Rangs et fonctions - Les hommes aux commandes de l'armée romaine

Par Rennett Stowe - CC BY 2.0
Par Rennett Stowe - CC BY 2.0
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L'Empire romain a vu l'une des premières armées véritablement professionnelles de l'histoire et est devenu l'inspiration des armées européennes qui l'ont suivie. Bien que ses officiers n'aient pas les mêmes titres que leurs homologues modernes, bon nombre des mêmes fonctions doivent encore être remplies. Il y avait des niveaux distincts, y compris des équivalents de sous-officiers modernes. Chacun avait son rôle à jouer.

tribunus laticlavius

Les officiers supérieurs étaient issus de la classe sénatoriale de Rome. Bien que le sénat ait perdu la majeure partie de son pouvoir politique sous l'empire, les familles de rang sénatorial étaient toujours l'élite. Comme l'aristocratie du dix-neuvième siècle, ils s'attendaient à ce que des postes militaires supérieurs leur soient confiés.

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Le tribunus laticlavius ​​était le commandant en second d'une légion, le rôle d'officier le plus subalterne de la classe sénatoriale. C'est ici que la plupart des fils de sénateurs ont commencé leur service militaire à la fin de l'adolescence ou au début de la vingtaine. Ils sont restés dans ce poste de commandement de rang intermédiaire pendant au moins un an, la plupart d'entre eux partant une fois cette année écoulée, retournant à la vie civile. Il était courant que ces officiers soient stationnés dans des légions commandées par des membres de la famille ou des amis.

Spéculateur

Le legatus legionis commandait une légion, une force d'un peu moins de 5000 hommes répartis en dix cohortes. Il était sénateur, généralement au début de la trentaine - un homme qui avait choisi une carrière militaire.

Ambassadeur Augustus Proparetore

Le grade le plus élevé qu'un officier pouvait atteindre était le legatus Augusti proparetore, le gouverneur militaire d'une province de l'empire. La carrière de la plupart des sénateurs combinait des fonctions militaires et politiques, ils étaient donc préparés à un tel rôle, mais avec si peu de postes, seule une minorité a atteint de tels sommets.

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Le legatus commandait une province entière comme la Syrie ou la Grande-Bretagne et dirigeait l'armée occupant cette province. Il a occupé ce poste pendant une moyenne de trois ans, mais cela pourrait être une période beaucoup plus longue ou plus courte, de sorte que certaines armées manquaient de leadership cohérent.

Capitaines

La classe sociale suivante vers le bas des sénateurs était les cavaliers, à peu près équivalents aux chevaliers médiévaux, et ils avaient leurs propres rangs dans l'armée. Le cheminement de carrière habituel s'est déroulé en trois étapes: les praefecti d'une cohorte d'infanterie auxiliaire, tribunus anticlavius, puis les praefecti d'une unité de cavalerie.

Commander une unité auxiliaire n'avait pas le même statut que commander une unité dans les légions. Des auxiliaires ont été recrutés dans les provinces plutôt que des citoyens romains. Ils n'étaient pas équipés selon les mêmes normes et étaient considérés comme des troupes de moindre qualité. Le service en tant que praefecti, ou préfet, créait encore des opportunités pour ces officiers de faire avancer leur carrière. Ils garnissaient souvent des régions sans aucune autre force romaine à des kilomètres à la ronde et agissaient de manière indépendante, leur donnant la liberté de montrer leur initiative.

Tribune angusticlavii

Entre leurs deux positions de praefecti, les officiers équestres ont servi dans les légions comme tribune angusticlavii. C'étaient des officiers d'état-major, et il y en avait cinq dans chaque légion.

Bien qu'une grande partie de leur travail ait consisté à exécuter les ordres des officiers sénatoriaux, il existait également des possibilités de commandement indépendant. Les détachements de soldats étaient souvent séparés d'une légion en un groupe connu sous le nom de vexillation, envoyés pour rejoindre une armée en campagne ailleurs dans l'empire ou pour mener à bien un projet spécifique. Des Tribuni angusticlavii étaient parfois nommés pour commander des vexillations, leur donnant ainsi la possibilité de diriger non seulement des auxiliaires mais aussi des légionnaires.

Spéculateur

Le troisième commandant d'une légion était le praefectus castrorum, le préfet du camp. Exceptionnellement pour un poste aussi élevé, il s'agissait généralement d'un soldat expérimenté qui avait été dans l'armée pendant la majeure partie de sa vie d'adulte. Ancien centurion en chef, il s'occupait d'une grande partie de l'administration et des tâches de commandement nécessitant une connaissance technique du fonctionnement de la légion.

En conséquence, le legatus legionis était soutenu par deux hommes très différents - l'un un jeune inexpérimenté de la classe supérieure, cherchant à faire avancer sa carrière, l'autre un vétéran grisonnant d'une grande expérience mais de faible statut social.

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Centurion

La position la plus basse qu'un cavalier pouvait occuper était également la plus élevée qu'un soldat ordinaire pouvait espérer atteindre - le centurion. Ces hommes commandaient des siècles dans les légions ou les auxiliaires - dans les légions, ils étaient généralement composés de 80 hommes. Ce sont ces officiers qui commandaient les hommes au jour le jour, à la fois en temps de guerre et dans les camps.

Certains hommes ont commencé leur carrière en tant que centurions, soit parce qu'ils étaient riches, soit parce qu'ils étaient des cavaliers qui ne pouvaient pas trouver un rôle de praefecti. D'autres étaient des soldats expérimentés, ayant généralement servi pendant 15 à 20 ans, qui avaient fait leurs preuves dans un poste d'autorité plus subalterne. Pour un soldat citoyen ordinaire mais travaillant dur, c'était la voie vers la richesse, le statut et même un rôle dans l'administration locale.

ordres principaux

Les centurions les plus âgés étaient les primi ordines, centurions dans la première cohorte d'une légion. Les centurions pourraient se frayer un chemin jusqu'à ce rôle prestigieux à travers des postes d'autres siècles.

Pilus prior

Le siècle était l'unité avec laquelle les hommes s'identifiaient le plus, mais la cohorte de six siècles était l'unité de base du champ de bataille d'une légion. Quelqu'un doit avoir commandé la cohorte au combat, et bien que nous ne sachions pas avec certitude, il est probable que cette tâche incombait au pilus avant, le commandant du siècle supérieur de la légion.

Comme le montrent ces différents rôles, le terme centurion couvre une gamme de rangs différents en termes actuels, plutôt que d'être ce que nous reconnaîtrions comme un rôle unique.

Option

L'optio était le commandant en second d'un centenier, le soutenant dans l'organisation et le commandement de 80 hommes. Il s'agissait de l'un des trois postes collectivement appelés les principaux.

Zodiaque

La seconde des principales était le signifiant - le porte-étendard. Il portait l'étendard de l'aigle du siècle, créant un point clair pour que les hommes se forment et suivent la bataille. C'était un poste prestigieux.

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tesserarius

Le troisième des principaux était le tesserarius, le commandant de la garde du siècle.

La source:

Adrian Goldsworthy (2003), L'armée romaine complète.