Les cinq défauts de la brillante guerre civile générale «Stonewall» Jackson

Général Jackson. Augusto Ferrer-Dalmau - CC BY-SA 3.0
Général Jackson. Augusto Ferrer-Dalmau - CC BY-SA 3.0
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Le général Thomas Jonathan «Stonewall» Jackson est largement considéré comme l'un des plus grands commandants tactiques de l'histoire militaire américaine. Bien que sa ferme détermination à tenir le coup lors de la première bataille de Bull Run lui ait valu son surnom, c'est la campagne de la vallée et son encerclement d'une armée de l'Union qui lui ont valu une renommée mondiale en tant que génie tactique.

Malgré son brio, Jackson était un commandant profondément imparfait, dont les défauts l'ont peut-être empêché de réaliser son plein potentiel. En notant ces défauts, cependant, ses nombreux succès deviennent encore plus frappants.

Biais religieux

Prière dans le camp de
Prière dans le camp de Jackson de «Stonewall», 1866.

Jackson était un presbytérien fanatique et un diacre de l'église, qui avait une foi incontestée en Dieu, une croyance en la vérité littérale des Écritures. Cette foi lui a donné beaucoup de force et de courage, car il craignait le jugement divin beaucoup plus qu'il ne craignait les blessures ou la mort mortelle.

Mais cette religiosité a également entaché son approche du commandement. Il a tenu le dimanche sacré à un degré qui était extrême, même pour l'époque. Il a évité le travail et les conversations profanes le jour du Seigneur. En ce qui concerne les combats de dimanche pour être un péché, il ne le fera qu'après

En ce qui concerne les combats de dimanche pour être un péché, il ne le ferait qu'après beaucoup de réflexion et un grand débat personnel. Dans l'une des premières guerres totales de l'ère moderne, éviter le combat et même le commandement un jour sur sept était une sérieuse limitation.

Cette situation a été exacerbée par l’approche de Jackson en matière de promotion au sein de ses troupes. Il aurait préféré de bons presbytériens à des officiers mieux qualifiés, conduisant à une force dépourvue des meilleurs commandants possibles, et dont les chefs étaient pleins des mêmes préjugés et limites que son commandant.

Un Stickler pour les commandes

Stonewall Jackson peint par A W King
Stonewall Jackson peint par A W King.

Il est bon pour tout soldat de suivre les ordres, mais trop de rigidité peut limiter un commandant ou paralyser un soldat. L'attitude de Jackson à l'égard du commandement était conforme à ses dispositions religieuses, étant rigide et indéfectible dans le respect des règles.

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Pendant sa formation au Virginia Military Institute, il a refusé de remettre un rapport une minute plus tôt qu'on ne lui avait dit. Il a fini par faire les cent pas dans une tempête de grêle en voiture devant le bureau du directeur plutôt que de transmettre son message tôt et de se mettre à l'abri.

Cette attitude a également été démontrée par une anecdote de ses jours en tant qu'officier subalterne. N'ayant reçu aucun ordre de changer son lourd manteau militaire, il le porta tout au long de la chaleur étouffante d'un long été, plutôt que d'agir de sa propre initiative.

Jackson a montré des capacités incroyables lorsqu'il était convaincu qu'il avait le droit de faire ses propres choix. Cependant, quand un ordre était en place, il s'y conformait, sans exception.

Le commandant secret

Portrait du général Jackson
Portrait du général Jackson «Chancellorsville», pris dans une ferme du comté de Spotsylvania le 26 avril 1863, sept jours avant d'être blessé à la bataille de Chancellorsville.

Jackson était extrêmement capable de lire entre les lignes des ordres fournis par ses commandants, en particulier ceux du général Robert E. Lee. Lors de l'envoi de commandes à Jackson, Lee pouvait fournir des instructions générales et axées sur l'objectif final plutôt que sur la façon de l'atteindre, sachant que Jackson comprendrait et exécuterait correctement ce que Lee attendait de lui.

Il n'était pas nécessaire de partager les détails.

Le général Jackson par Augusto Ferrer-Dalmau. Crédit photo.
Le général Jackson par Augusto Ferrer-Dalmau. Crédit photo.

Malheureusement, cette compréhension implicite ne s’étendait pas à Jackson et aux officiers en dessous de lui. On pourrait faire valoir qu'il s'attendait simplement à ce qu'ils montrent le même niveau d'obéissance que lui. Quelle que soit la cause, son incapacité à partager les détails de ses plans a fait paraître son style de commandement secret.

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Les hommes au-dessous de lui ignoraient souvent les intentions de leur commandant jusqu'à la toute dernière minute. Cela ne les a pas préparés, tant sur le plan pratique que psychologique, à ce qu'on leur demanderait de faire. Cela a également favorisé une atmosphère de méfiance et de ressentiment envers Jackson.

Une délicate constitution

Stonewall Jackson en 1855.
Stonewall Jackson en 1855.

Jackson a souffert d'une gamme de maux qui ont entravé sa capacité à commander. Le service dans l'artillerie l'avait laissé avec une perte auditive notable dans les deux oreilles, un obstacle à une bonne communication, mais la plupart de ses difficultés n'étaient pas causées par la vie de l'armée.

Les sources de ses maux sont discutables, mais étant donné la compréhension médicale limitée de l'époque, tout ce dont nous pouvons être sûrs sont les symptômes de Jackson.

L’un des plus gros problèmes était le besoin de sommeil de Jackson. Il dormait pendant de longues périodes et était facilement épuisé, au point de s'endormir tout en mangeant sa nourriture. Après la campagne de la vallée, il a été complètement anéanti, au bord de l'effondrement de la fatigue et du stress de la campagne. Cependant, lorsque Lee l'a appelé à participer à la bataille des sept jours, Jackson n'a pas informé son commandant de sa mauvaise santé, peut-être à cause d'un sens du devoir, ou peut-être à cause d'un manque de conscience de soi.

Lee comptait sur Jackson pour jouer un rôle vital dans les combats, mais le soutien qu'il attendait de Jackson ne s'est pas manifesté, car la lassitude de l'homme l'a finalement dépassé. Les troupes de Jackson restèrent inactives pendant que leur commandant dormait et que leurs camarades confédérés mouraient en masse.

Le pauvre cavalier

Jackson and Little Sorrel, peinture de David Bendann.
Jackson and Little Sorrel, peinture de David Bendann.

Comparé à ses autres échecs, la piètre équitation de Jackson semble être une chose mineure. Mais c'était une époque où les généraux commandaient à cheval, lorsque l'équitation leur permettait d'économiser leur énergie sur les longs trajets et d'atteindre des endroits importants à grande vitesse, lorsque la taille d'un cheval leur donnait une meilleure vue du combat et lorsque leur niveau d'équitation affectait comment les autres les voyaient. L'équitation comptait.

William Andrews, un volontaire de Géorgie, a enregistré la piètre équitation du général. Ses étriers étaient trop courts, ses genoux trop hauts et ses pieds tournaient dans le mauvais angle.

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Jackson n'était ni un cavalier élégant ni un cavalier impressionnant et cela signifiait souvent qu'il faisait une mauvaise impression sur les troupes qu'il menait au combat.

Pourtant, malgré tous ces défauts, Jackson a joué un rôle essentiel dans l'armée confédérée et est à juste titre connu comme un grand militaire. N'importe quel commandant aura du mal avec ses défauts, mais les vraiment grands peuvent néanmoins faire leur marque dans l'histoire.