Les démangeaisons de l'armée et d'autres maladies effrayantes de la guerre civile qui nous rendent reconnaissants pour la médecine moderne

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La maladie a causé la mort de 65% des soldats de l'Union et de 62% des confédérés pendant la guerre civile. Ces chiffres élevés ont battu toutes les autres formes de décès. Tous les soldats atteints de maladies ne sont pas morts, mais certains ont ramené leurs maladies chez eux où - et souvent leur famille - ont souffert avec eux pendant des années.

Démangeaisons de l'armée

Également connu sous le nom de Camp Itch, cette maladie n'était pas simplement agaçante. C'était fougueux, douloureux et exaspérant.

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«J'ai eu un mauvais cas de démangeaison… c'est devenu très grave; tellement que mes mains étaient enflées et mes doigts se sont écartés. Des plaies et des cloques jaunes se sont glissées entre eux, et ils ont couru de la corruption. Je pouvais à peine toucher quoi que ce soit, mes mains étaient si douloureuses. »-Pvt. Milton Asbury Ryan, Co. B, 14e Mississippi, CSA

Certains médecins ont dit que c'était la gale, et si c'était souvent le cas. Cependant, il y a eu des cas où aucune gale, et aucune autre cause connue (pas de «animalcules»), n'a été trouvée. Ils croyaient tous que, quelle qu'en soit la cause, le manque de bain et d'autres formes d'hygiène y étaient pour beaucoup.

Un médecin a déclaré à propos de sa tentative de guérison: «Nous avons utilisé le médicament en interne et en externe, la maladie fait toujours rage en interne et il me semble qu'elle durera éternellement.»

Pou à dos gris

Le pou simple peut ne pas sembler être une grande maladie, mais ils étaient responsables de la maladie de nombreux soldats atteints de maladies mortelles comme le typhus. Ils étaient agaçants, démangeaisons et une source constante d'irritation pour les soldats qui étaient déjà fatigués de la faim, des corps sales, de l'insomnie et d'autres maux.

Certains cas de démangeaisons de l'armée peuvent provenir des poux à dos gris. Les poux ont provoqué de longues marques rouges qui brûlaient et démangeaient terriblement.

Des soldats de la guerre civile à l'extérieur de Yorktown, avec des mortiers de 13 pouces pesant chacun 20 000 livres. Wikipédia / Domaine public
Des soldats de la guerre civile à l'extérieur de Yorktown, avec des mortiers de 13 pouces pesant chacun 20 000 livres.

Il y avait cependant un peu de joie avec les poux. D'une part, les soldats de l'Union ont utilisé son nom en référence auxhabilléSoldats confédérés. Deuxièmement, les hommes des deux côtés de la guerre utilisaient les poux pour se divertir. Ils ont mis deux poux dans un anneau de fortune et les ont regardés se battre. Certains ont organisé des courses entre les poux et placé des paris sur les résultats.

Exercice d'ambulance en démonstration au siège de l'armée de Potomac après la bataille d'Antietam et la formation du corps d'ambulance. (Mars 1864) Wikipédia / Domaine public
Exercice d'ambulance en démonstration au quartier général de l'armée de Potomac après la bataille d'Antietam et la formation du corps d'ambulance. (Mars 1864)

Diarrhée / dysenterie

La diarrhée était un état très grave pendant la guerre civile. Elle est souvent devenue chronique et, dans plusieurs cas, a duré de nombreuses années.

La plupart des soldats souffraient de diarrhée la plupart du temps. Cela a conduit à la déshydratation et à des maladies plus graves et n'a jamais laissé beaucoup d'énergie pour marcher, encore moins se battre pour leur vie.

La dysenterie diffère de la diarrhée en ce qu'elle comprend du sang et provoque également une forte fièvre et des douleurs abdominales sévères ainsi que le sentiment que la victime n'a jamais complètement vidé les intestins. La dysenterie est également mortelle - elle a fait 45 000 morts dans l'Union et 50 000 confédérés.

chars dans la guerre de Corée
Soldats de l'Union avant la deuxième bataille de Fredericksburg, 1865. Wikipedia / Public Domain
Soldats de l'Union avant la deuxième bataille de Fredericksburg, 1865.

Paludisme

Le paludisme a affecté la façon dont la guerre a été menée. Parce que le paludisme non traité était mortel, l'Union a essayé d'éviter le Sud pendant sa «saison de maladie» - les mois entre mai et septembre. Le paludisme se propage par les moustiques et les moustiques aiment les conditions chaudes et humides du Sud. Pour supprimer la capacité du Sud à traiter la maladie, les blocus de l’Union ont empêché la quinine d’atteindre les ports du Sud.

Même si l’Union a essayé de l’éviter, cela ne signifie pas qu’ils ont toujours réussi. Plus d'un million de soldats de l'Union ont contracté le paludisme pendant la guerre civile. Ils ont souffert d'hypertrophie de la rate, de très fortes fièvres, de frissons, de congestion, de nausées, de maux de tête et de tremblements. C'était souvent fatal.

La fièvre typhoïde

Un soldat sur trois qui a contracté la typhoïde en est mort - 65 000 en tout, répartis également entre le Nord et le Sud. La chose effrayante à propos de la maladie était que les soldats pouvaient la porter sans montrer de symptômes, ou les soldats qui l'avaient préalablement propagée après avoir pensé qu'ils étaient guéris depuis longtemps.

La maladie est causée par la salmonelle et elle imite les symptômes de la dysenterie avec l'ajout d'une éruption cutanée plate et rose et de saignements de nez. Elle va au-delà des symptômes de dysenterie lorsqu'elle provoque des perforations et des saignements dans les intestins, une encéphalite cérébrale, une inflammation de la vésicule biliaire et des abcès dans d'autres organes internes, notamment le cœur et les tissus osseux.

Hôpital de campagne après la bataille de Savage's Station (1862) Wikipedia / Public Domain
Hôpital de campagne après la bataille de Savage’s Station (1862)

Lueur d'ange

La bataille de Shiloh a été suivie de deux jours et deux nuits de pluie. L'effet sur les soldats blessés est plus que fascinant. Les conditions humides ont causé leurs blessures à lueur - assez pour provoquer une faible lumière autour d'eux.

jimi hendrix 101st division aéroportée

Ce qui est plus intéressant, c'est que les soldats dont les blessures ont brillé avaient un meilleur taux de survie. Comment et pourquoi le temps humide a causé la lueur est resté un mystère jusqu'à ce que le jeune fils d'un scientifique visitant le site de la bataille en 2001 lui demande si la lueur pourrait avoir été causée par une bactérie luminescente qu'elle étudiait. Le garçon a décidé de le découvrir et il avait raison.

La partie amusante ressemble à un bon vieux fil du Sud. . . La bactérie se développe dans l'intestin des nématodes. Ces bactéries mangent d'autres mauvaises bactéries - c'est ainsi que les soldats ont guéri si bien et si rapidement.

Pneumonie

La pneumonie était la troisième cause de décès pendant la guerre, représentant 24% de tous les décès. Même Stonewall Jackson ne pouvait pas le conquérir.

avion de la seconde guerre mondiale abattu

Les antibiotiques étaient encore inconnus, de sorte qu'au fur et à mesure que la maladie progressait, les bactéries s'infiltraient dans la circulation sanguine, provoquant une septicémie, puis la mort.

Non seulement ils n'avaient pas d'antibiotiques, mais les traitements qu'ils ont utilisés ont aggravé la maladie. Plutôt que «beaucoup de liquides», certains médecins pratiquaient toujours la saignée et des médecins plus progressistes ont donné des médicaments destinés à nettoyer de force les intestins ainsi que des médicaments pour provoquer des vomissements. Donc, fondamentalement, ils ont déshydraté le patient d'une manière ou d'une autre jusqu'à sa mort.

Pont militaire sur la rivière Chickahominy. Wikipédia / Domaine public
Pont militaire sur la rivière Chickahominy.

Chickahominy Fever

On ne sait pas exactement ce qu’était réellement cette fièvre, mais les hypothèses vont du paludisme à la typhoïde et même à la dengue. Ce que l'on sait, c'est qu'il était probablement transmis par les moustiques.

La rivière Chickahominy en Virginie est entourée de marécages - le lieu de reproduction parfait pour les maladies horribles véhiculées par les insectes. Les soldats qui campaient le long de celle-ci pendant la campagne péninsulaire de 1862 sont devenus très malades de cette terrible fièvre.

Cette version de ce qui semble être à la fois une typhoïde et une malaria comprenait une fourrure brune sur la langue pour la distinguer des autres maladies connues de son type. Après la guerre, son nom officiel est devenu fièvre typhomalarienne.