7 innovations médicales provoquées par la guerre civile américaine

Équipage d'ambulance Zouave américain démontrant l'enlèvement des soldats blessés sur le terrain, pendant la guerre civile américaine.
Équipage d'ambulance Zouave américain démontrant l'enlèvement des soldats blessés sur le terrain, pendant la guerre civile américaine.
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Pendant la guerre civile américaine, la technologie a évolué à un rythme rapide. Une guerre menée sur le sol américain était le terreau idéal pour les innovations, en particulier dans tous les domaines susceptibles de contribuer à l'effort de guerre. Les progrès de la médecine se sont produits pendant la guerre qui a conduit aux pratiques médicales actuelles. Voici quelques-uns des plus importants.

1. Ambulances

Aujourd'hui, les ambulances peuvent être vues presque quotidiennement. Leur signification est importante. Avant l'invention des ambulances, les blessés étaient aidés hors du champ de bataille par quiconque s'arrêtait pour les aider. Non seulement les hommes étaient distraits des combats, mais ils n'étaient pas formés pour aider d'une manière ou d'une autre une fois qu'ils avaient mis la personne blessée en sécurité.

Le Dr Jonathan Letterman, responsable d'un système d'ambulance plus moderne, a été très efficace pour sauver des vies pendant la guerre civile américaine.
Le Dr Jonathan Letterman, responsable d'un système d'ambulance plus moderne, a été très efficace pour sauver des vies pendant la guerre civile américaine.

Il y avait des systèmes d'ambulance de base en place. Ils feraient souvent plus de mal que de bien, car ils renverseraient ou les responsables des ambulances refuseraient le service. Grâce à un médecin révolutionnaire, Jonathan Letterman, un système d'ambulance plus efficace a été développé.

La nouvelle ambulance comprenait un chariot de 750 livres, propulsé par jusqu'à quatre chevaux et transportant jusqu'à six soldats. Des compartiments ont été ajoutés pour stocker toutes les fournitures nécessaires. De plus, des normes ont été mises en place pour les ambulances, et elles ont été inspectées fréquemment, garantissant que les personnes qui les occupaient étaient correctement formées et ne refusaient pas les soins.

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2. L'inhalateur d'anesthésie

Cet inhalateur a aidé à rendre l'anesthésie plus accessible aux soldats pendant la chirurgie, un avantage énorme pour beaucoup. Avant que l'inhalateur d'anesthésie ne soit inventé par le Dr Julian John Chisolm, le chloroforme était trempé sur un mouchoir et maintenu sur le visage d'un patient. Cependant, c'était très cher, car le chloroforme s'évaporait et était absorbé dans le mouchoir si rapidement, une grande partie de la substance disparaissait très rapidement.

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L'inhalateur, cependant, n'a utilisé qu'environ un seizième de ce qui était nécessaire pour la méthode traditionnelle. Du chloroforme a été coulé sur une éponge et un patient a respiré à travers une série de tubes. Le chloroforme s'est mélangé à l'air et a créé une anesthésie plus efficace avec une fraction du produit nécessaire.

3. Chirurgie plastique

Gurdon Buck était un médecin qui a effectué des chirurgies de reconstruction faciale pendant la guerre civile. Il est maintenant considéré comme le père de la chirurgie plastique moderne. Il a aidé des hommes défigurés souffrant des coups de feu ou des éclats d'obus au visage.

Il a étiré le traitement sur plusieurs opérations distinctes, pour créer le meilleur effet possible. Il a photographié ses progrès et aidé certains à retrouver un semblant de normalité dans leur vie quotidienne.

Gurdon Buck, père de la chirurgie plastique moderne, qui a opéré des soldats défigurés pendant la guerre civile américaine.
Gurdon Buck, père de la chirurgie plastique moderne, qui a opéré des soldats défigurés pendant la guerre civile américaine.

L'un de ses premiers patients était un soldat de l'Union qui souffrait de défiguration après une pneumonie, une gangrène et l'ablation d'une pommette. Buck a utilisé des pièces dentaires et faciales pour remplacer l'os, remodelant le visage du patient.

4. Assainissement

Jusqu'à ce point, les normes d'assainissement dans les soins médicaux à travers le monde étaient relativement laxistes. L'instigation de l'assainissement a été plus trébuché que découvert, car les hôpitaux devaient économiser de l'argent. Faute de moyens, ils ont décidé de réutiliser d'anciens bandages. Avant de les réutiliser, ils les ont lavés à l'eau chaude et au savon.

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Ceux qui ont reçu les bandages réutilisés avaient des taux d'infection plus faibles. En effet, ces bandages avaient été désinfectés, par rapport aux bandages plus récents qui avaient été exposés à toutes sortes de germes et de bactéries avant d'être placés sur une plaie ouverte.

5. Prothèses

Toute discussion sur la médecine dans la guerre de Sécession et les amputations ne manquera pas de surgir à un moment ou à un autre. La nature de la guerre et les armes utilisées ont causé des amputations à un rythme rapide et laissé de nombreux membres cruciaux manquants. Comme souvent, la nécessité a cédé la place à l'invention et 133 brevets de prothèses ont été déposés après la fin de la guerre.

L'un des plus avant-gardistes a été créé par James Hanger, qui a perdu sa jambe. Il a créé une prothèse avec du caoutchouc sur la cheville et le pied, un signe avant-coureur de la technologie prothétique à venir.

6. Embaumement

Bien sûr, tous les soldats n'ont pas eu la chance de passer à travers le processus chirurgical, ou même hors du champ de bataille. Cela a fait place à un nouveau type de chirurgien, qui n'était pas nécessaire auparavant - le chirurgien d'embaumement. Ces hommes étaient responsables de l'utilisation de cette nouvelle technique pour faire face aux dizaines de morts qui devaient être renvoyés chez eux dans leurs familles. Les chemins de fer refusent de plus en plus de transporter des cadavres. Sans embaumement, il ne saurait y avoir d’enterrement familial décent au domicile du défunt.

Le Dr Thomas Holmes a embaumé le premier décès militaire de la guerre, le colonel Elmer Ephraim Ellsworth, en faveur d'Abraham Lincoln. Il réussit et reçut une commission du Corps médical de l'armée pour embaumer les officiers de l'Union. Il en a conservé des milliers et a vendu son liquide d'embaumement à d'autres chirurgiens de guerre.

Elmer Ephraim Ellsworth, la première victime de la guerre civile et l'un des premiers soldats à être embaumé.
Elmer Ephraim Ellsworth, la première victime de la guerre civile et l'un des premiers soldats à être embaumé.

7. Hôpitaux Pavilion

Jusque-là, on pensait que les hôpitaux devaient garder les patients étroitement confinés, ne laissant pas leurs «fumées nocives» en plein air. Cependant, à la suggestion de Florence Nightingale, la conception des hôpitaux a été repensée et la ventilation de l'air a commencé à être considérée comme un moyen de minimiser la propagation des maladies.

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Florence Nightingale, infirmière de guerre révolutionnaire.
Florence Nightingale, infirmière de guerre révolutionnaire.

Les hôpitaux du pavillon, comme on les appelait, ont été conçus avec des services séparés pour différents types de blessures et de maladies, contribuant ainsi à prévenir la propagation des maladies. Ces pavillons étaient constitués de plusieurs départements d'environ 150 pieds de long et 25 pieds de large, avec de hauts plafonds.

Ils étaient bien ventilés, chauds et laissés au soleil tout en protégeant les blessés des intempéries. Ils ont connu un tel succès qu'à la fin de la guerre, le design avait également été adopté par les hôpitaux publics.