La bataille de Megiddo: le début de l'histoire militaire

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La première bataille pour laquelle nous avons un record historique clair a eu lieu au Levant au 15ème siècle avant JC. Bien que nous sachions que la guerre existait depuis des siècles et que certains détails des batailles antérieures sont enregistrés dans le folklore et les écritures religieuses, les détails restent troubles.

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Cela a changé avec la bataille de Megiddo.

Difficultés de rencontre

Les documents égyptiens antiques, sur lesquels nous nous appuyons pour les comptes de la bataille de Megiddo, le placent dans l'année 23 du règne du pharaon Thoutmosis III, le 21e jour du premier mois de la troisième saison. La façon exacte dont cela se rapporte à notre propre système de datation est incertaine, et les historiens ont daté la bataille de 1457, 1479 ou 1482 av. Tout ce que nous pouvons dire avec certitude, c'est qu'elle a eu lieu dans la première moitié du XVe siècle av.

Guerre au Levant

Thoutmosis III est arrivé sur le trône à un moment où l'Égypte contrôlait de vastes étendues du Levant - les terres de la Méditerranée orientale et du nord du Moyen-Orient. Au début de son règne, il s'est trouvé confronté à une révolte dans cette région, basée autour de la Syrie moderne.

Le roi de Kadesh était à la tête de la révolte, une ville dont la forte forteresse lui offrait une base sûre. Les Cananéens, Mitanni et Amurru se sont joints à son alliance rebelle, tout comme le roi de Megiddo, un autre souverain avec une forte base de forteresse.

Megiddo était stratégiquement vitale, contrôlant la principale route commerciale entre l'Égypte et la Mésopotamie, maintenant connue sous le nom de Via Maris. Les forces rebelles s'y sont rassemblées.

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Pharaon en marche

Statue de Thoutmosis III au musée de Louxor
Statue de Thoutmosis III au musée de Louxor.

Comme de nombreux dirigeants anciens, Thoutmosis III a pris le commandement personnel de ses forces. Il a rassemblé une armée de dix à vingt mille hommes, composée d'infanterie et de chars, à la forteresse frontalière de Tjaru.

Ce fut l'apogée de la guerre des chars. Les chevaux n'avaient pas encore été élevés suffisamment pour porter un cavalier armé, faisant des chars le seul moyen de se déplacer rapidement sur le champ de bataille et de lancer des attaques de choc soudaines. L'arc composite récemment développé a donné aux cavaliers une arme puissante pour attaquer l'infanterie avant de galoper. Les armes en fer, qui finiraient par conduire à la chute des aristocraties de chars, n'avaient pas encore été développées.

Au cœur de l'armée de Pharaon se trouvaient les armes les plus meurtrières de leur époque.

En choisissant la plus directe mais aussi la plus dangereuse des trois routes disponibles, Thutmose a pris Aruna - la zone maintenant appelée Wadi Ara - sans presque aucune résistance. L'armée de Kadeshi avait été envoyée loin au nord et au sud pour bloquer ses autres voies de progression, et il pouvait maintenant marcher sur Megiddo.

Le roi de Kadesh, surpris par l’apparition des Égyptiens au centre de sa ligne défensive, se précipita pour rassembler ses troupes sur les hauteurs à l’extérieur de la forteresse de Megiddo. Pharaon lui a donné peu de temps pour se préparer.

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Opportunité saisie

Modèle de Megiddo, 1457 BC. (Par Alma E. Guinness - Alma E ..
Modèle de Megiddo, 1457 BC.

Après avoir installé le camp à la fin de la journée, Thutmose a ensuite avancé ses forces sous le couvert de la nuit. Pendant que les Kadeshi concentraient leurs troupes autour de la forteresse, Pharaon étendit les siens. Deux ailes menaçaient les flancs ennemis, tandis que le noyau de l'armée s'avançait au centre. Le matin, il a attaqué.

Les deux parties étaient égales en nombre, avec environ 10 000 fantassins et 1 000 chars chacun. Mais après avoir réparti ses forces, Pharaon était mieux en mesure d'utiliser ses chiffres. Alors qu'il menait l'attaque au centre, son aile gauche a effectué une frappe rapide et agressive contre le flanc rebelle.

La volonté du flanc rebelle a été rapidement brisée par la vitesse et l'habileté de l'attaque égyptienne. L'aile droite s'est effondrée et le reste de l'armée a rapidement suivi, le moral s'effondrant lorsque les guerriers ont vu leurs camarades s'enfuir. Certains ont couru dans la ville, fermant les portes derrière eux pour empêcher les Égyptiens d'entrer.

Les Égyptiens perdaient maintenant l'opportunité que leur offrait une victoire rapide. Comme tant de vainqueurs à travers l'histoire, ils se mirent à piller le camp ennemi, capturant 200 armures et 924 chars. Mais alors qu'ils faisaient cela, les rebelles éparpillés ont retrouvé le chemin de Megiddo, grimpant sur des cordes de vêtements improvisées abaissées par des personnes à l'intérieur des murs. Ceux qui se sont rendus en sécurité comprenaient les rois de Megiddo et de Kadesh.

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Siège et séquelles

La bataille de Megiddo a été immédiatement suivie d'un siège. Pharaon a fait creuser un fossé par ses hommes et construit leur propre mur de défense autour de la ville. Après sept mois de famine lente, la ville s'est finalement rendue. Le roi de Kadesh s'est échappé, mais le reste des habitants de la ville a été capturé et épargné par un pharaon miséricordieux.

En plus des armures et des chars, les vainqueurs ont emporté plus de 2 000 chevaux, 340 prisonniers, près de 25 000 bovins et moutons et l'équipement de guerre royal du roi de Meguiddo.

Plus important encore, la victoire à Megiddo leur a permis de conquérir d'autres villes de la région, la sécurisant une fois de plus pour l'Empire égyptien.

Comment nous connaissons Megiddo

Comment cette bataille unique est-elle devenue notre première image claire de l'histoire de la guerre?

La réponse réside dans le scribe personnel de Thutmose III, Tjaneni. Accompagnant son dirigeant pendant la campagne, Tjaneni a tenu un registre quotidien de la guerre. Des années plus tard, Thutmose voulait que ses exploits militaires soient gravés dans les murs du temple d'Amon-Re à Karnak. Le journal de Tjaneni a permis d’inscrire les événements de Megiddo dans des détails glorieux, qui nous ont perduré au fil des ans.

L'armée égyptienne occupe donc une place vitale au début de l'histoire de la guerre pour deux raisons. D'abord parce qu'ils avaient la force d'atteindre jusqu'à présent, y compris un chef de file réussi et les derniers développements militaires. Et deuxièmement, parce qu'ils ont enregistré leurs exploits sous une forme qui durerait - les anciennes pierres d'Égypte.