après JC d'une légion Crédit photo

Au moment où tout le monde se lève, Gaius a fini de manger et a commencé à enfiler son armure. Ensuite, c'est parti pour le défilé pour le rassemblement du matin. Trois hommes sont portés disparus, pas mal compte tenu de la maladie qui accompagne ce temps affreux. Une fois qu'ils ont été comptés et inspectés, chacun est assigné à ses tâches quotidiennes.

Formation Tetsudo (Neil Carey / Flickr / CC BY-SA 2.0)
Entraînement des tortues. Crédit photo

Fatigues

Ce matin, Gaius a un devoir au bain. Ce n'est pas le meilleur travail à avoir, mais loin d'être le pire.

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Le pire est le devoir de latrines. Nettoyer les tuyaux du bloc de latrines aux fosses, puis vider ces fosses si elles sont pleines, est la chose la plus dégoûtante qu'il doit faire en dehors du champ de bataille. Le nettoyage et l'entretien des bains publics, bien que parfois aussi exigeants en main-d'œuvre, ne sont pas du tout aussi mauvais. Cela fait du bien de travailler avec ses mains comme son père l'a fait, en remplaçant les tuiles et les tuyaux fissurés.

La meilleure sorte de devoir est les «bottes» - l'entretien de l'équipement. C’est bien d’avoir le temps de réparer son kit et de s’assurer qu’il le servira bien à l’avenir. Gaius est très fier de son kit - après tout, c'est la seule chose ici qui lui appartient vraiment. Même recevoir un kit d'officier à entretenir n'est pas mauvais, car il peut s'asseoir et rester actif. Certains hommes préfèrent la garde, debout pendant des heures sans rien faire, mais pour Gaius, c'est juste ennuyeux.

Équipement du légionnaire romain (Di MarteN253 Le téléchargeur d'origine était Marten253 CC BY-SA 3.0 / Wikipeia)
Équipement du légionnaire romain. Crédit photo

Entraînement

Le commandant de ce camp est le plus grand bâton de formation que Gaius ait jamais rencontré. Malgré les appels des sénateurs, il a été dans de nombreuses bases où la formation était une rupture rare de la monotonie des tâches et de l'administration du camp. Ici, c'est un événement régulier.

Alors que certains soldats sont envoyés en patrouille et pour faire face à un litige dans la ville voisine, Gaius et son équipe sont emmenés sur le terrain d'entraînement à l'extérieur du camp. Avec seulement l'après-midi pour travailler, ils ont des exercices de marche, des exercices de javelot et des combats avec des armes contondantes. Face à Carausius, Gaius en profite pour donner à son camarade un bon coup de tête autour de la tête - punition pour tout ce ronflement. D'après l'apparence du casque de Carausius, Gaius n'est pas le seul.

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En été, ils peuvent passer des journées entières à s'entraîner. Ensuite, il y aura des marches dans la campagne, des simulations de batailles et même des travaux de construction, en pratiquant la construction d'un camp fortifié en territoire hostile. Pour aujourd'hui, cependant, c'est le truc habituel.

Des auxiliaires s'entraînent à proximité et Gaius prend un moment pour regarder. Leur cavalerie galope le long d'une piste, lançant des javelots sur des cibles en paille à cheval. Les archers et les frondeurs se lèvent ensuite pour tirer sur ces mêmes cibles. Gaius est content d'être un légionnaire, pas un auxiliaire. Le salaire, l'équipement et même le statut de son travail sont bien meilleurs.

Défilés et cérémonies

Aujourd'hui, il y a un cadeau rare - la cérémonie annuelle en l'honneur de la mémoire du divin Jules César. Presque tout le monde dans le camp est rassemblé vers la fin de la journée, des clairons les alertant sur le terrain de parade. Des centaines d'hommes en armure étincelante, des armes à leurs côtés et des boucliers à la main, debout et fiers.

Le commandant, un sénateur du clan julien, parle longuement de la grandeur de César, comment il a sauvé Rome de la corruption et de la barbarie. Gaius a déjà entendu tout cela, mais il est heureux de passer au travers pour ce qui va suivre.

Enfin, un énorme taureau est conduit au centre du terrain de parade. Bien que des sacrifices soient faits pour des dizaines de festivals chaque année, c'est celui où leur commandant n'épargne aucune dépense. Pendant que les centurions maintiennent la bête en place, le commandant coupe la gorge du taureau en priant en le faisant. Ensuite, ils prient tous ensemble.

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Une demi-heure plus tard, le taureau est en train de rôtir sur un feu ouvert, la délicieuse odeur emplit le camp. Gaius attend avec impatience avec ses camarades. La journée de travail a été longue et difficile. Il attend cela avec impatience.

Des reconstituteurs modernes défilent avec des répliques de diverses normes légionnaires. De gauche à droite: signum (type lance-tête), avec quatre disques; signum (palmier couronné), à six disques; imago de l'empereur au pouvoir; aquila légionnaire; vexillum du commandant (legatus) de Legio XXX Ulpia Victrix, avec nom et emblème brodés (Capricorne) de légion (Par Marten253 - Travail personnel, CC BY-SA 3.0 / Wikipedia)
Des reconstituteurs modernes défilent avec des répliques de diverses normes légionnaires. De gauche à droite: signum (type lance-tête), avec quatre disques; signum (palmier couronné), à six disques; imago de l'empereur au pouvoir; aquila légionnaire; vexillum du commandant (legatus) de Legio XXX Ulpia Victrix, avec nom brodé et emblème (Capricorne) de légion. Crédit photo

La vie en mars

Un mois plus tard, la légion est en marche.

À certains égards, la vie est maintenant très différente. Gaius passe une grande partie de la journée à marcher, portant à travers les clous en laiton de ses sandales. Il emporte avec lui toutes ses armures, armes et outils pour la construction du camp, ainsi qu'un sac de farine.

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Chaque après-midi, ils construisent un rempart autour d'un camping différent, puis préparent leur repas avec ces sacs de farine. Tôt ou tard, il peut y avoir une bataille ou un village à brûler, mais surtout la vie ne fait que marcher.

Re-personnages représentant des légionnaires romains de Legio XV Apollinaris (par aucun auteur lisible par machine fourni. MatthiasKabel supposé (basé sur des revendications de copyright). - aucune source lisible par machine fournie. Travail propre supposé (basé sur des revendications de copyright)., CC BY-SA 3.0 / Wikipédia)
Reconstitutions représentant des légionnaires romains de Legio XV Apollinaris. Crédit photo

À certains égards, c'est la même chose qu'à la base. Il partage une tente avec les mêmes sept hommes. Il marche avec eux, parle avec eux, s'entraîne avec eux. Si on leur confie des tâches de recherche de nourriture ou de garde, ils le font ensemble. Il reste des fosses à latrines à creuser et des équipements à réparer.

Au camp ou en campagne, la vie de légion est tout aussi peu passionnante pour Gaius.

Sources:
Adrian Goldsworthy (2003), L'armée romaine complète.
Reay Tannahill (édition révisée, 2002), Food in History.