Cinq batailles «A-List» de la guerre de Sécession - Les batailles les plus décisives de la guerre

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Selon la Commission consultative des sites de la guerre civile (CWSA), les nombreuses batailles menées pendant la guerre civile américaine peuvent être classées en fonction de leur importance pour l'issue globale de la guerre.

Ceci est utile car il aide les organisations archéologiques et de préservation à comprendre l'importance de sites de bataille et d'artefacts spécifiques. Le CWSA définit quatre catégories de bataille:

A - Décisif: batailles clés qui ont eu un impact direct sur l'issue de la guerre.

B - Majeur: bien que moins cruciaux, ceux-ci ont quand même eu une forte influence sur le résultat.

C - Formative: impliquait souvent des unités et des détachements plus petits plutôt que des armées entières. Bien qu'ils soient significatifs, leur impact était moins important.

D - Limité: petites batailles avec peu d'impact sur le résultat.

Voici cinq des batailles «A list» les plus célèbres, chacune ayant eu un effet décisif sur l'issue du conflit:

Bataille de Fort Sumter: 12-14 avril 1861 - Caroline du Sud

Ce fut l'une des plus importantes car ce fut la bataille d'ouverture et une victoire importante pour les Confédérés.

Le 12 avril, En 1861, l'armée américaine avait une garnison stationnée à Fort Sumter en Caroline du Sud. Ils se sont retrouvés sous forte attaque des Confédérés. La tension montait depuis des semaines alors que la nouvelle armée confédérée dirigée par Pierre Gustave Toutant-Beauregard commençait à se rapprocher du fort.

Leur objectif était de couper l'approvisionnement vital de l'armée de l'Union, et en cela ils ont réussi. Les confédérés ont tenu leur position avec des tirs d'artillerie. Ils ont utilisé le port entourant le fort qui a fourni un excellent site pour lancer leur attaque. Quand il est devenu évident que l'armée américaine ne pouvait pas continuer à défendre son territoire, ils se sont rendus.

Étonnamment, il n'y a eu aucune blessure de chaque côté pendant la bataille. Ironiquement, cependant, deux soldats ont été tués à la suite d'une explosion d'armes à feu lors de la cérémonie de reddition.

Première bataille de Bull Run: 21 juillet 1861 - Virginie

Première bataille de Bull Run
Première bataille de Bull Run

Également connue sous le nom de bataille de Manassas, elle a eu lieu près de Manassas, dans le comté de Prince William, en Virginie. La bataille s'est concentrée sur le chemin de fer. Les deux parties savaient que le contrôle des chemins de fer était vital. Leur sécurisation permettrait d’apporter des renforts et d’assurer le ravitaillement de leurs troupes.  A cette occasion, cependant, le chemin de fer a laissé l'Union de côté.

Alors que l'armée de l'Union attendait l'arrivée de nouvelles troupes, les confédérés ont pu faire leur chemin. Ils avaient déjà fait leur chemin le long du ruisseau et attendaient à Bull Run. Les soldats de l'Union étaient considérablement plus nombreux et plus nombreux. Au moment de l'arrivée des renforts de l'Union, les confédérés avaient le dessus. Ils étaient bien partis pour leur deuxième grande victoire de la guerre.

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Bataille de l'île numéro dix - alias Bataille de New Madrid: 28 février - 8 avril 1862 - Missouri

Bombardement de l'île numéro dix
Bombardement de l'île numéro dix

Après la reddition des forts Henry et Donelson en février 1862, les Confédérés, dirigés par John P. McCowan, choisissent de se diriger vers l'île numéro dix. De là, ils établiraient un camp pour défendre leur position le long des rives du Mississippi. Ceci était important stratégiquement car il empêchait les troupes de l'Union d'atteindre le Sud.

Pendant ce temps, l'armée de l'Union se dirigeait vers le nouveau Madrid voisin qui avait été pris par les confédérés.

Après une journée de combats acharnés, les confédérés ont décidé de réduire leurs pertes. Ils ont évacué le Nouveau Madrid et rejoint le reste des confédérés stationnés sur l'île numéro dix.

Peu après, des renforts de l'Union sont arrivés par voie maritime. Après avoir établi leur bastion à New Madrid, l'Union a poussé le Mississippi pour battre à nouveau les Confédérés. Les Confédérés ont été forcés de rendre l'île numéro dix le 8 avril 1968.

Bataille de Gettysburg: 1er au 3 juillet 1863 - Pennsylvanie

Bataille de Gettysburg
Bataille de Gettysburg

Peut-être l'une des batailles les plus connues de la guerre civile, elle a également été l'une des plus longues et s'est déroulée presque par hasard.

Cela a commencé lorsque les Confédérés ont rencontré de manière inattendue un groupe de soldats de l'Union à Gettysburg, en Pennsylvanie. Les confédérés attaquent.

Malgré leur désavantage initial, en raison de se retrouver subitement attaqués, les troupes de l'Union ont réussi à gagner du terrain et à appeler des renforts.

Le troisième jour des combats, les confédérés lancèrent ce qu'ils espéraient être une charge d'infanterie décisive. Le matin du 3 juillet, ils ont envoyé 12 500 hommes pour attaquer les troupes de l'Union sur la ligne du cimetière. L'Union a riposté avec des fusils et de l'artillerie et a réussi à vaincre les Confédérés, infligeant de lourdes pertes.

Il s’agit d’une victoire importante et d’un tournant dans le succès de l’Union. Cela a également marqué la fin des tentatives de Robert E Lee de gagner du terrain dans le Nord.

Palais de justice de la bataille d'Appomattox: 9 avril 1865 - Virginie

Reddition de Robert E. Lee
Reddition de Robert E. Lee

Cette bataille était peut-être la plus importante de toutes, car c'était la dernière bataille de Lee avant de se rendre à l'armée de l'Union dirigée par le lieutenant-général Ulysses Grant.

Après que Lee ait été chassé de Pétersbourg, il s'est dirigé vers Amelia dans l'espoir de se réapprovisionner et de se préparer pour les batailles futures.

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En arrivant à Amelia, cependant, il a découvert qu'il n'y avait pas de provisions à trouver. De là, ses hommes ont continué vers Appomattox où il savait que les fournitures devaient bientôt être livrées par chemin de fer. Cependant, il ne savait pas que les troupes de l'Union avaient déjà détruit les trains se dirigeant vers Appomattox avec ses fournitures.

Lee savait que l'armée de l'Union se rapprochait et il devait trouver un autre endroit pour prendre ses troupes. Les confédérés ont commencé à se diriger vers Lynchburg, mais ils ont rapidement été repoussés.

Quelques jours auparavant, Grant avait envoyé à Lee une note lui suggérant de se rendre. Lee avait refusé et avait choisi de continuer les combats.

Cependant, au matin du 9 avril, il était évident qu'il n'y avait aucun espoir de succès pour Lee et ses hommes, alors il s'est rendu.

Suite à la nouvelle de la défaite de Lee, et peut-être découragé, de nombreux soldats confédérés du pays se sont également rendus.

Bien que quelques escarmouches aient suivi, la bataille du palais de justice d’Appomattox a été la dernière grande bataille et a annoncé la victoire de l’Union dans la guerre.