Jack Hinson: un enfer de tireur d'élite de la guerre civile plié sur la vengeance

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John W. «Jack» Hinson, mieux connu sous le nom de «Old Jack» par sa famille, était un fermier prospère du comté de Stewart, au Tennessee. Homme apolitique, il s'oppose à la sécession de l'Union même s'il possède des esclaves. Ses amis et ses voisins le décrivent comme un homme paisible, mais malgré tout cela, il finira par faire une folie meurtrière avec un seul homme.

La plantation de Jack s’appelait Bubbling Springs, où il vivait avec sa femme et ses dix enfants. Lorsque la guerre civile a éclaté en 1861, il était farouchement déterminé à rester neutre.

Lorsque le brigadier-général de l'Union Ulysses S. Grant est arrivé dans la région en février 1862, les Hinson ont accueilli l'homme chez eux. Le général était tellement satisfait de la plantation qu'il en a même fait son quartier général provisoire.

Même lorsque l'un de leurs fils a rejoint l'armée confédérée, tandis qu'un autre a rejoint une milice, Jack est resté strictement neutre. Ils se sont contentés de gérer leur plantation malgré le conflit en cours.

Grant était resté au domaine Hinson après avoir capturé le fort Henry et le fort Donelson. En prenant le dernier, il a obtenu une passerelle vitale vers le reste de la Confédération. La victoire de l’Union à la bataille de Fort Donelson est également sa première grande victoire depuis le début de la guerre civile.

Sa victoire a également signifié que les troupes de l'Union sont devenues un élément permanent à la frontière du Kentucky et du Tennessee où vivaient les Hinsons. Bien que la famille n'ait eu aucun problème avec cela, d'autres l'ont fait - et les Hinsons paieraient cher pour cela. En fin de compte, de nombreux soldats de l'Union en feraient autant.

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Étant donné que de nombreux membres de la région étaient favorables à la Confédération, certains se sont tournés vers des tactiques de guérilla pour s'occuper des soldats de l'Union les mieux armés et entraînés. Ceux-ci ont été appelés des bushwhackers, car ils se sont cachés dans les bois où ils pouvaient attaquer les troupes de l'Union avant de disparaître dans la nature.

La seule image connue de Jack Hinson
La seule image connue de Jack Hinson

Ce ne sont pas seulement les soldats qu'ils ont recherchés, cependant. Il y avait de nombreux cas où ils ciblaient également les agriculteurs et sympathisants unionistes. D'autres encore n'étaient pas aussi motivés politiquement. Certains bushwhackers étaient des bandits qui ont profité de la détérioration de la situation de l'ordre public pour s'attaquer à des propriétés isolées. Dans certains cas, ils ont même attaqué des communautés entières.

Après la chute de Fort Donelson au profit des troupes de l'Union, les attaques de guérilla contre les soldats de l'Union et leurs partisans ont augmenté. En conséquence, il est devenu une politique de torturer et d'exécuter tous les bushwhackers présumés sans procès.

À l’automne 1862, le fils de Jack, George Hinson, âgé de 22 ans, et son frère de 17 ans, Jack, sont allés à la chasse au chevreuil à environ un mile de leur maison, comme ils le faisaient toujours. Malheureusement, ils sont tombés sur une patrouille de l'Union qui les soupçonnait d'être des bushwhackers.

Les garçons ont été attachés à un arbre puis abattus, après quoi leurs corps ont été ramenés en ville. Là, les cadavres ont défilé autour de la place du palais de justice de Douvres comme exemple de la politique de tolérance zéro de l’Union envers la résistance. Les restes ont ensuite été décapités et laissés là, tandis que les têtes ont été amenées à la plantation Hinson.

Ulysses Grant est devenu le 18e président. Cette photo de lui prise entre 1870 et 1880 est son portrait présidentiel officiel
Ulysses Grant est devenu le 18e président. Cette photo de lui prise entre 1870 et 1880 est son portrait présidentiel officiel

Avant toute la famille, les têtes étaient coincées sur deux poteaux de porte comme exemple de justice de l'Union. Le lieutenant responsable voulait arrêter les Hinsons pour leur relation avec les deux présumés bruyers, mais a été informé du séjour de Grant sur la propriété. On lui a également dit que le général de division n'accepterait aucun mauvais traitement envers les Hinsons survivants, alors ils ont été laissés seuls.

C'était la deuxième erreur du lieutenant de la journée.

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D'origine écossaise et irlandaise, Jack ne pouvait laisser impunis les meurtres de ses fils. Il a enterré les restes de ses enfants, puis a envoyé le reste de sa famille et ses esclaves dans l'ouest du Tennessee pour rester chez des parents.

Il a ensuite commandé un fusil spécial de calibre 0,50 avec un chargeur de museau à percussion. Outre son manque d'ornementation en laiton décoratif, ce fusil était également unique car il avait un canon octogonal de 41 ”de long qui pesait 17 livres. La longueur du canon lui a permis de frapper avec précision des cibles à un demi-mile de distance.

Quant à la forme octogonale, elle était basée sur le fusil Whitworth. Avec son canon hexagonal, il pouvait tirer plus loin (2000 mètres) et plus précisément que le modèle 1853 Enfield (1400 mètres) avec son canon traditionnel rayé.

S'installant dans une grotte au-dessus de la rivière Tennessee, Jack est devenu un bucheron à l'âge de 57 ans.

Sa première cible était le lieutenant qui a ordonné que ses fils soient abattus et décapités. L'homme a été tué alors qu'il roulait devant sa colonne. La deuxième cible était le soldat qui a placé les têtes sur les poteaux. Il n'a pas fallu longtemps à l'Union pour relier les points, alors ils ont brûlé la plantation abandonnée de Hinson.

Le fusil de tir de précision britannique Whitworth qui a servi de base à Jack's
Le fusil de tir de précision britannique Whitworth qui a servi de base au propre Jack

Les fleuves Tennessee et Cumberland étaient des plaques tournantes du transport, il a donc fréquenté les deux. De ses points de vue plus élevés, il a ciblé des bateaux de l'Union, enlevant des capitaines et des officiers, ainsi que perturbant le flux du trafic fluvial.

L'histoire la plus spectaculaire de sa carrière de tireur d'élite a été lorsqu'un bateau entier de soldats de l'Union s'est rendu à lui. Après que Jack ait tiré sur le bateau, le capitaine pensait qu'il était attaqué par des soldats confédérés. Pour éviter de nouvelles effusions de sang, le capitaine échoua sur son bateau, leva une nappe blanche et attendit d'être capturé. Mais Jack ne pouvait pas tous les gérer, alors il se retira et les laissa attendre.

Bien qu'il soit resté apolitique, il a commencé à aider l'armée confédérée. En novembre 1864, par exemple, il guida le lieutenant-général Nathan Bedford Forrest à Johnsonville pour attaquer son centre d'approvisionnement de l'Union.

Jack est décédé le 28 avril 1874 et repose dans le complot familial du cimetière de Cane Creek.

Avec l'aide des habitants et en restant constamment en mouvement, il a évité la capture malgré la chasse à l'homme massive pour lui. Cependant, sa famille n'a pas eu autant de chance. Deux de ses plus jeunes enfants sont morts de maladie, tandis que le fils qui a rejoint l'armée est également décédé, tout comme un autre lors d'une descente de guérilla.

Jack a survécu à la guerre et a coupé 36 cercles dans le canon de son fusil pour marquer le nombre d'officiers de l'Union qu'il a tués. Les records de l'Union, cependant, le blâment pour plus de 130 victimes - même si l'on pense qu'il n'a peut-être tué "que" un peu plus de 100.