1er Texas à Antietam - 80% de pertes et leur drapeau unique le jour le plus cher d'Amérique

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Ceci est le premier d'une série d'articles, alors que le blogueur invité Justin Martin compte à rebours pour l'anniversaire du 17 septembre d'Antietam, toujours le jour le plus sanglant de l'Amérique. Les articles de Martin présenteront des épisodes peu connus dont il a entendu parler lors de ses recherches sur son nouveau livre -

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The Ragged Old First

Le 1st Le Texas a été distingué comme l'un des trois seuls régiments Lone Star qui ont combattu dans le théâtre oriental pendant la guerre civile. À Antietam, ils ont vu de l'action le matin, participant à une bataille épique sur le champ de maïs de 30 acres du fermier David Miller. Dans un schéma qui a été répété maintes et maintes fois, les soldats de l'Union ont avancé à travers les hautes tiges pour être repoussés par les Confédérés, aucune des deux parties n'étant en mesure de saisir l'avantage. Le champ de maïs s'est avéré l'un des sites les plus dangereux de la bataille, marqué par des hommes morts ou blessés à un rythme de près d'un par seconde.

Le 1st Le Texas était toujours en train de prendre son petit déjeuner quand ils ont été convoqués dans le combat. Avec leurs collègues régiments Lone Star, le 4th et 5th Au Texas, ils faisaient partie d'une vague massive de 2 300 nouveaux soldats pressés par le brigadier-général John Bell Hood.

guerres civiles dans le monde
Le général John B. Hood du Texas.
Le général John B. Hood du Texas.

Ces hommes sont entrés dans le combat enragés au petit déjeuner interrompu, beaucoup d'entre eux fourraient toujours des gâteaux dans leur bouche alors qu'ils formaient des lignes de bataille.

«The Ragged Old First», comme le régiment était connu, s'est révélé particulièrement audacieux dans sa poursuite de l'ennemi. Ils se sont éteints dans le champ de maïs, faisant des progrès incroyablement rapides, restant chauds sur les talons hauts des fédéraux en retraite. Ils étaient censés rester en ligne avec plusieurs autres régiments.

1er régiment du Texas à Dumfries, Virginian, hiver 1861-62.
1er régiment du Texas à Dumfries, Virginian, hiver 1861-62.

Faire monter le sang

C'était peut-être de l'exubérance, ou peut-être une simple soif de sang, mais bientôt les Texans s'étaient éloignés. Parmi les nombreux inconvénients des tactiques dites linéaires, il y a la nécessité pour des masses d'hommes de se déplacer en tandem. Un régiment qui se détache tout seul et progresse trop rapidement peut se retrouver dangereusement isolé. Le 1st Le Texas était bientôt 150 yards en tête. Le général Hood commentera plus tard qu'ils ont «glissé la bride et se sont éloignés du commandement».

Juste au-delà de la limite nord du champ de maïs, les soldats de l'Union ont attendu. Alors que la Confédération venait de libérer un trésor en colère privé de petit-déjeuner, l'Union avait également des réserves, en abondance, sur lesquelles s'appuyer. Ces troupes fraîches, des hommes de Pennsylvanie, formaient une redoutable ligne de bataille; disposés d’ouest en est étaient les 9th, 11th, 12th, 7th, 4thet 8th régiments. Beaucoup d'entre eux se sont agenouillés derrière un mur bas en pierre construit par le fermier Miller.

Carte de bataille d'Antietam - Hal Jespersen CC BY 3.0
Carte de bataille d'Antietam - Hal Jespersen CC BY 3.0

Le champ était épais de fumée de canon; la visibilité diminuait rapidement. Les Pennsylvaniens ont donc été invités à attendre de voir les jambes des rebelles sous la fumée. Ensuite, dirigez le feu au-dessus de ces jambes.

L'assaut de Cornfield

Le 1st Le Texas a atteint cette limite nord du champ de maïs - seul. Il y eut un calme inquiétant alors qu'ils continuaient d'avancer, puis le déluge. Ils ont été touchés avec pratiquement tout ce qui était disponible dans un arsenal de la guerre civile: des balles rayées et des balles à alésage lisse ainsi que des obus de canon ont lobé sur la ligne de bataille de l'Union.

Certains des Pennsylvaniens ont même tiré de l'argent et de la balle, une combinaison diabolique où une seule charge de mousquet contient une balle et trois morceaux de buckshot, chacun de la taille d'un bb. Le coup de poing n'était capable que de dommages limités. L'idée était de remplir l'air de minuscules projectiles piquants, un essaim de moucherons de plomb, écrasant l'ennemi.

Carte de bataille de la bataille d'Antietam 7 h 30 à 9 h 00 - Remarquez le champ de maïs - Hal Jespersen CC BY 3.0
Carte de bataille de la bataille d'Antietam 7 h 30 à 9 h 00 - Remarquez le champ de maïs - Hal Jespersen CC BY 3.0

Bientôt, le Balle, le composant mortel du mélange, était sûr de trouver sa marque. Un soldat avec le 4th Texas, qui traînait derrière le 1st Le Texas, a décrit l'attaque comme «l'endroit le plus chaud que j'ai jamais vu sur cette terre ou que je veux voir par la suite».

Le 1st Le Texas ne pouvait pas battre en retraite assez rapidement. Maintenant, ce sont les soldats de l'Union à leur poursuite. Mais la contre-attaque a rapidement échoué, comme beaucoup l'ont fait tout au long de la journée.

De retour à l'extrémité sud du champ de maïs, le 1st Le Texas, qui avait d'abord pénétré ces rangs avec un fanfaron audacieux, est sorti en un filet en lambeaux. Le surnom de «Ragged Old First» était maintenant douloureusement approprié. Sur les 226 qui étaient allés au combat, 45 ont été tués, 141 blessés. C'est un taux de 82 pour cent de victimes, et représenterait le pire bilan pour tout régiment, confédéré ou union, lors d'une bataille de la guerre civile.

Mme Wigfall a cousu le drapeau du régiment, coupant la seule étoile de sa robe de mariée. Crédit photo: Texas State Library and Archives
Mme Wigfall a cousu le drapeau du régiment, coupant la seule étoile de sa robe de mariée. Crédit photo: Texas State Library and Archives

Perdre les couleurs

Le 1st Le Texas a également subi d'autres pertes, bien que celles-ci soient davantage liées à la fierté et à l'honneur. Alors qu'il représentait les survivants, le capitaine John Woodward a été soudainement saisi de panique. «Les drapeaux, les drapeaux! Où sont les drapeaux? »Cria-t-il.

Pendant la retraite, il semble que certains Pennsylvaniens aient réussi à dépasser le 1st Texas color guard. Un combat désespéré s'ensuivit: porte-drapeau après porte-drapeau, mais quelqu'un s'avançait toujours pour conserver la possession des drapeaux.

Le caporal William Pritchard était le dernier Texan connu pour porter les couleurs. Entouré de Yanks, il a été aspergé de buckshot au visage. Alors qu'il levait les mains pour se protéger, une balle s'est logée dans son intestin. Le caporal blessé regardait impuissant les hommes du 9th La Pennsylvanie s'est élancée avec les drapeaux capturés. À l'endroit où cette mêlée a eu lieu, la légende raconte que les corps de dix Texans ont été retrouvés plus tard, chacun ayant tenté vaillamment mais sans succès de protéger les couleurs.

photos avion c 47

La perte du drapeau de bataille des Confédérés, arborant la fameuse croix de Saint-André, a apporté assez de honte et de tristesse aux Texans. Mais ils avaient également rendu leur drapeau régimentaire. Il s'agissait d'un drapeau de l'État du Texas, cousu à la main par Charlotte Wigfall, l'épouse de leur premier commandant, l'homme qui les avait rassemblés à l'origine.

Représentation des conséquences - Gallanterie gaspillée par le capitaine James Hope
Représentation des conséquences - Gallanterie gaspillée par le capitaine James Hope

Sur le drapeau étaient peints les noms des batailles dans lesquelles le régiment avait combattu: Seven Pines, Malvern Hill et Eltham’s Landing. Même la seule étoile blanche du drapeau avait une histoire, car Mme Wigfall l'avait amoureusement coupée de sa propre robe de mariée.

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Pour le 1st Texas, leur journée était finie, leur combat contre Antietam, terminé. Les survivants ont fait pour la sécurité des bois, se sont couchés et ont laissé le remords les submerger.