Le légionnaire romain - bien formé et parfaitement équipé

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L'armée romaine était la plus proche du monde antique d'une armée moderne, avec des troupes disciplinées uniformément organisées et équipées. Comme dans une armée moderne, leur équipement de combat était important, mais il en était de même de nombreuses choses qui ne concernaient pas directement la bataille.

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Épée

Par Aucun auteur lisible par machine fourni. Assumé par Rama (sur la base de revendications de droits d'auteur) - Aucune source lisible par machine fournie. Travail propre supposé (basé sur des revendications de droits d'auteur)., CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6774806
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L'arme principale du légionnaire romain était une épée appelée le gladius. Sa lame mesurait 400 à 550 mm (16 à 22 pouces) de long, assez courte pour être facilement tirée sur le côté droit du corps, évitant tout enchevêtrement avec des boucliers. Le premier Gladius à motif Mayence était bien équilibré, avec une pointe longue qui le rendait idéal pour poignarder une armure tout en étant une arme efficace. Il a été remplacé au cours du 1st siècle après JC par le Gladius à motif Pompéi, qui était encore mieux équilibré et plus standardisé en longueur.

brochet

Gros plan, reconstitution, pila. Par Matthias Kabel - Travail personnel Photographié par moi-même lors d'une exposition de Legio XV de Landau, Autriche, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=192604
Gros plan, reconstitution, pila. Crédit photo

On croyait généralement que les légionnaires transportaient deux javelots au combat. C'était probablement une idée fausse, basée sur une petite quantité de preuves, et en réalité, ils portaient généralement une seule lance de lance - le pilum.

Les conceptions de ces lances variaient, certaines ayant un poids supplémentaire derrière la tête pour ajouter une puissance de pénétration supplémentaire. Ils étaient destinés à percer des boucliers et des armures, tuant ou blessant des ennemis. Leur portée effective était d'environ 15 m (50 pieds), ce qui les rend plus efficaces lorsque les troupes ont la discipline d'attendre que les ennemis se rapprochent avant de lancer.

Casque

Casque romain du IVe siècle - Domaine public
Casque romain du IVe siècle

Les casques romains ont changé au cours des siècles et d'une région à l'autre mais certains éléments sont restés constants pendant la hauteur de l'empire. De larges protège-joues protégeaient le visage. Une plaque s'étendant de l'arrière protégeait le cou et a été abaissée et étendue au fil du temps pour améliorer cette fonction. Des crêtes et des barres sur le front et le haut du casque le rendaient plus solide contre les coups venant contre le haut de la tête, la zone la plus vulnérable aux attaques contre les troupes portant de grands boucliers.

Les écussons sur les casques étaient souvent portés au combat sous la fin de la république. Ils étaient portés moins souvent au cours de la principauté qui a suivi, mais les casques étaient toujours équipés de crêtes, de sorte qu'ils pouvaient être rendus plus impressionnants pendant les défilés.

Gilet pare-balles

Reconstitution du légionnaire romain. Par Greatbeagle - Travail personnel, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2596932
Reconstitution du légionnaire romain. Crédit photo

La forme d'armure la plus couramment associée aux Romains est la lorica segmentata - une forme d'armure segmentée dans laquelle les plaques qui se chevauchent offrent un compromis entre flexibilité et protection. Malgré son statut iconique, les preuves archéologiques ne montrent que cette armure utilisée depuis le 1st au 3rd siècle après JC.

La cotte de mailles, d'autre part, a été utilisée tout au long de l'histoire de l'armée romaine. Généralement constitué d'anneaux de fer d'une épaisseur de 1 à 7 mm, il offre une protection raisonnable mais est vulnérable aux poussées rapides et aux flèches à courte portée.

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Au lieu de cela, certains soldats portaient du courrier en écailles, des rangées d'écailles métalliques se chevauchant cousues sur du tissu.

Bouclier

Le bouclier du légionnaire a peu changé, passant des réformes normalisées mariales à la période de déclin de l’empire tardif. Un grand bouclier qui pouvait protéger la majeure partie du corps, il était de forme semi-cylindrique et avait des côtés droits. Composé de couches de bandes de bois collées ensemble, il avait souvent des fixations métalliques et généralement un bossage métallique au centre, derrière lequel se trouvait la poignée horizontale.

Bottes

Une armée peut marcher sur le ventre, mais elle marche avec ses pieds, ce qui rend les chaussures solides vitales. Malgré son apparence de sandale, la botte militaire romaine, ou caliga, était un exemple solide, composée d'une semelle, d'une semelle intérieure et d'une tige, avec des sangles qui pouvaient être resserrées pour en faire un ajustement parfait. Les chaussettes portées sous la botte aidaient à garder les pieds au chaud. Depuis la fin du 2nd siècle après JC, les tiges plus fermées sont devenues plus populaires.

Toutes les bottes militaires avaient des clous métalliques sur le bas. Dans la plupart des cas, cela leur a donné une meilleure adhérence. L'exception a été montrée lorsque le centurion Julianus chassait des ennemis à Jérusalem en 70 après JC, a dérapé sur des dalles, est tombé, s'est entouré et a été tué. Mais les crampons sont restés pour la plupart avantageux et ont souvent été remplacés après s'être épuisés au cours de longues marches.

Manteau

Les légionnaires ordinaires portaient l'un des deux types de capes pour les garder au chaud et au sec. Le sagum était un lourd rectangle de laine, ses côtés maintenus ensemble avec une broche sur l'épaule droite, laissant le bras droit libre. La paenula était de forme ovale, avec un trou pour la tête et parfois un capuchon. L'avant fixé avec des bascules ou des boutons.

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Tunique

Reconstruction de l'auxilia romaine 175 après JC d'une province du nord - par photographié par moi-même lors d'une exposition de Legio XV de Pram, Autriche, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid= 191469
Reconstruction de l'auxilia romaine 175 après JC d'une province du nord. Crédit photo

La tunique était le vêtement masculin standard de Rome. Lorsque l'équipement de l'armée est devenu standardisé, les tuniques assorties ont remplacé celles que les hommes n'avaient pas portées auparavant.

Ces tuniques étaient pour la plupart assez ordinaires - deux carrés de laine ou de lin cousus ensemble sur les côtés et les épaules, généralement sans manches. Leur principale différence avec les tuniques civiles était qu'elles étaient plus longues, bien que souvent portées attachées au-dessus des genoux pour donner plus de liberté aux jambes, ce qui signifie que la longueur supplémentaire ne se montrait pas.

Ceinture

Pour accrocher la longueur supplémentaire de la tunique, les soldats devaient porter des ceintures. La ceinture d'une tunique est donc devenue un symbole important du statut militaire d'un homme, et les soldats porteraient leur tunique ceinturée même lorsqu'ils ne portent pas le reste de leur tenue militaire. Auguste a puni les centurions en les faisant tenir sans ceinture et honteux devant sa tente.

Les ceintures remplissaient également d'importantes fonctions pratiques. Ils portaient des épées, des poignards et d'autres équipements. Ils ont réparti le poids de la cotte de mailles et de l'armure de mailles de sorte que tout ne soit pas porté sur les épaules, ce qui le rend beaucoup plus confortable et permet aux soldats de le porter pendant de longues périodes.

Outils de construction

La construction de camps de marche, d’ouvrages de siège et même d’infrastructures civiles est un élément important du travail d’un légionnaire. Ils transportaient une large gamme d'outils de construction.

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La longue liste d’outils de l’historien contemporain Josephus portée par chaque légionnaire romain était certainement une exagération. Il aurait été inutile et peu pratique de donner à chaque homme une scie, un panier, une pioche, une hache, une sangle, une chaîne et un crochet à bec. Plus probablement, cela représente l'équipement transporté par un groupe de soldats, chaque homme portant une partie de la boîte à outils. Les outils spécialisés tels que le groma de l'arpenteur étaient moins courants mais toujours importants.

La source:

Adrian Goldsworthy (2003), L'armée romaine complète.